Joost Ritman verkoopt middeleeuws topstuk

Amsterdam Kunst- en boekenverzamelaar Joost Ritman doet een van de belangrijkste manuscripten van de middeleeuwse literatuur van de hand. De Graal van Rochefoucauld, zoals het boek uit de 14de eeuw heet, wordt 7 december geveild bij het Londense veilinghuis Sotheby's en moet tussen de 1,5- en 2 miljoen euro opleveren.

De Graal van Rochefoucauld is een ridderroman waarin onder meer de legenden van Koning Arthur, Merlijn en de Ridders van de Ronde Tafel worden besproken. Het manuscript is versierd met 107 illustraties en wordt beschouwd als een van de mooiste middeleeuwse werken.


Ritman begon 50jaar geleden aan een collectie met boeken waarin de westerse spiritualiteit van de afgelopen 5000 jaar wordt behandeld. Zijn bibliotheek, gehuisvest in De Bloemstraat in Amsterdam, behelst meer dan 27.000 handschriften en boeken.


Om de collectie ook voor de toekomst te waarborgen, begon Ritman een proces van overleg met de overheid om de bibliotheek binnen het publieke domein te brengen. In 2009 nam hij afscheid als bestuurslid. Toch geldt hij nog steeds als de grootste financier.


De staat, die al een derde van de collectie in bezit heeft, is de beoogde nieuwe eigenaar van de collectie. De opbrengst van de verkoop van De Graal van Rochefoucauld moet de overheveling van de Ritmancollectie financieel mogelijk maken. Waar dat geld precies in gestoken wordt, wil Esther Oosterwijk, directeur van de bibliotheek, niet kwijt.


'We gaan een nieuwe fase van de collectie-Ritman in. In het publiek domein is er nog meer ruimte om de werken open te stellen voor wetenschappers en bezoekers. De grootste wens van meneer Ritman.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden