Julia Navarro

Een vol vrouwenleven in een niettemin evenwichtige, grote roman.

Julia Navarro: Zeg me wie ik ben

Uit het Spaans vertaald door Narjan Meijer.


Wereldbibliotheek; 826 pagina's; € 19,90.


In de Spaanse pers lig je er als kritische journalist al snel uit. Dat ervaart Guillermo Albi in de Spaanse succesroman Zeg me wie ik ben van Julia Navarro. Gelukkig krijgt Albi een lucratieve opdracht van een van zijn tantes. Hij moet achterhalen wat er is geworden van zijn overgrootmoeder Amelia Garayoa. In de jaren dertig verruilde zij haar comfortabele burgerleventje voor het onzekere bestaan van een links-radicale activiste en verdween uit zicht. In Guillermo's reconstructie komt een vrijgevochten, strijdvaardige vrouw naar voren, wier leven met horten en stoten wordt voortgestuwd door de grote politieke aardverschuivingen in Europa. Zo werkt ze tijdens de Tweede Wereldoorlog voor de Britse geheime dienst, vermoordt ze een SS-officier en pleegt ze in Griekenland een terroristische aanslag op een Duits konvooi. En na de oorlog maakt ze jacht op een in Caïro ondergedoken nazi-hotemetoot, die ze omlegt.


Ook in Amelia's liefdesleven is het een drukte van belang. Van de mannen met wie ze haar leven deelt, wordt de een slachtoffer van het paranoïde stalinistische regime, is de ander niet aantrekkelijk genoeg om haar tot volle overgave te verleiden en raakt weer een ander de helft van zijn lichaam kwijt bij de aanslag in Griekenland.


Tijdens de Koude Oorlog komt haar leven in Oost-Berlijn in rustiger vaarwater terecht. Ze werkt voor het ministerie van Cultuur en verzorgt haar gehalveerde echtgenoot. Na de val van de Muur keert ze terug naar Spanje, waar haar geheugen het hoe langer hoe meer laat afweten.


Het is misschien wat veel allemaal voor één vrouwenleven. Maar Navarro komt ermee weg doordat ze geen standbeeld opricht voor haar personage. Ze houdt haar mooi in proportie tussen al die grote gebeurtenissen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden