Jonge vaders willen bij hun kinderen zijn: 'Tien dagen betaald verlof heb je zeker nodig'

Voor ouders moet na de geboorte van een kind een regeling komen die het mogelijk maakt dat zowel de moeder als de partner zes weken doorbetaald verlof kunnen opnemen. Dit adviseert de Sociaal Economische Raad (SER) het kabinet vandaag. De huidige plannen van Rutte III gaan de SER niet ver genoeg. Het kabinet wil vanaf volgend jaar het partnerverlof na een geboorte verlengen van twee naar vijf dagen en vanaf 2020 vijf weken verlof mogelijk maken tegen 70 procent van het loon.

Lees hier hoe drie gezinnen vorig jaar reageerden op een voorstel van de Europese Commissie het partnerverlof te verhogen naar tien dagen.

Beeld Aurélie Geurts, Marlena Waldthausen

'Vooral de eerste dagen zijn heel belangrijk voor de band met je kinderen'

Jan-Willem Louwaard (39) met Susanna Kantas (39), Julienne (2) en Quentin (8 maanden) - Den Haag

Twee geboortes betekende twee keer geen vakantie. Om in de kraamperiode aanwezig te zijn was octrooigemachtigde Jan-Willem Louwaard (39) uit Den Haag genoodzaakt twee weken aan vakantiedagen op te nemen. 'We hebben onze lange vakantie opgeofferd, omdat we samen aan de nieuwe situatie wilden wennen', zegt zijn vrouw Susanna Kantas (39), wetgevingsjurist bij het ministerie van Economische Zaken. 'Het was een bewuste keuze, want het is nogal een gebeurtenis. Vooral de eerste dagen, die heel belangrijk zijn voor de band met je kinderen.'

Het liefst had Kantas gezien dat haar man even lang verlof had gehad als zij. Om haar kinderen Julienne (2) en Quentin (acht maanden) niet te jong naar de crèche te hoeven brengen, nam ze twee maanden extra betaald verlof op. 'Het probleem is dat mijn man in een traditionelere omgeving werkt', zegt Kantas. 'Daar wordt een paar maanden vrij na de geboorte gewoon niet geaccepteerd. Twee weken is natuurlijk leuk, maar een kind heeft dan nog weinig benul.' Louwaard wil dit nog wel iets nuanceren. 'Ik werk in de dienstverlening', zegt hij. 'Ik heb eigen klanten, die ook mijn kindjes zijn, en die raak ik kwijt als ik ineens maanden weg ben.'

Susanne Kantas (39), Jan-Willem Louwaard (39), Julienne (2) en Quentin (8 maanden), uit Den Haag. Beeld Aurélie Geurts / de Volkskrant

De werkomgeving van Louwaard zorgt er ook voor dat hij niet zomaar een dag minder kan werken, zoals Kantas wel doet. 'Ik merk dat het al met al niet gelijkwaardig is; dat de kinderen op deze manier veel sneller wennen aan de moeder', zegt Kantas. 'Dat gun je een vader ook.'

Kantas begrijpt niet dat er een verschil moet zijn in verlofdagen voor vader en moeder. 'Je krijgt allebei een kind', zegt ze. 'Twee dagen vrij voor de vader; een om de vrouw van het ziekenhuis naar huis te rijden en een om aangifte te doen. Het is echt zo ouderwets.'

'Een vader aan de zijlijn wil ik niet zijn'

Fernando Tump (37) met Camilla (5), Fince (2) en Olivia (8 maanden) - Amsterdam

Na de geboorte van elk van zijn drie kinderen nam Fernando Tump (37) drie weken vakantie op. 'Die tijd heb je als vader wel nodig om volop mee te draaien in de zorg voor een baby en om dezelfde startpositie te krijgen als je vrouw', zegt hij. 'Dat is precies wat ik wil. Een vader aan de zijlijn wil ik niet zijn. Tien dagen vaderschapsverlof is natuurlijk niet veel, maar het is tenminste meer dan we nu hebben in Nederland. Het zal vaders zeker stimuleren er meer te zijn voor hun gezin dan nu. Maar behulpzamer is een kortere werkweek. Pas dan kun je als ouders een goede en eerlijke balans bereiken tussen werk- en zorgtaken.

'Mijn vrouw werkt als projectleider bij een onderzoeksbureau, ik als senior medewerker bij de klantenservice van een verzekeringsmaatschappij. Zij werkt drie om vier dagen per week, ik 32 uur. Onze kinderen, Camilla (5), Fince (2) en Olivia (8 maanden), gaan twee dagen in de week naar de kinderopvang. De zorg voor de kinderen en het huishouden zijn vrij eerlijk verdeeld. Zo kookt mijn vrouw en doe ik een groot deel van de schoonmaak. Zij neemt nu vooral de zorg voor onze jongste voor haar rekening, terwijl ik mij weer meer ontferm over de oudsten.

'Mijn prioriteit ligt bij mijn gezin en een goede balans tussen werk en privé. Een vierdaagse werkweek is geen punt bij mijn werkgever. Alleen in leidinggevende functies is fulltime de norm. Maar die ambitie heb ik niet. Onze keuze betekent wel dat we het ons niet kunnen veroorloven ruim te wonen. Met zijn vijven hebben we een ruim tweekamerappartement in een nieuwbouwwijk in Amsterdam.'

Fernando Tump (37) met zijn kinderen Camila (5), Fince (2) en Olivia (8 maanden), uit Amsterdam. Beeld Marlena Waldthausen

'Ik was al blij met twee weken vrij, maar vier maakte het verschil'

Tim van de Rijdt (35), Lieke van der Sanden (35), Veerle (3) en Joris (7 maanden) - Driebergen

Meteen 'volle bak' meedoen, genieten van de eerste intense dagen en niet op de bank slapen om te voorkomen dat je de volgende dag als een zombie op je werk zit. Marketingmedewerker Tim van de Rijdt (35) uit Driebergen is wel te spreken over Googles genereuze verlofregeling - 'geen vaderschapsverlof, want twee vrouwen kunnen ook kinderen krijgen'. Van de Rijdt kreeg van zijn werkgever twee weken betaald verlof na de geboorte van zijn dochter Veerle (3). Toen zijn zoon Joris zeven maanden geleden werd geboren, was de regeling uitgebreid en mocht hij vier weken aaneengesloten thuis blijven.

'Ik was al heel blij met twee weken vrij, maar vier weken maakte het verschil', zegt Van de Rijdt. 'Je wordt dan gedwongen werk over te dragen, waardoor je er echt los van komt en kunt genieten van de eerste ontwikkelingen van je kind. Het is net als op vakantie: pas als ik langer dan drie weken weg bent raak ik werkelijk 'disconnected'. Dit bracht rust voor mij en mijn vrouw Lieke van der Sanden (35), die ik in de nachtelijke uren kon bijstaan zonder de druk van de wekker te voelen.'

Tim van de Rijdt (35), Lieke van der Sanden (35), Veerle (3) en Joris (7 maanden), uit Driebergen. Beeld Aurélie Geurts / de Volkskrant

Die gelijkwaardigheid is terug te zien in de alledaagse rolverdeling. Zij gaat weer vier dagen werken, hij werkt vierenhalve dag per week. 'Daar moest ik me even overheen zetten', zegt Van de Rijdt. 'Met name om wat anderen ervan zouden denken. Nu ben ik vooral blij dat de balans in het gezin goed is.'

Inmiddels heeft Google - dat net als een aantal andere bedrijven erin gelooft dat royale secundaire voorwaarden ervoor zorgen dat medewerkers goed in hun vel zitten - de verlofperiode voor partners verder verhoogd. Die krijgen sinds januari twaalf weken vrij na de geboorte. Of dit een reden is voor een derde kind? 'Wie weet', zegt Van de Rijdt. 'Het maakt het wel heel aantrekkelijk.'

Lees hier meer over het vaderschapsverlof

Wenken voor het nieuwe kabinet: geef vaders 12 weken vaderschapsverlof
Als het gaat om arbeidsparticipatie van vrouwen, kan het nieuwe kabinet eenvoudig flinke stappen zetten: geef vaders 12 weken vaderschapsverlof.

Hoe regelen Europese landen hun vaderschapsverlof?

Vier voorbeelden.

Frans Timmermans: 'Vaders moeten meer kansen krijgen vader te zijn'
De Europese Commissie wil mensen zelf laten kiezen hoe ze hun leven willen invullen door meer mogelijkheden te scheppen om gezin, zorg voor hulpbehoevende familieleden en werk te combineren, schrijft Frans Timmermans.

Europa maakt vuist voor vaders: minimaal tien dagen verlof na geboorte kind
Europa wil één lijn trekken: alle vaders na de geboorte minimaal tien dagen thuis. Nu de lidstaten nog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.