Jupiter weer manenkampioen

Sterrenkundigen van de Universiteit van Hawaii hebben elf nieuwe manen ontdekt bij de planeet Jupiter. De reuzenplaneet heeft nu in totaal 39 manen, en is daarmee weer de koploper in het zonnestelsel....

De nieuwe manen zijn niet meer dan grote steenklompen, met afmetingen van een paar kilometer. Ze draaien in wijde ellipsbanen om de planeet, op een gemiddelde afstand van ruim 20 miljoen kilometer. Over één omloop doen ze bijna twee jaar.

Net als veertien andere kleine Jupitermaantjes cirkelen de nieuwkomers in de verkeerde richting om de planeet, tegengesteld aan de draairichting van Jupiter zelf. Vermoedelijk zijn het de brokstukken van een hemellichaam dat lang geleden een keer door de zwaartekracht van Jupiter is ingevangen.

Volgens teamleider Scott Sheppard zijn nog lang niet alle Jupitermaantjes ontdekt. 'We hebben nog niet het hele gebied afgezocht waarin Jupitermaantjes kunnen voorkomen', zegt hij. De verwachting is dat de teller binnen een paar jaar op honderd staat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden