Jury acht zes verdachten in zaak-Cools schuldig

De jury van het proces over de moord op de Belgische politicus Cools heeft woensdagmiddag zes verdachten schuldig bevonden. Tegen twee verdachten bestaat onvoldoende bewijs...

Jarenlang bleef de moord op de leider van de Franstalige socialisten André Cools uit juli 1991 onopgelost, wat in België tot veel complottheorieën leidde.

Pas de laatste jaren kwam er schot in de zaak toen de twee Tunesische huurmoordenaars die de fatale schoten losten, hun opdrachtgevers herkenden.

Alle verdachten komen uit het wereldje rond Alain Van der Biest, de ex-minister van Openbare Werken van Wallonië. Van der Biest pleegde ruim een jaar geleden zelfmoord en kon dus zelf niet worden veroordeeld. Volgens de Belgische justitie is Cools uit de weg geruimd, omdat hij fraude bij Van der Biests ministerie aan de grote klok wilde hangen.

Tijdens het proces schetste justitie een beeld van een zwaar alcoholische Van der Biest die nauwelijks leiding gaf aan zijn ministerie. De Italiaans-Luikse onderwereld had daardoor vrij spel bij het binnenhalen van lucratieve opdrachten.

De verdachten, vrijwel allemaal Italianen of Italiaanse Belgen, ontkenden. Openbaar aanklaagster Lejeune gaf toe dat het bewijs tegen elk van de verdachten niet telkens spijkerhard is, 'maar er bestaat een bundeling van voldoende vermoedens'. De jury was het daarmee eens.

Onder degenen die schuldig bevonden zijn, bevinden zich de naaste medewerker van Van der Biest, Richard Taxquet, en chauffeur Pino Di Mauro. Twee verdachten waren niet aanwezig bij het proces, onder wie Domenico Castellino die heeft 'gepraat' en zo het onderzoek verder heeft geholpen. Volgens een advocaat is Castellino op de vlucht, omdat zwijgen het devies is binnen de Italiaanse maffia.

De jury stelt verder dat het gaat om moord met voorbedachten rade, wat de strafmaat kan verzwaren. Tegen de hoofdverdachten Taxquet en Di Mauro eist het openbaar ministerie levenslang. De twee Tunesische huurmoordenaars zijn eerder al in eigen land veroordeeld tot levenslang.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden