Column

'Joop Zijlaard is de succesvolste Nederlander ooit in de wielersport'

Joop Zijlaard nam tijdens de zesdaagse van Rotterdam afscheid van zijn geliefde dernymotor. Een onderschatte discipline, volgens columnist Jan Beuving.

Joop Zijlaard op zijn derny voor Peter Schep op het onderdeel derny race tijdens zijn afscheidsavond op de zesdaagse van Rotterdam. De 69-jarige roemruchte gangmaker neemt in Ahoy afscheid van de wielersport.Beeld ANP

Gisteren naam Joop Zijlaard afscheid van de wielersport. Meer dan veertig jaar lang reed hij op een derny, een gangmaakmotortje dat met name in zesdaagsewedstrijden en keirinkoersen gebruikt wordt. Maar ook op de weg zijn soms dernycriteriums - in het verleden vaker dan nu. Derny is overigens de Spa van de wielersport: de merknaam 'Derny' (van een inmiddels ter ziele gegane Franse fabriek) wordt tegenwoordig voor alle wielergangmakers gebruikt.

Een derny is een soort legale doping. Weg- en baanwielrenners trainen er graag achter, omdat je door de slipstream en de mentale uitdaging om in het wiel te blijven hogere snelheden kunt halen, en zo je spieren en longen maximaal kunt trainen. Snelheden van 80 kilometer per uur op het vlakke zijn mogelijk.

Onderschat
Dernyrijden is een onderschatte discipline. Erachter zitten op de fiets is natuurlijk zwaar, maar ook het besturen van de motor is geen simpel klusje. In tegenstelling tot een auto heeft een derny geen cruisecontrol, en voor het besturen met een constante snelheid heb je een vaste hand nodig, en moet je blijven trappen. Bovendien moet je een feilloos gevoel hebben voor de conditie van de renner(s) die je gangmaakt.

In de afscheidsinterviews en -reportages die ik hoorde en las, kwam Zijlaard naar voren als een man in een dienstbaar beroep. Maar niet zonder trots, want zodra het maar even kon, vermeldde hij in een bijzinnetje zijn overwinningen, en de mannen met wie hij dat deed. Zoetemelk, Knetemann, Duclos-Lasalle en Musseeuw: iedereen kwam voorbij. Gisteren was zijn dernyère in Rotterdam, waar het ooit begon. 42 jaar lang gangmaker op het goeie feest, met 1600 overwinningen in totaal. Zonder twijfel de succesvolste Nederlander ooit in de wielersport.

Jan Beuving is liedtekstschrijver. Daarnaast schrijft hij korte blogs over sport. Hij volgt daarbij alle uithoeken, van amateurs tot professionals, van voetbal tot kaatsen, van de hoogste tot de laagste podia. Zijn sportblog is ook te lezen op zijn eigen site: www.kortoversport.nl. Volg Jan Beuving op Twitter: @janbeuving

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden