'Justitie is bezig met straffen zonder schuld'

Tientallen mannen uit voornamelijk Limburg zitten angstig thuis nadat dit weekend bekend werd dat in een hotel in Valkenburg een 16-jarig meisje betaalde seks heeft gehad met mogelijk tachtig mannen. 'Iedere dag melden zich weer nieuwe mannen', zegt advocaat Ivo van de Bergh, die een paar van deze mogelijke verdachten vertegenwoordigt.

Beeld anp

George Rasker, plaatsvervangend hoofdofficier van justitie in Limburg, zegt de verdachte mannen geen extra leed te willen toebrengen. 'Maar als de partner van een van die mannen thuis is, gaat de aanhouding gewoon door. Over de risico's had je veel eerder moeten nadenken. Bij ieder ander misdrijf komen we ook aan de deur.'

Rasker wijst erop dat de mannen zich vrijwillig kunnen melden bij de politie. 'Dat is misschien wel het doel van het Openbaar Ministerie', zegt Bart Nooitgedagt, voorzitter van de vereniging van strafrechtadvocaten. Mogelijke verdachten zijn niet verplicht om naar het politiebureau te gaan. 'Niemand hoeft mee te werken aan zijn eigen vervolging.'

Nooitgedagt stoort zich aan de toon die justitie aanslaat. 'Logisch dat het OM zedenzaken onderzoekt en verdachten vervolgt. Maar onbegrijpelijk dat justitie publiekelijk dreigt om aan een partner duidelijk te maken om wat voor vergrijp het gaat. Relaties kunnen volledig ontwricht raken. Het OM is op deze manier bezig met straffen zonder dat de schuld door een rechter is vastgesteld.'

Schrikeffect

Wat er nu gebeurt past in het huidige tijdsbeeld, zegt Nooitgedagt. De verdachte staat niet langer centraal, maar het slachtoffer. 'Dat is een slechte zaak want het recht gaat om waarheidsvinding. Je moet eerst vaststellen of de verdachte schuldig is.'

Rasker zegt dat van deze zaak een schrikeffect moet uitgaan. Iedereen die ooit het plan heeft gehad om naar een minderjarige prostituee te gaan, moet vanaf nu rechtsomkeert maken. 'Daarom zetten we vol de schijnwerpers op deze zaak. Zonder klanten zou er geen misbruik van een 16-jarig meisje zijn geweest.' Volgens Rasker is het moeilijk om mensenhandel en loverboypraktijken te beteugelen. 'Met deze zaak willen we een vuist maken.'

Ondertussen zitten dus tientallen Limburgse mannen te bibberen op de bank. 'Iedereen die in de afgelopen maanden bij een prostituee in Valkenburg op bezoek is geweest, voelt zich verdacht', zegt advocaat Van de Bergh. 'De mannen weten helemaal niet om welk meisje het gaat.'

'Heksenjacht'

Bovendien kan het volgens van de Berg zo zijn dat de loverboy meerdere meisjes in hetzelfde hotel aanbood. In de hotelkamer werd een prullenbak vol condooms, met dna-materiaal, aangetroffen. Nooitgedagt: 'Ook dna bewijst niet alles. De contra-expertise kan een andere uitslag geven.' Van de Bergh noem de handelswijze van het OM verwerpelijk: 'Er is een heksenjacht gaande op alle mannen die ooit in Valkenburg een prostituee hebben bezocht. Justitie heeft nog niemand aangewezen als verdachte, toch worden ze aan de schandpaal genageld.'

Volgens Van de Bergh kunnen de verdachten ook gewoon op het politiebureau worden uitgenodigd.

Het OM laat weten in de komende maanden de mannen op te sporen en aan te houden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden