Jonge zeehonden raken moeders kwijt in storm

De zeehondencrèche in Pieterburen draait overuren. Vanaf Oudejaarsdag tot begin dinsdagavond waren er zestig huilers (zeehondenbaby’s die hun moeder zijn kwijtgeraakt) binnengebracht – een extreem aantal voor de tijd van het jaar....

Karin Sitalsing

Veel jongen hebben het niet gered, zegt opvangmoeder Lenie ’t Hart. ‘Er zijn dode dieren gevonden, en dat zullen er nog wel meer worden. De dieren slaan met hun kop op de strekdam van Vlieland en dat overleven ze niet.’

Tot ze drie weken oud zijn, hebben de pups een dikke, witte babyvacht. Ze worden gezoogd op de kant, want met de babyvacht kunnen ze nog niet zwemmen. ‘Pas na een week of drie, als ze boven de zestig kilo wegen, komt de definitieve vacht tevoorschijn. Dan kunnen ze zichzelf redden’, aldus ’t Hart.

De aangespoelde zeehonden zijn nog wit, dus jonger dan drie weken. Bij sommige zit de navelstreng er nog aan. ‘Het zijn echt heel kleintjes. We hebben nog nooit zo veel witte gehad.’

De huilers werden vooral gevonden op de stranden van Vlieland en Terschelling. Op de zandplaten Engelsehoek en Richel werden de meeste huilers geboren, een kleine honderd. Niet zo’n handige plek om te baren en te zogen, aldus ’t Hart.

‘Het eiland Rottum was beter geweest. Sommige moeders hebben hun jongen meegenomen naar de eilanden. We hopen maar dat er meer op dat idee komen.’

Naar verwachting moeten de zeehondjes tussen de zes weken en drie maanden in Pieterburen blijven. Tot die tijd leren de medewerkers de dieren hoe ze zelfstandig vis moeten eten.

‘Zeehondenvriend’ Hessel Wiegman van Terschelling is erin geslaagd een huiler met navelstreng terug te leggen bij de moeder, zegt Lenie ’t Hart. ‘Dat ging goed, nu moeten we hopen dat de mensen erbij uit de buurt blijven.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden