Jozias van Aartsen (VVD)

Dag in dag uit was hij voorpaginanieuws, dankzij de watersnood, gekke koeien en varkenspest. Een heer van stand tussen woedende boeren....

De keuze in 1994 om Van Aartsen op Landbouw te zetten was niet vanzelfsprekend. Hij was secretaris-generaal op Binnenlandse Zaken en hij wist alles van bestuurlijke vernieuwing. Zijn uitstraling was die van een Haagse ambtenaar, en voor politieke posten werd hij gepasseerd.

'Ik heb me altijd een buitenissige ambtenaar gevoeld.' Zijn verleden was politiek. Zijn vader, indertijd ARP-minister voor Volkshuisvesting en Bouwnijverheid, kwam in conflict met zijn eigen partij tijdens de 'jenevercrisis'. Het wat slome en dikke ministerszoontje werd er op school mee gepest. Maar thuis speelde hij met zijn vader de politieke steekspelletjes na.

In de jaren zeventig maakte hij het politieke bedrijf van nabij mee als medewerker van fractievoorzitter Wiegel. Met hem schreef hij een paar jaar later het verkiezingsprogramma. 'Een ministerschap is topsport, het is slopend', zei hij eens. Maar een jaar geleden voelde hij zich 'nog niet uitgeregeerd'. Wel op Landbouw. Buitenlandse Zaken moest het nu worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden