'Jongeren zijn opener tegen leeftijdsgenoten'

De hulpinstanties hadden Natasja al afgeschreven. De 21-jarige Surinaamse uit Charlois in Rotterdam-Zuid had na een afgebroken mavo-opleiding het hele traject van onderwijsbegeleiding, maatschappelijk werk, jongerenpool en stages doorlopen....

Van onze verslaggever Fred de Vries

Maar toen ze ook bij het 'popcorn-project' - met bezigheden als koken, sporten, houtbewerken en uitstapjes - haar gezicht niet meer liet zien, was de maat voor iedereen vol.

'Ik had geen zin meer', zegt Natasja. 'Steeds weer al die mensen alles vertellen over mijn persoonlijke problemen. Ik meldde me ziek. Het kon me allemaal niks meer schelen. Ik was gestressed, afgevallen en rookte als een gek.'

Zij en haar vriend leefden daarna ieder van een uitkering, en werden bij de gemeente ingedeeld in de groep 'moeilijk bemiddelbare jongeren'. 'Ik had geen vriendinnen meer. Ik had een muur om mij heen opgetrokken.'

Zoals Natasja zijn er zo'n tweeduizend in Charlois, de deelgemeente die mede dankzij de Millinxbuurt bekend staat als zeer problematisch. Een zelfs naar Rotterdamse maatstaven onevenredig hoog aandeel van 30 procent van de uitkeringsgerechtigden is hier jonger dan dertig jaar, ruim een kwart daarvan is nog geen 23.

De Rotterdamse wethouder J. van der Tak van sociale zaken en arbeidsmarkt zag zich geconfronteerd met de vraag: hoe krijgen we al die mensen weer aan het werk? Tijd voor een experiment. Studenten van de Rotterdamse Ichthus Hogeschool zouden gedurende hun afstudeerjaar in samenwerking met een aantal overheidsinstanties een groep problematische jongeren tot 23 jaar helpen bij het zoeken naar een passende opleiding of baan.

Het project begon in september. Van de driehonderd jongeren die werden benaderd, bleven er 43 over, bijna allemaal allochtonen. Dankzij de intensieve bemoeienis van de studenten vonden ze allemaal werk of volgen ze nu een opleiding die aansluit bij hun ambities. Er viel niemand af. Ook in andere deelgemeenten bestaat belangstelling voor het project.

'Wij hebben bewezen dat deze jongeren, met extra aandacht, niet langer moeilijk plaatsbaar zijn', zegt Dorothy Krolis (25), een Surinaamse studente die twee Surinaamse werkzoekenden onder haar hoede kreeg. 'Het werkt heel goed dat je ongeveer dezelfde leeftijd hebt. Er zitten nu geen instanties tussen, waardoor die jongeren veel opener zijn.'

Voorwaarde was dat de inspanningen van beide kanten zouden komen. De studenten werkten 32 uur per week aan hun project, en konden als dat nodig was ook 's avonds en in het weekeinde worden gebeld. Dorothy: 'Maar wij verwachtten dan wel dat zij, de jongeren, op hun beurt hun afspraken nakwamen. En onze opdrachten accepteerden. Het ging erom een vertrouwensband te scheppen.'

Zonder voor psycholoog te spelen concentreerden de studenten zich op de individuele belemmeringen die ertoe hadden geleid dat de jongeren waren vastgelopen. Zo leidde een van Dorothy's jongeren een zwervend bestaan, waardoor ze moeilijk te bereiken was. Het zoeken van een onderkomen kreeg prioriteit.

Natasja had ernstige persoonlijke problemen. Haar begeleidster, Claudy Dibbits, ging overal met haar mee naar toe. 'Ik ging mee naar voorlichtingsdagen, naar stageplekken. Ik hielp haar de vragen stellen die ze niet durfde te stellen', zegt Claudy. Natasja volgt nu een opleiding bij een reisvakschool - met baangarantie. 'Ik heb nog geen enkele les gemist', zegt ze. 'Nu weet ik: als er iets is, dan moet ik werk en privé gescheiden houden.'

Ze wist haar vriend ook over te halen aan het experiment met de Ichthus-studenten deel te nemen. Hij wordt door Dorothy begeleid en loopt nu een 'snuffelstage' bij een autowasserij. Voor het interview kwam hij vijf kwartier te laat. 'Zo zie je welke problemen wij nog steeds hebben', zegt Dorothy.

De naam Natasja is om privacy-redenen gefingeerd.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden