Juf Martine hangt zich op. En dan?

Opeens is monsieur Lazhar er. Meneer Bachir Lazhar, als de school in rouw en nood is doordat Juf Martine zich heeft opgehangen in het klaslokaal van haar klas, in de pauze.

Simon, een jongen uit de klas van 11- en 12-jarigen, vindt zijn leerkracht. Aan plaatsvervanger Lazhar de taak om vooral het lesgeven over te nemen. Voor het rouwproces is er een psycholoog, die op gezette tijden met de klas praat over hun verlies.

Maar doen alsof er niets aan de hand is, kan meneer Lazhar niet. En de klas al helemaal niet.

Genre

Het is bijna een genrefilm aan het worden: de Frans(talig)e onderwijsfilm. Denk aan Être et avoir, de documentaire van Nicolas Philibert over een kleine Franse plattelandsschool, en Entre les murs van Laurent Cantet, die in 2008 werd onderscheiden met een Gouden Palm voor beste film tijdens het filmfestival van Cannes. Overigens is Monsieur Lazhar een Canadese film: de school van de kinderen staat in het Franstalige Montréal. Maar ook Monsieur Lazhar gaat over een klas vol kinderen die de rest van het leven nog voor zich hebben liggen, en hun relatie met hun meester.

Bachir Lazhar, een Algerijnse immigrant, probeert juist te praten over wat de leerlingen is overkomen, en ze beetje voor beetje bij te brengen wat verlies is. Want waarom besloot de op het oog zo geliefde Martine Lachance zich van het leven te beroven, juist in de klas? En kan meneer Lazhar er voor zorgen dat de leerlingen er overheen groeien? Monsieur Lazhar is een liefdevol portret van het belang van een leerkracht, die ook zijn onvolkomenheden heeft.

De film heeft precies wat Être et avoir zo'n publiekssucces maakte: een strenge maar rechtvaardige en van binnen liefhebbende docent, een klas vol kinderen die ontroerend wijze dingen kunnen zeggen. Bij eerstgenoemde film kijk je naar echte leerlingen, bij Monsieur Lazhar zijn het acteurs. Mar het verschil is nauwelijks te zien. Monsieur Lazhar lijdt overigens niet onder de vergelijking met 'die andere' Franstalige onderwijsfilms: hij verdient het misschien wel net zo'n succes te worden.

Big Talk

Regisseur Philippe Falardeau is vanavond te gast tijdens de zogenoemde Big Talk tijdens het IFFR, hij wordt om 19.30 in het Oude Luxor ondervraagd door presentatrice en schrijfster Annemiek Schrijver. Daarna is de film te zien. Monsieur Lazhar is ook morgen, donderdag en zaterdag nog te zien in Rotterdam, meer informatie en kaarten via de website van het IFFR. Vanaf 22 maart draait de film in Nederlandse bioscopen.

Émilien Néron (Simon) en Sophie Nélisse (Alice) in Monsieur Lazhar. Beeld
Émilien Néron (Simon) en Sophie Nélisse (Alice) in Monsieur Lazhar.
Mohamed Fellag als Bachir Lazhar. Beeld
Mohamed Fellag als Bachir Lazhar.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden