Jong, aantrekkelijk, zelfingenomen: de nieuwe Mart Smeets

Zijn ‘natte jongensdroom’ is vervuld, al duurt het nog even eer de voetbalpresentator van Talpa Mart Smeets is. Maar diens stoel heeft hij alvast....

Zo beschroomd en serieus was de middelbare scholier Wilfred Genee dat ‘klier’ Jolling de Pree naast Genee moest zitten, om zo althans nog ‘iets’ op te pikken over scheikunde.

Wat De Pree daaraan over hield, was een vriendschap die nu al ruim twintig jaar stand houdt. Ze slaagden samen aan het Stedelijk Gymnasium van Leeuwarden en rondden samen hun rechtenstudie in Groningen af.

Als de Haagse advocaat Jolling de Pree nu naar de televisie kijkt, ziet hij een Wilfred Genee die in niets meer herinnert aan dat schuchtere jongetje van weleer. ‘Hij kwam ineens los toen hij in de laatste klassen van het gymnasium deejay werd op schoolfeestjes.’

Al plaatjes draaiend gingen alle remmen los: als scholier solliciteerde Genee al naar de functie van presentator van een popprogramma op televisie, een baan die uiteindelijk Martijn Krabbé toeviel.

Genee, zelf een matige keeper, was bezeten van sport en riep naar eigen zeggen al op 12-jarige leeftijd dat hij de nieuwe Mart Smeets wilde worden. De Pree herinnert zich dat anders: zijn vriend wilde hoe dan ook bekend worden. ‘Hij is een enorme vechter. Overtuigd dat hij iets kan. En het lukt hem ook vaak, want hij is intelligent.’

Al gaat er ook wel eens wat mis. Toen rechtenstudent Wilfred Genee dacht dat hij met zijn zus Nicky (De Pree: ‘Zijn beste vriend’) een aardig cabaretduo vormde, stond hij daarin tamelijk alleen. De enkeling die lachte tijdens het cabaretfestival in de Groningse Schouwburg was Jolling de Pree (‘Maar ik ben óók zijn beste vriend!’). De jury, waarin Adelheid Roosen zat, vond er geen klap aan.

De lachers zal Wilfred Genee niet snel op zijn hand hebben. Hij probeerde het later nog eens bij de Comedytrain in Amsterdam, maar ook daar was oorverdovende stilte zijn deel. Genee weet dat achteraf aan het publiek, maar initiatiefnemer Raoul Heertje wist beter: het publiek heeft altijd gelijk.

Wilfred beseft inmiddels ook dat zijn kracht ligt in de soberheid. ‘Als ik uitbundig probeer te zijn, wordt het niks.’

Presenteren, het allerliefst voetbal, kan Genee wél heel goed en zondagavond om zeven uur bereikte hij het voor hem hoogst haalbare. ‘De vervulling van een natte jongensdroom’, aldus Albert Verlinde, vorig seizoen nog zijn collega bij RTL Boulevard. Met het spreekwoordelijke bord op schoot keek Nederland naar de 38-jarige Wilfred Genee als de nieuwe voorganger in de hoogmis van de voetbalsamenvattingen.

Zijn loopbaan begon bij de Groningse stadsomroep OOG TV, waarvoor Genee begin jaren negentig de rubriek OOG-Sport presenteerde. ‘Alles kon’, herinnert toenmalig verslaggever Piet van Dijken (56) zich en juist de ‘even creatieve als eigenwijze’ Genee voelde zich als een vis in het water.

In sappig Gronings vertelt Van Dijken over de twee ‘prachtprogramma’s’ die Genee voor zijn geroutineerde verslaggever bedacht. In Steuntje in de rug kregen geblesseerde sporters van Van Dijken een blauw-wit kussentje uitgereikt. In Herestraat Helemaal praatte Van Dijken met een gast zeven minuten vol, al wandelend door de drukste winkelstraat van Groningen.

Nu Genee dé voetbalpresentator van Nederland is geworden, weten al die Hilversumse wijsneuzen natuurlijk weer precies dat ze het altijd al in Genee hebben gezien. ‘Maar ik zei al in 1995 tegen Wilfred: jij wordt de nieuwe Mart Smeets! In 1995! Vraag het maar na!’

Wie je ook spreekt, iedereen roemt de werkkracht en inventiviteit van Wilfred Genee. Vaak wordt daaraan toegevoegd dat hij arrogant is, maar Piet van Dijken vindt dat onzin. ‘Die Beau van Erven Dorens is een tien keer zo grote kwallenbak.’

Genee is eerder verlegen, zegt de verslaggever van TV Noord. ‘In gezelschappen valt hij vaak stil.’

Zodra de microfoon open staat en de camera loopt, is alles opeens anders. Vier maanden geleden vierde TV Noord het tienjarig bestaan en tal van noordelijke grootheden deden daaraan mee. Van Dijken: ‘Eef Brouwers, Gijs Wanders, Heinze Bakker, ze werden allemaal van het veld gespeeld door Wilfred. Die jongen is zó naturel. En hij doet alles uit de kop.’

Sportpresentatrice Mari Carmen Oudendijk (39) kent Genee al zeventien jaar, van de Groningse stadsomroep. ‘Slimme vent, analytisch en bere-ambitieus. Lullig om dit over een vriend te zeggen maar zijn ambitie verblindt hem nog wel eens.’

Voor zijn overstap naar Talpa viel Genee bij RTL wel eens in als presentator van het populaire RTL Boulevard. Oudendijk: ‘Als je hem in een keurslijf zet, dan wordt het moeilijk voor hem.’ Anderzijds: ‘Dat hij zoiets doet tekent hem ook. Hij heeft lef. Heel belangrijk, lef. Hij durft. Je maakt er geen vriendjes mee, maar dat neemt hij op de koop toe.’

Ook Oudendijk zegt dat Genee van nature heel onzeker is. ‘Daarom bereidt hij zich ook altijd enorm goed voor. Hij leest veel, kent alle voetbalfeitjes.’ Genee: ‘Als ik iemand moet interviewen, lees ik werkelijk alles wat over die persoon verschenen is. Soms weet ik meer over mijn gast dan hijzelf.’

Die hang naar perfectie en controle gaat ten koste van zijn privéleven, aldus Oudendijk. Genee is eenmaal gescheiden en onlangs liep een tweede, langdurige relatie op de klippen. Op dit moment, het hoogtepunt van zijn loopbaan, is alles ondergeschikt aan het werk. Hij zegt het zelf ook. ‘Ik ben bezeten van voetbal. Daarvoor offer ik veel op.’

Aanvankelijk leek Wilfred Genee nog even te moeten plaatsnemen in de wachtkamer. John de Mol wilde liever Jack van Gelder als anchorman voor zijn voetbaluitzendingen. Oudendijk begrijpt dat wel. ‘Wilfred moet nog wat meer warmte uitstralen.’

Op de stoel van Mart Smeets zitten, is iets anders dan Mart Smeets zijn. Maar collega’s Kees Jansma als Johan Derksen zijn ervan overtuigd dat het Genee lukt. Derksen: ‘Allebei even arrogant als zelfingenomen.’

Jansma, de huidige perschef van het Nederlands Elftal, wees Genee negen jaar geleden nog de deur toen die bij Studio Sport aanklopte voor een functie. ‘Ik was chef bij Studio Sport en ik heb hem toen gezegd: geduld, jongen, geduld. Het was nog te vroeg, hij was nog te druistig.’

Als de ambitieuze Genee de afgelopen jaren iets moest hebben, dan was het geduld. Hij is bij menig mislukt tv-avontuur betrokken geweest voordat hij zijn plek had gevonden bij Voetbal Insite bij RTL, het praatprogramma met Johan Derksen. ‘Ik vond hem eerst een zelfingenomen klootzak’, zegt de laatste. Naarmate hun samenwerking vorderde, groeide zijn respect voor Genee. ‘Pas op, hé. Hij is echt geen domme jongen.’

Ook Edwin Struis, columnist bij Sportweek, moest zijn ongelijk toegeven. Aanvankelijk vergeleek hij Wilfred Genee met een opblaaspop. ‘Altijd zijn mond open, maar er kwam niks uit. Ik moet toegeven dat hij zich aardig heeft ontwikkeld, zeker als je zag hoe hij die snor soms weerwoord gaf.’ Struis doelt daarmee op collega Derksen.

Kees Jansma heeft als tv-producent de laatste jaren veel met Genee gewerkt en hij voorspelt dat de presentator het helemaal gaat maken. ‘Hij past in deze tijd. Vlot, jong, ziet er goed uit. Ik ben niet zo van die krampachtigheid dat vroeger alles beter was.’

Een geboren presentator dus, en die arrogantie valt ook reuze mee. Jansma: ‘Ik heb hem bijvoorbeeld geadviseerd dat hij zich ook moest laten zien bij voetbalevenementen. Dus niet alleen maar in die studio blijven hangen. Je laten zien, dat is heel belangrijk voor je geloofwaardigheid. Dat doet-ie ook. Bij alle persconferenties is hij present.’

Wilfred Genee is zelf de eerste om toe te geven dat de arrogantie hem vroeger flink in de weg heeft gestaan. ‘Je bent als presentator een onderdeel, een belangrijk onderdeel, maar het gaat om het totaal. Het heeft even geduurd voordat ik dat besefte.’

Perfectionist als hij is, heeft Genee de eerste uitzending van het programma De Wedstrijden al bekeken en hij was niet ontevreden. ‘Het moet nog een beetje steady worden. Het tempo lag nog iets te hoog en ik moet zelf nog wat rustiger worden, iets meer doseren. Maar de eerste keer van zo’n groot programma is zo intens.’

Kritiek was er wel, met name op de volgorde van de wedstrijden. Topclub Feyenoord werd tot het laatst bewaard. Een comercieel complot, aldus de critici. Maar zo is het niet, aldus Genee, die behalve presentator ook chef-voetbal is bij Talpa. ‘We gaan naar een thema zoeken, net zoals de BBC doet.

Dat is zo’n eerste keer een beetje lastig, maar het staat dus niet bij voorbaat vast dat de topploegen eerst komen. We willen uitstralen dat de eredivisie een volwaardige competitie is en dus kan het thema best een keer de strijd tegen degradatie zijn.’

Johan Derksen ziet in Wilfred Genee een allround-presentator, een talent dus dat verder reikt dan het voetbalveld. Maar de ‘nieuwe Mart Smeets’ heeft geen enkele ambitie in die richting.

‘Als ik zeven dagen sport kon presenteren, zou ik het meteen doen. Sport is mijn ding. Daar kan ik niet van loskomen. Ik wil het niet eens.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden