Jongeren boos om 'oneerlijk' laag minimumloon

Jongeren mogen als ze 18 zijn stemmen, autorijden, alcohol drinken, trouwen en zorgpremie betalen, maar als ze werken, krijgen ze nog niet de helft van een volwassen loon. Nergens is het verschil in loon onder 18-jarigen zo groot als in Nederland, blijkt uit de cijfers. 'Het is tijd dat bij volwaardig werk ook volwaardig loon hoort.' Dat stelt een groep werkende jongeren die vanaf vandaag acties voeren als Young & United.

Beeld anp

Wie 18 is en fulltime werkt, krijgt veelal 683,30 euro per maand, dat is 45,5 procent van het minimumloon voor volwassenen. Daardoor kan maar 15 procent van de jongeren financieel op eigen benen staan, zegt Ron Meyer van de vakbond FNV. 'Studenten werken niet om in het weekend te kunnen feesten, maar om hun studie te kunnen betalen. En er zijn bijna 300 duizend jongeren die al op jonge leeftijd zijn uitgeleerd en die de arbeidsmarkt op gaan. Zij worden niet gezien.' De protesterende jongeren hebben een punt, vindt Wiemer Salverda, hoogleraar economie en ongelijkheid aan de Universiteit van Amsterdam. 'Er is een groep laagopgeleide jongeren die niet meer naar school wil of hoeft. Zij worden niet in staat gesteld een salaris te verdienen om een zelfstandig bestaan op te bouwen. Dat is voor deze groep een groot probleem.'

Nederland is een uitzondering als het gaat om een minimumloon voor jongeren tot 23 jaar. In de meeste landen krijgen jongeren als ze achttien zijn het minimumloon dat voor volwassenen geldt (zie grafiek). Alleen Grieken krijgen pas op hun 25ste een volwaardig salaris. Deze betrekkelijk nieuwe maatregel moesten de Grieken invoeren als een van de voorwaarden om in aanmerking te kunnen komen voor Europese steun.

Tekst loopt door onder grafiek.

Beeld de Volkskrant

Noodzaak

Internationaal gezien lopen de meningen uiteen over het nut of de noodzaak van een minimumloon. Zo hebben de Scandinavische landen geen minimumloon, omdat dit een dempend effect op de lonen zou hebben. Maar Duitsland heeft dit jaar juist een minimumloon ingevoerd, zodat er een ondergrens is vastgesteld.

Het minimumjeugdloon stelt veel jongeren in staat werkervaring op te doen, vindt de woordvoerder van werkgeversorganisatie AWVN. 'Zonder jeugdloon zouden banen aan de onderkant van de arbeidsmarkt verdwijnen terwijl daar juist veel te doen is. En zijn werkgevers verantwoordelijk voor de leeftijd waarop jongeren zelfstandig kunnen zijn?'

Aantrekkelijker

Het minimumjeugdloon zorgt ervoor dat de werkloosheid onder Nederlandse jongeren laag is, stelt Bas van der Klaauw, arbeidseconoom aan de VU in Amsterdam. 'Een laag minimumjeugdloon geeft jongeren een duwtje in de rug. Zij zijn op deze manier aantrekkelijk voor werkgevers.'

Van de 1,2 miljoen werkende jongeren (tot 25) in Nederland doen veruit de meesten dat parttime: 900 duizend. Iets meer dan een half miljoen jongeren werkt minder dan twaalf uur. Zo'n 260 duizend jongeren werken fulltime. 'Jongeren die fulltime willen werken hebben een groot probleem', zegt Salverda. 'Het aantal fulltimebanen is sinds 2008 met eenderde verminderd. Er komen bijna alleen maar kleine baantjes bij.' Uit onderzoek blijkt dat in sommige sectoren jongeren veruit in de meerderheid zijn. In de horeca is 60 procent van de werkenden jonger dan 25 jaar, in de supermarkten is dat iets meer dan 70 procent. Econoom Wiemer Salverda: 'Het lage jeugdloon leidt ook tot verdringing van ouderen. De horeca en de detailhandel worden gedomineerd door jongeren die tegen een jeugdloon werken. En je ziet het toenemen in de zorg.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.