Journalistiek werk op ?verschillende planeten?

Den Haag ‘We zijn allemaal mensen, maar we wonen wel op verschillende planeten’, zegt Osama Mahmoud al-Sharif. De hoofdredacteur van de Jordaanse krant Al Dustour is dit weekeinde met de trein vanuit Parijs naar Den Haag gereisd voor de conferentie ‘Betere Journalistiek, Meer Vrijheid’....

Sacha Kester

Al-Sharif: ‘Daarvoor moest ik twee grenzen over, maar ik ben geen enkele keer gestopt door de politie of de douane. En dat is in het Midden Oosten wel anders.’

Op de door Free Voice georganiseerde conferentie, bespraken journalisten uit de westerse en de islamitische wereld hoe hun vak op die ‘verschillende planeten’ wordt uitgeoefend – en hoe het wordt bedreigd door commercialisering, religie en de autoriteiten.

Westerse deelnemers moeten hun werk zien te doen onder druk van de concurrentie die ‘misschien wel sneller is’, en door het verhaal van woordvoerders en voorlichters heen zien te prikken die hun eigen geluid op de voorpagina’s afgedrukt proberen te krijgen.

Hun collega’s uit Egypte, Jordanië en de Palestijnse gebieden lopen het risico domweg in elkaar te worden geslagen, of te worden gearresteerd als ze iets schrijven wat de autoriteiten niet zint.

‘In vrijheid krijg je goede en slechte journalistiek’, merkt een van de deelnemers op. ‘In een land met een autocratisch regime heb je alleen slechte pers. Omdat er maar één verhaal verteld mag worden.’

Dat is geen reden om het gevecht bij voorbaat op te geven. Alle journalisten uit de islamitische wereld die bij de conferentie aanwezig waren, proberen, soms tegen de stroom in, hun werk zo goed mogelijk te doen. Door risico’s te nemen en de grenzen op te zoeken. Door trainingen te geven aan jonge journalisten. ‘En door voor elkaar op te komen’, zegt de Palestijnse Faten Alwan van de omroep Al Hurra.

‘Toen Arafat in 2002 door Israël werd belegerd in Ramallah, verscheen er een foto van onze president in de krant waarop hij er, nou ja, gewoon beroerd uit zag’, vertelt ze. ‘Dezelfde dag nog, werd de fotograaf in elkaar geslagen. Toen besloten alle Palestijnse journalisten om geen woord meer over het beleg te schrijven of uit te zenden, tot de dader zou worden berecht. De autoriteiten wisten niet wat ze hoorden, maar vier dagen later werd de dader gearresteerd.’

‘Maar moeten we onszelf voor verbetering laten inspireren door het Westen’, vraagt Al Sharif zichzelf af. ‘Jullie hebben geen absolute restricties vanuit de overheid, maar er zijn genoeg uitdagingen over om objectief verslag te kunnen doen – kijk maar naar de berichtgeving over Irak en Afghanistan. Bovendien kunnen we jullie idee van persvrijheid niet klakkeloos kopiëren zonder te botsen met onze cultuur en religie.’

‘Maar het is belangrijk dat we ons werk goed doen’, vervolgt Al Sharif. ‘Nu er geen profeten meer komen, waar wij in het Midden Oosten erg vertrouwd mee zijn, zijn het journalisten die de boodschap moeten overbrengen.’

Sacha Kester

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden