'Josje' verplettert zijn oude partij

De verkiezingsstrijd in Roermond was 'Van Rey tegen de rest' en de van corruptie verdachte politicus won met overmacht.

ROERMOND - De van corruptie verdachte politicus Jos van Rey stevende woensdagavond met zijn Liberale Volkspartij Roermond (LVR) af op een klinkende verkiezingsoverwinning in de Limburgse bisschopsstad. Volgens de voorlopige uitslag behaalde de LVR 29 procent van de stemmen. Dat is bijna twee keer zoveel als de nummer 2, het CDA (15 procent), terwijl zijn oude partij, de VVD, bleef steken op 8 procent.


De uitslag werd met gejuich ontvangen in het café aan de Markt waar de LVR zich had verzameld. Kort daarvoor was Van Rey daar als een vorst binnengehaald, struikelend over de bedrading van camera's. 'Ik wil de stad weer laten groeien en bloeien', zei hij. Maar hij liet in het midden of hij weer wethouder wilde worden.


Voor lijsttrekker Dré Peters vormt het corruptie-onderzoek geen enkele beletsel voor het wethouderschap. 'Hij kan gewoon wethouder worden', aldus Peters. 'Kleppen uit de vertrouwenscommissie is een veroordelinkje dat te overzien is.'


'Ik heb op Josje gestemd', zei Diana Panduric woensdagavond bij het verlaten van het stemlokaal op het stadhuis van Roermond. 'Een geweldige vent. Hij heeft Roermond op de kaart gezet. Dat corruptieonderzoek zegt me niks. Als er iemand eerlijk is, is het Jos wel.'


Ook Ton Nelissen koos voor de LVR. Hij vindt het 'een grof schandaal' dat het corruptieonderzoek van justitie nu al anderhalf jaar duurt. 'Noem het daarom ook maar een proteststem', aldus de voormalige VVD-stemmer, die gelooft in de onschuld van Van Rey.


Designoutlet

Een goede uitslag was voor Jan Puper, rechterhand van Van Rey, geen verrassing. 'Het is niet de vraag of we gaan winnen, maar hoeveel zetels we krijgen in de gemeenteraad', zei hij eerder. 'Met 10 van de 31 zetels kunnen andere partijen moeilijk om ons heen. Met 6 of 7 zetels zijn we ook de grootste, maar kunnen de andere partijen wellicht een brede coalitie zonder ons vormen.'


'Dit zijn misschien de laatste verkiezingen van Jos, maar in zijn beleving ook de belangrijkste', aldus Puper. 'Voor hem is dit een teken: hoe beoordeelt de Roermondse bevolking mij, hoe staat de stad tegenover het corruptieonderzoek van het Openbaar Ministerie dat veel te lang duurt?'


Op straat zeggen veel mensen de mantra van de LVR na: 'Iemand is onschuldig tot het tegendeel is bewezen.' Van Rey, bijgenaamd 'de zonnekoning van Roermond', heeft het ooit wat sullige provinciestadje economisch op de kaart gezet. Daar is vriend én vijand het over eens. 'Hij heeft Roermond beroemd gemaakt, met zijn Design Outlet Center, winkels en kantoren', meent Panduric.


De verkiezingscampagne in Roermond heeft eigenlijk maar om één persoon gedraaid: Jos van Rey, de oud-wethouder van de VVD die in oktober 2012 moest opstappen nadat het OM een corruptieonderzoek tegen hem was begonnen. Hij mocht van de landelijke VVD niet op de VVD-lijst, dus richtte hij een eigen partij op. De meerderheid van de VVD-fractie stapte over naar de LVR. In de peilingen was de LVR in één klap de grootste.


Het was een rumoerige en emotionele campagne. Diverse partijen, waaronder VVD, CDA, PvdA, GroenLinks en D66, lieten weten niet met Van Rey en zijn LVR in zee te willen gaan. Zij vonden het niet verstandig dat een persoon die wordt verdacht van corruptie op de kieslijst ging staan. Van Rey is weliswaar lijstduwer, maar kan met voorkeursstemmen in de raad komen.


In Roermond ben je voor of tegen Van Rey. Deze week had iemand het plaatsnaambord afgeplakt met 'Palermo'. Ook werd er een Facebook-pagina aangemaakt met de titel: 'Palermo aan de Maas - voorheen Roermond.' Woensdagmorgen bleken diverse verkiezingsborden langs de straat beklad met de tekst: 'Maffia.'


LVR-lijsttrekker Dré Peters spreekt van 'een heksenjacht' tegen Van Rey en zijn partij. 'Het was een bittere strijd. 'Het was de LVR tegen de rest van de wereld.' In de stemlokalen werd extra gecontroleerd op het stemmen met volmachten, omdat er signalen waren binnengekomen over ronselen. Justitie onderzoekt dat. Peters: 'Bij ons is absoluut niet geronseld.'


'De affaire-Van Rey overschaduwt de politiek en de verkiezingen', zei GroenLinks-wethouder en -lijsttrekker Marianne Smitsmans eerder deze maand. 'Niet het ego van Van Rey, maar het belang van de stad moet voorop staan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden