Journalist ontvlucht Rusland na bedreiging

Een Russische journalist die kritiek uitte op de autoriteiten in verband met de ‘verdwijning’ van het vrachtschip de Arctic Sea, is gevlucht uit zijn land. Hij liet donderdag weten dat hij het vliegtuig heeft gepakt naar Istanbul, nadat hij dinsdagavond via de telefoon was bedreigd.

ANP/AFP

Michail Voitenko, een ervaren zeeman en redacteur bij het maritieme vakblad Sovfracht, was een van de eersten die vraagtekens zetten bij de uitleg van de Russische regering over de ‘kaping’ van de Arctic Sea. Dat schip verdween op mysterieuze wijze, nadat het op 23 juli was vertrokken uit een haven in Finland. Drie weken later arresteerde de Russische marine acht vermeende kapers op de Arctic Sea, die zich toen op de Atlantische oceaan bevond ter hoogte van West-Afrika.

De autoriteiten in Rusland beweren dat de mannen het schip met een partij hout aan boord hebben gekaapt. Voitenko gelooft niets van die lezing. Hij suggereerde dat hoge overheidsfunctionarissen het schip gebruikten voor een illegale wapenleverantie. Er is al gespeculeerd dat de lading uit nucleaire wapens bestond en bestemd was voor een land in het Midden-Oosten. De Israëlische geheime dienst Mossad zou het transport hebben gedwarsboomd.

Voitenko attendeerde zijn publiek op 8 augustus over de ‘verdwijning’ van de Arctic Sea en bleef daarna publiceren over de zaak. Hij vertrok woensdag met de eerste beschikbare vlucht richting Turkije. Hij vreesde dat zijn leven in gevaar was als hij in Rusland zou blijven. ‘Ze zeiden: ‘Er zitten belangrijke mensen achter deze zaak en ze zijn erg boos’', aldus Voitenko. Hij vermoedt dat de Russische geheime dienst FSB achter de bedreigingen zit. ‘Diegenen die hierachter zitten, willen wraak nemen op mij.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden