Justitie onderzoekt bedreiging misdaadjournalist John van den Heuvel

De politie heeft de leiders van motorclub No Surrender gevraagd een einde te maken aan de bedreiging van misdaadverslaggever John van den Heuvel. Volgens politie-informatie is vanuit de motorclub een aanzienlijke geldbeloning gezet 'op het hoofd' van de journalist. Een strafrechtelijk onderzoek is geopend.

Misdaadjournalist John van den Heuvel Beeld anp

Van den Heuvel doet deze week aangifte van bedreiging. 'Wij beschouwen dit als een voorbereiding op of uitlokking van voor moord', zegt een politiewoordvoerder over de zaak. Hoe de bedreiging is geuit en of de politie een verdachte in het vizier heeft, wil hij vanwege het onderzoek niet kwijt.

Maandag moesten de drie kopstukken van No Surrender zich melden bij de politie voor zogeheten 'stopgesprekken'. Daarin maakt de politie (iemand met invloed op) de vermoedelijke dader kenbaar dat ze op de hoogte is van de bedreiging en volgt een verzoek hier een punt achter te zetten. 'Over het algemeen heeft dit soort gesprekken zin en neemt de dreiging naderhand af', aldus de woordvoerder.

Van den Heuvel deed onlangs al aangifte van bedreiging uit de motorwereld, maar dat is een andere zaak. Ook zijn collega Mick van Wely zegt te zijn geïntimideerd en zal deze week aangifte doen. Het tweetal schrijft geregeld over No Surrender. Vorige week lieten ze drie geroyeerde leden aan het woord, die een boekje opendeden over een intern 'schrikbewind' en de criminele handel en wandel van de clubleiders.

Vakbond NVJ sprak van een 'zeer alarmerende' zaak. Ook het Genootschap van Hoofdredacteuren heeft met ontzetting gereageerd. Voorzitter Marcel Gelauff noemde het 'schokkend' dat er een premie staat op de dood van een journalist.

'We gaan gewoon door met ons werk', reageert Van den Heuvel tegenover De Telegraaf. Het is niet voor het eerst dat hij serieus wordt bedreigd vanwege zijn journalistieke werk. Naar eigen zeggen heeft hij meermaals ondergedoken gezeten omdat criminelen het op hem hadden voorzien. In oktober onderging Paul Vugts, misdaadverslaggever van Het Parool, hetzelfde lot. Op 'zeer dringend advies' van de autoriteiten werd hij overgebracht naar een geheime locatie.

Het lijkt schering en inslag voor misdaadjournalisten. Hoe gaan ze daarmee overweg? 'Ik heb mijn werk nooit zo laten beïnvloeden door bedreigingen', zegt misdaadverslaggever Peter R. de Vries. Hij ontvangt bijna wekelijks bedreigingen, veelal via e-mail of Twitter. 'Van bedreigingen op internet doe ik nooit aangifte, dan blijf je aan de gang.' Wat vooral weegt is de aard van de bedreiging en de afzender. Zo deed hij vier jaar geleden wel aangifte toen Willem Holleeder hem met de dood bedreigde. Die kreeg toen een celstraf van vier maanden. Zelf is De Vries nooit ondergedoken of naar het buitenland uitgeweken. 'Dat heb ik altijd geweigerd. Je kunt je afvragen hoeveel zin het heeft. Wie zegt dat de dreiging na een week voorbij is?'

No Surrender ligt onder een vergrootglas van justitie, die de motorclub beschouwt als een 'outlaw motor gang' waarvan leden geassocieerd worden met georganiseerde criminaliteit. Oprichter Klaas Otto - inmiddels ex-lid - wordt er bovendien van verdacht een moordaanslag te hebben beraamd op een officier van justitie vanuit zijn cel, hetgeen Otto stellig weerspreekt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden