de zestien

'Juich niet voor aanvallers, maar voor verdedigers'

Aanvallers scoren de meeste goals, de munteenheid van het voetbal. Maar kijkend naar de effectiviteit van aanvallers concludeert Tijs Rokers van ons voetbalblog De Zestien: 'juich niet voor Dasan Tadic, maar juich voor Peter Wisgerhof.

Peter W Beeld ANP

In het (Nederlandse) voetbal ligt de nadruk op de prestaties van aanvallers. Verdedigers en middenvelders krijgen minder aandacht. Dat is misschien onrechtvaardig, maar wel begrijpelijk. Aanvallers beschikken over bijzondere vaardigheden, en maken het spektakel in de wedstrijd. En ze scoren de meeste goals, de munteenheid van het voetbal.

Maar zijn ze wel zo belangrijk voor een ploeg? Ik ben me momenteel aan het verdiepen in de effectiviteit van aanvallers.

Vergetelijk
Vraag jezelf eens af waarom je je favoriete club volgt. Wat waren de hoogtepunten, waar denk je het liefst aan terug? Waren dat de 3-0 overwinningen op laagvliegers, of de 0-0's waarbij de ene ploeg niet kon en de ander niet wilde? Nee dus, die wedstrijden zijn vergetelijk.

De momenten waar je als voetbalfan voor leeft zijn de overwinningen op de eeuwige concurrent, het afwenden van degradatie op de laatste speeldag, bekerfinales of de kampioenswedstrijd. Deze wedstrijden zijn zo mooi, omdat ze incidenten zijn. Het toeval speelt hier een grote rol. Het zijn de wedstrijden waarin aanvallers met een opvlieging het verschil kunnen maken.

Stabiliteit en de regel
Maar de allergrootste momenten komen aan het eind van een lang seizoen. Na 34 wedstrijden is jouw ploeg als beste boven komen drijven, en je gaat op een plein veel bier drinken. Kampioenschappen gaan niet over de incidenten en de uitzondering, maar over stabiliteit en de regel.

Waar zit hem dat in: in de productieve aanvallers, of in de stabiele verdediging?

Allereerst staan in onderstaande tabel de kampioenen van de afgelopen twaalf seizoenen, met hun aantal doelpunten. Ik heb de topscorers van elk jaar opgenomen, en de ploeg die in dat seizoen de meeste doelpunten maakte. Als de topscorer voor de kampioen speelde, staat zijn naam in een groen vak. Ook als de meest scorende ploeg kampioen werd, is dat vakje groen.

Wat valt op? In de afgelopen twaalf seizoenen is drie keer de ploeg van de topscorer kampioen geworden. Slechts eenmaal (toevallig afgelopen seizoen) werd de ploeg met het meest gescoorde doelpunten kampioen.

En om gelijk de relevantie van een goede verdedigingen weer te geven, hierbij een overzicht van de verdedigende prestaties:

In acht van de twaalf seizoenen werd de ploeg met de minste tegendoelpunten kampioen. Dat was ook telkens de ploeg die het vaakst de 'nul' hield.

Dus, een goed verdedigende ploeg heeft een veel grotere kans om kampioen te worden.

Het is dus nogal vreemd dat verdedigers zo veel minder verdienen dan aanvallers. De verdedigers zorgen voor het teamsucces, de aanvallers voor het incidentele succes. Hier kom ik later nog uitgebreid op terug, want ik snap ook wel dat je eerder naar het stadion gaat om Bony te zien scoren, dan om Peter Wisgerhof solide te zien uitverdedigen.

Of zoals men in Amerika zegt: offense sells tickets, defence wins championships.

Wat zegt dit nu over dit seizoen? De kans dat het team van de topscorer kampioen wordt, is niet zo heel groot - of dit nou Bony, Altidore of Pelle zal zijn. Aan kop is het stuivertje wisselen tussen PSV (de meest scorende) en Twente (de minst tegen krijgende). Op basis van bovenstaande zou je kunnen concluderen Twente het meeste kans maakt om kampioen te worden. Al is verdedigen niet alles: FC Utrecht heeft na Twente de minste tegengoals, maar zal zeker geen kampioen worden.

Tijs Rokers is econometrist en blogt voor De Zestien. Twitter: @TijsRokers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden