Justitie Curaçao: Schotte was marionet van gokbaas

In een strak gesneden donker pak staat Gerrit Schotte (41) voor de rechter in de Curaçaose rechtbank. Die houdt de voormalige premier van Curaçao woensdag een veelheid aan bewijs voor van onder meer corruptie, valsheid in geschrifte en witwassen.

Gerrit Schotte in 2012. Beeld anp
Gerrit Schotte in 2012.Beeld anp

De officier van justitie eist tegen Schotte niet alleen een celstraf van drie jaar maar ook dat hij vijf jaar lang geen verkiesbaar politicus mag zijn. 'Zodat Curaçao niet nog een keer wordt opgescheept met een politicus die zich laat omkopen door iemand als gokbaas Corallo', zo motiveert de officier van justitie de opmerkelijke aanvullende eis. Ook zal het Openbaar Ministerie geld van hem gaan terugvorderen.

Schotte zou de casino-ondernemer zelfs hebben laten meebeslissen over bijvoorbeeld de benoeming van ministers. Het is de eerste rechtszaak op Curaçao waarin de invloed van de gokbazen op de politiek zo duidelijk wordt aangetoond.

'Waar komt het geld vandaan, overgemaakt naar een Zwitserse bankrekening, ten name van een bedrijf van u op de Marshalleilanden?', vraagt de rechter hem. 'Ik beroep me op mijn zwijgrecht', antwoordt Schotte, zoals op elke vraag.

1 miljoen dollar

Het Openbaar Ministerie noemt Schotte een 'trekpop, een marionet' van de gokondernemer Francesco Corallo en 'een corrupte politicus'. Hij zou zich hebben laten omkopen door de casinobaas van Siciliaanse afkomst die woont op Sint Maarten en casino's heeft in het Caribisch gebied en Italië. Corallo zou hem ruim 1 miljoen dollar hebben gegeven, deels doorgesluisd via de bedrijven van Schottes vrouw. Dit in ruil voor overheidsinformatie en vergaande invloed, via de Schottes politieke partij MFK.

'Schotte heeft de belangen van Curaçao verkocht aan een casino-ondernemer', aldus de officier van justitie. De Curaçaose politicus zou zich onder meer inspannen om Corallo internationaal aan te bevelen. Ook zou Schotte zijn best doen Corallo een invloedrijke positie te bezorgen, bijvoorbeeld bij de Centrale Bank.

'Een gevaarlijke situatie', zegt de officier van justitie. 'Corallo kreeg een flinke vinger in de pap in de politiek door zijn giften. Hij kon meebeslissen.' Zo zouden Schotte en Corallo aanvankelijk samen een nieuwe politieke partij oprichten. 'Schotte had toestemming nodig van Corallo om ministers te benoemen, hij mocht dat niet alleen', zegt de aanklager. 'Als hij niet deed wat Corallo wilde, moest hij het geld terugbetalen.'

Goed woordje

De rechter houdt Schotte in beslag genomen e-mailwisselingen voor waaruit blijkt op welke manieren de casinobaas zijn invloed wilde laten gelden. Corallo bemoeide zich bijvoorbeeld met de samenstelling van de kieslijst. Als Schotte hem in 2010 een arts voorlegt als mogelijke kandidaat, mailt Corallo terug: 'Als je een goede dokter bent, betekent dat nog niet dat je een goede minister bent.'

Corallo verzocht aan Schotte om op officieel briefpapier van de minister-president een goed woordje voor hem te doen bij de Italiaanse minister van Binnenlandse Zaken. Ook citeerde de rechter uit een mailwisseling om een medewerker van Corallo met alleen een horecaopleiding voor te dragen als president van de raad van commissarissen bij de Centrale Bank op Curaçao.

Schotte zat enkele jaren in de Eilandsraad voor andere politieke partijen, tot hij, enkele weken voor de verkiezingen van 2010, de partij MFK oprichtte. Op 10 oktober 2010 werd Curaçao officieel een land, na de ontmanteling van de Nederlandse Antillen. Schotte werd er de eerste premier, een van de jongste ter wereld.

Bij zijn eerste dienstreis naar Nederland op 18 oktober 2010 vloog Schotte door naar Rome. 'Een medewerker van het Italiaanse bedrijf van Corallo regelt daar voor u een afspraak met een exclusieve herenmodezaak in Rome', houdt de rechter hem voor.

Gokparadijs Curaçao

De Volkskrant publiceerde in juni 2015 een artikel over Gerrit Schotte het gokverslaafde Curaçao. Lees het hier terug.

Nog steeds geliefd

De advocaten van Schotte spreken van een politiek proces van 'gevestigde machten', die de jonge politicus als een bedreiging zouden zien. Zijn raadsheer Sulvaran heeft de zaak meerdere malen vertraagd, onder meer met een poging de rechter te wraken en de vraag een lange lijst getuigen te horen. Bijna een jaar na de eerste regiezitting wordt de zaak nu inhoudelijk behandeld.

Schotte wordt ook verdacht van het verduisteren van een diplomatiek paspoort. Hij had dit document als vermist opgegeven, later werd het gevonden in een kluis van het bedrijf van de familie van zijn vrouw. Zijn vrouw wordt er van beschuldigd het geld van Corallo te hebben doorgesluisd via haar familiebedrijf.

Een grote meerderheid van de Kamerleden stemde vorig jaar in met een voorstel van Ronald van Raak (SP) en André Bosman (VVD) om een grootschalig onderzoek te doen naar de verbondenheid tussen de onder- en bovenwereld op Curaçao en Sint Maarten; in het bijzonder naar de invloed van de (illegale) gokindustrie. Dit omdat er, volgens de parlementariërs, aanwijzingen zijn dat crimineel geld bij het bestuur van Curaçao en Sint Maarten terechtkomt.

Schotte, die nu parlementslid is en nog steeds politiek leider van de MFK, toonde zich dinsdag op een lokale radiozender optimistisch over het proces. Zijn advocaat zal in de rechtbank haarfijn uitleggen hoe het complot tegen hem in elkaar zit, kondigde hij aan. 'Het zal heel interessant zijn.'

Ondanks alle aantijgingen is Schotte nog steeds geliefd onder een groot deel van de bevolking. Hij zou een goede kans maken de verkiezingen te winnen later dit jaar.

Een van de vele loterijen op Curaçao, deze staat op Otro Banda. Beeld Guus Dubbelman/de Volkskrant
Een van de vele loterijen op Curaçao, deze staat op Otro Banda.Beeld Guus Dubbelman/de Volkskrant

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden