Journalist uitgeperst

De Pers wordt een dagblad waar de lezers van zullen houden’, zo staat het fraai verwoord in het ‘mission statement’ van het gratis dagblad....

Smit, die eerder als Quote-redacteur naam maakte met zijn boek De broncode, haalt in Revu hard uit naar het jonge krantje. ‘De droom van die krant, een spraakmakende krant maken, anders dan andere, is absoluut niet uitgekomen. Ik vind De Pers een heel brave krant met aardige optimistische stukjes met een hoog EO-gehalte. Zo hebben ze een katern Perspectief, niet voor niets de naam van de jongerenbeweging van de ChristenUnie. Die sfeer van geforceerd optimisme.... Ze zijn daar lekker krantje aan het spelen. Suffig. Als De Pers morgen weg is, gaan we het dan missen? Is De Pers een enorme toevoeging aan het medialandschap? Zit er het DNA van de eigenaar Marcel Boekhoorn in? Een brutale investeerder met loden ballen in zijn broek? Nee.’

Smit verliet enkele maanden geleden de krant uit eigener beweging, zegt hij. Een van de aanleidingen was zijn journalistieke kruistocht tegen ondernemer Nina Brink, over wie Smit in zijn Quote-tijd onder meer schreef dat zij een sm-relatie onderhield met de voormalige president-commissaris van World Online, waarvan Brink de oprichtster was.

Sindsdien achtervolgt Brink de journalist met claims (een miljoen euro) en juridische procedures. Hoofdredacteur Ben Rogmans van De Pers vond dat Smit zich te veel in de zaak had vastgebeten en had liever dat Smit andere stukken schreef dan enkel over Brink.

Smit, die werkt aan een boek over Brink, zegt nu in Revu dat hij een stichting aan het oprichten is die hem en andere journalisten moet beschermen tegen dergelijke claims.

In de Revu zegt hij: ‘Ik ga geld ophalen bij bemiddelde mensen die vinden dat een journalist niet in de kou moet komen te staan. Niet alleen ik zou ervan kunnen profiteren, ook anderen. Om journalisten te verdedigen tegen agressieve mensen met diepe zakken die hun recht feitelijk kopen.’

Volgens Smit hebben zich reeds geldschieters gemeld: ‘Mensen met geld die de persvrijheid hoog in het vaandel hebben staan. Die zijn er nog steeds, jazeker. Ik heb al mensen bereid gevonden om daar geld in te stoppen. Hun namen kan ik niet noemen.’

Jean-Pierre Geelen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden