Jongmans nu ook sportief volwassen na prijs op EK

Stella Jongmans straalde van puur geluk en tevredenheid, zoals het een vrouw betaamt met het Latijnse woord voor ster als voornaam....

Van onze sportredatie

AMSTERDAM

Jongmans glom van trots op het podium, staande naast winnaar Patricia Djaté uit Frankrijk. Eindelijk een medaille, die had ze nog nooit gewonnen op een EK of WK. De vorige keer was ze vierde tijdens de EK indoor (Parijs) en mondiaal vijfde, vorig jaar in Barcelona. Wijzend op de plak: 'Dit is mijn motivatie. Hiervoor doe ik het. Als ik de hele winter op schema's van mijn trainer Haico Scharn moet trainen, komt het mijn neusgaten uit.'

Jongmans nam meteen het initiatief in de race, met Svetlana Masterkova aan haar zijde. De bijna 25-jarige atlete uit Den Haag liep goed langs de binnenkant, sloeg na 600 meter een aanval van de Russin af en dacht op het laatste rechte eind zelfs dat ze ging winnen. Maar ze verkrampte in de slotmeters. Ze wist ook niet precies waar haar trainingspartner en vriendin Djaté zat.

Jongmans was gewoon helemaal 'op' en moest Djaté met klein verschil laten gaan: 2.01,71 om 2.01,88. 'Ik kon gewoon niet harder. Vergeet niet dat Djaté altijd beter is geweest dan ik.'

De prijs was de afrekening met het belaste verleden. Jongmans meldde zich in het vorige Olympische jaar opeens aan de Nederlandse atletiektop met een prachtige tijd van 1.58,61, gelopen in Hengelo. Die prestatie was als een betonblok aan haar voeten in latere jaren waarin ze, afgezien van die toptijd, toch telkens wel progressie maakte. 'Die tijd kwam te vroeg, ik heb er constant tegenaan zitten hikken.'

Vaak was ze gegrepen door spanning. Vorig jaar bij voorbeeld, tijdens de WK in Göteborg toen de halve finale een roemloos eindstation was. 'Dat was de druppel die de emmer deed overlopen.' Ze ging met een psychologe in de weer en leerde omgaan met faalangst. Ze luisterde naar trainer Henk Kraaijenhof, die succes boekte met 800-meterloopster Letitia Vriesde. Kraaijenhof probeerde haar vooral lef mee te geven. Dat vallen, ze had zelfs een beetje een reputatie, moest maar eens afgelopen zijn. Maar het belangrijkste in een proces van toegenomen zelfvertrouwen waren de recente zeges, want die bezorgden haar vertrouwen. Overwinningen in Japan, tijdens de Universiade, in Karlsruhe en Gent, waar ze Djaté nog versloeg.

Ook Scharn prees al voor de wedstrijd haar stabiliteit. Jongmans was, in tegenstelling tot het verleden, aanspreekbaar rond wedstrijden. Ontspannen. Hoewel op de dag en de ochtend voor de wedstrijd de spanning weer aanwezig was. Zaterdag was, door het kleine veld van elf inschrijvers, een rustdag geweest. Ze liep maar een beetje te niksen. En zo vaak hoorde ze de goedbedoelde besprekingen vooraf. Zou het een snelle wedstrijd worden? Een boemelrace? Gissen allemaal. 'Iedereen had een andere mening.'

Ze dacht dat ze buikgriep kreeg, zo speelden haar darmen op. 'Ik kon natuurlijk nooit zo ontspannen lopen als in Gent, want het was toch een EK.' Haar volgende stap is presteren op de Olympische Spelen van Atlanta. De limiet van 1.59,50 denkt ze wel te halen. De aanwezigheid in Stockholm was een mooie gelegenheid te wennen.

Jongmans' prestatie verdoezelde het tegenvallende optreden van de rest van de miniploeg, van wie de polsstokspringers Looije en Tamminga vrijdag al van het toneel waren verdwenen. Zij waren vooral meegenomen om ervaring op te doen, net als sprinter Patrick van Balkom. Diens plaatsing voor de halve finales van de 200 meter gaf een perfecte indicatie voor de geringe bezetting van het toernooi. Van de 22 inschrijvers mochten tien door.

Sharon Jaklofsky kwam vrijdag tijdens de warming-up van het verspringen ongelukkig in het zand terecht en was uitgeschakeld, terwijl ze de Olympische limiet wilde slechten. Robin van Helden faalde volledig op de 1500 meter.

Technisch directeur Bert Paauw en Peter van Wijk, begeleider van de Atlanta/Sydney-selectie, blijven echter optimistisch en verwachten toch wel een ploeg van een atleet of vijftien naar de Olympische Spelen te kunnen afvaardigen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden