Jong Oranje schuttert in EK-duel

Wisselvallig en vol twijfel presenteerde Jong Oranje zich gisteren tijdens het eerste play-off duel tegen Engeland voor een plaats op het EK, mei volgend jaar....

Hard werkend, maar met onsamenhangend spel begon Jong Oranje aan de eerste helft. Terwijl de Engelsen de bal rustig lieten rondgaan en het spel dicteerden, moest de ploeg van Wotte zich vooral bedienen van overtredingen. Verrassend was dan ook de openingstreffer van Van der Vaart na 25 minuten.

De topscorer van Ajax pikte een voorzet van teamgenoot Van der Meyde slim op en schoot vallend uit de draai binnen. De treffer die voor rust had moeten zorgen, deed dat geenszins. Engeland nam opnieuw het initiatief, maar werd verrast door twee snelle counters. De eerste werd nog verprutst door Ax, die onbeheerst overschoot.

Een minuut later kwam Jong Oranje goed weg, toen Van Nieuwstadt een inzet van Pennant van de lijn weghaalde. Uit de tegenaanval werd de voorsprong vergroot en wederom had Van der Vaart een hoofdrol. Zijn vrije trap kon Kirkland met behulp van de paal ternauwernood keren, maar op de rebound van Kuijt had hij geen antwoord, 2-0.x

Verzuimd werd deze comfortabele voorsprong te consolideren. Jong Oranje liet zich in de slotfase van de eerste helft wederom terugdringen en kreeg op slag van rust de tegentreffer gepresenteerd, toen Davis een vrije trap van Carrick binnenkopte.

Vooraf mochten er vooral geen misverstanden bestaan over de intenties van Jong Oranje, dat in groep 2 van de kwalificatiereeks als nummer twee was geëindigd achter Portugal. Volgens spits Kuijt moest er vooral zakelijk worden gespeeld. Wette gooide er nog een schepje bovenop door een over-mijn-lijk mentaliteit van zijn spelers te vragen.

Uitspraken die logischerwijs volgden op de uitschakeling van het Nederlands elftal voor het WK en de mislukte Europese campagnes van de traditionele topdrie in Champions League en UEFA Cup. Het schrijnende gebrek aan wilskracht en overlevingsdrang was de jonge beloften kennelijk ook niet ontgaan.

Bovendien weet Jong Oranje deze week aller ogen op zich gericht en heeft het zich daarom voorgenomen vooral strijdlust en zelfverzekerdheid uit te stralen. Resultaat gaat voor schoonheid, effectiviteit voor amusementswaarde. Aanwezigheid op het EK, dat volgend jaar van 16 tot en met 28 mei wordt gespeeld in een van de deelnemende landen, betekent immers een enorme schat aan extra ervaring op een internationaal podium.

Met die gedachte in het achterhoofd speelde Jong Oranje vol overgave en af en toe net op het randje. Van Nieuwstadt en Ax kregen de gele kaart gepresenteerd voor onnodige overtredingen. De Engelsen – door WoTte vooraf betiteld als een fysiek sterke opponent, gevaarlijk in de counter – toonden zich vooral beheerst en straalden meer routine uit dan hun leeftijdsgenoten.

Dat bleek overduidelijk in de tweede helft. Wotte bracht met debutant Heitinga voor Van der Meyde een verdediger voor een aanvaller, maar van een goede defensieve organisatie was nauwelijks sprake. Zo mocht linkerspits Dunn van Engeland onbekommerd langs drie tegenstanders soleren om na 58 minuten gelijk te maken: 2-2. De actie was typerend voor de onrust in de verdediging van Jong Oranje, dat zich een betere uitgangspositie voor de return zal hebben gewenst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden