Jury te verdeeld om oordeel te vellen over oud-senator Edwards

De Amerikaanse oud-senator John Edwards is donderdagavond op één punt onschuldig bevonden aan het misbruiken van campagnegelden om zijn affaire met een minnares - en de liefdesbaby die daaruit werd geboren - te verdoezelen.

VAN ONZE BUITENLANDREDACTIE

AMSTERDAM - Over vijf andere aanklachten was de jury van de rechtbank van Greensboro in de Amerikaanse staat North Carolina zo verdeeld dat de rechter de rechtszaak mislukt verklaarde. Het is nog onduidelijk of de openbaar aanklagers een nieuw proces willen beginnen tegen de Democratische oud-senator die twee maal een gooi deed naar het Amerikaanse presidentschap.

In 2004 was hij de Democratische kandidaat voor het vicepresidentschap en running mate van John Kerry, die de presidentsverkiezingen verloor van de Republikein George W. Bush.

De nu 58-jarige Edwards bekende in 2010 dat hij een buitenechtelijke affaire had gehad met Reille Hunter tijdens zijn campagne voor de presidentsverkiezingen in 2008. Hij verwekte ook een zoon bij haar, nu vier jaar oud.

Volgens de openbaar aanklagers heeft Edwards giften van rijke donoren voor zijn campagne van 2008 misbruikt om te voorkomen dat de kiezers erachter zouden komen dat hij zijn vrouw Elizabeth bedroog. Zij leed op dat moment aan kanker en overleed in 2010. De advocaten van Edwards hielden vol dat de donaties een 'persoonlijke gift' waren om Elizabeth Edwards af te schermen tegen de misstappen van haar man, en niet om de verkiezingen te beïnvloeden.

De jury van acht mannen en vier vrouwen heeft negen dagen lang overlegd, maar bleek uiteindelijk te verdeeld om over vijf aanklachten een oordeel te vellen. Over de aanklacht dat Edwards in 2008 honderdduizenden dollars van de rijke erfgename Rachel 'Bunny' Melon zou hebben aangenomen om daarmee feiten te verdoezelen, oordeelde de jury dat hij onschuldig is. De andere aanklachten gingen over giften in de jaren 2007 en 2008, ook van andere aanhangers van Edwards.

Vlak na de uitspraak zei een opgeluchte Edwards dat hij 'een verschrikkelijk, verschrikkelijk aantal fouten had gemaakt', zelfs al had hij de wet niet overtreden. 'Niemand anders dan ikzelf is verantwoordelijk voor mijn zonden. Als ik iemand wil vinden die ik mijn zonden wil aanrekenen hoef ik niet verder te kijken dan de spiegel.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden