Juist op gravel vindt Sjarapova haar draai

PARIJS - Een vedette is Maria Sjarapova onmiskenbaar. Lui en volgevreten kan niemand de langbenige blondine noemen, met haar geschatte vermogen van 100 miljoen euro na ruim tien jaar toptennis.


De Russin lijkt tegenwoordig te leven voor eindeloos lange gravelpartijen, die het uiterste van haar vergen en die vooral in Parijs een onmiskenbaar offer vergen: winkelen staat ze zichzelf twee weken niet toe. Dankzij haar discipline veroverde ze zaterdag haar tweede titel op Roland Garros, na een ruim drie uur durende strijd met de Roemeense Simona Halep (6-4, 6-7, 6-4). Het was de twintigste driesetter op rij die Sjarapova op gravel won.


Dat is een veelzeggende statistiek voor de 27-jarige speelster die een paar jaar geleden nog zei dat ze zich op gravel voelde als een 'koe op ijs'. Het gemalen baksteen blijkt, tien jaar nadat ze als 17-jarig talent verraste met de zege op Wimbledon, haar beste ondergrond. In Londen, Melbourne en New York heeft ze slechts een titel gewonnen.


'Als iemand me op enig moment in mijn loopbaan had voorspeld dat ik meer Roland Garros-titels zou hebben dan van enige ander grandslamtoernooi, dan had ik het waarschijnlijk op een drinken gezet', zei Sjarapova. 'Of ik had ze gezegd dat die persoon dronken moest zijn.'


Voor haar voetenwerk zal ze nooit een schoonheidsprijs krijgen - die lijkt de komende jaren gereserveerd voor de razendsnelle Halep. Maar op de trage ondergrond komt haar ongeëvenaarde vechtlust tot zijn recht. In de aanloop naar de finale moest ze driemaal terugkomen van een achterstand, na het verlies van de eerste set.


De traagheid van de baan is vooral belangrijker geworden sinds haar opslag aan kracht heeft ingeboet. In 2008 moest ze zich laten opereren aan haar schouder, in 2013 was ze wederom langdurig uitgeschakeld vanwege klachten. Uit de vele dubbele fouten (twaalf in de finale) valt op te maken dat ze met de opslag het verschil niet meer maakt. Ze moet het hebben van haar machtige groundstrokes.


Juist door het lagere tempo van de bal op gravel is ze beter in staat om hard te slaan. Ze durft als een van de weinige vrouwen naar de bal toe te bewegen, om aanvallend initiatief te nemen. Vanwege haar lengte (1.88 meter) is dat voor haar op gravel makkelijker dan voor kleinere speelsters. Ze houdt van een hoog opstuitende bal.


Dat neemt niet weg dat geestelijke veerkracht haar voornaamste wapen is. Halep wist Sjarapova met haar snelheid en onverwachte keuzes tot even eindeloze als aantrekkelijke rally's te dwingen, waarin de kansen snel keerden. Een voorsprong was geen reden tot optimisme, een achterstand geen reden om moedeloos te worden. Liefst zestien keer leverden de finalistes hun opslag in, in precies de helft van de games die werden gespeeld in de langste finale (3 uur en 2 minuten) sinds 1996 (3 uur en 4 minuten).


Sjarapova trof in de 20 centimeter kleinere Halep een onbevreesde tegenstander die zich in hoog tempo heeft ontwikkeld tot een potentiële nummer 1. Sinds de Roemeense vorig jaar in de eerste ronde van Parijs werd uitgeschakeld won ze zeven toernooien. Op Roland Garros speelde ze haar eerste grote finale, maar van zenuwen was weinig te merken tot een beslissend moment diep in de derde set.


Nadat Halep een achterstand van 4-2 had weggewerkt, raakt ze op 4-4 met de scheidsrechter in een discussie verwikkeld. De arbiter kende een punt toe aan Sjarapova, terwijl de bal door de lijnrechter was uitgegeven. Halep verkeerde in de veronderstelling dat het punt zou worden overgespeeld, omdat zij de bal voor de correctie had geslagen. Maar aangezien zij de bal had uitgeslagen oordeelde de scheidsrechter dat het punt toeviel aan de Russin.


Halep was zo ontdaan dat ze geen punt meer pakte. Enkele minuten na de discussie zag ze hoe Sjarapova zich op haar knieën liet zakken. 'Na die beslissing kon ik mijn zenuwen niet meer de baas. Ik kon ik me ook niet meer concentreren', verzuchtte Halep. 'Dat is het. Zo is het leven.'


Sjarapova noemde de wedstrijd 'de zwaarste grandslamfinale die ik heb gespeeld'. Ze betrok haar Nederlandse coach Sven Groeneveld, die haar sinds een half jaar begeleidt, nadrukkelijk bij de dankbetuigingen: 'Ik wil je bedanken voor je positieve energie en de manier waarop je elke dag keihard met me hebt gewerkt. We hebben het in het begin niet makkelijk gehad, maar dit is een prachtige beloning.'


Vijf grandslamtitels in ruim tien jaar: als Sjarapova zo gedisciplineerd doorgaat zal ze nog wel een titel veroveren. Het zoet van de overwinning smaakt haar beter dan Parijse macarons - al viert ze de zege wel met een bezoek aan een banketbakker.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden