Jones tevreden: drie goud en twee brons

Zelf won hij ooit één olympische medaille en, man, wat was hij blij. Dus laten we dan absoluut niet zuinigjes reageren op de drie gouden en twee bronzen medailles die zijn pupil Marion Jones tijdens de 27ste Olympische Spelen bijeensprokkelde....

De Jamaicaan Graham ging Jones, toentertijd een getalenteerd basketbalster in Raleigh, North Carolina, in 1996 trainen. Nog geen jaar later won de Amerikaanse atlete al wereldtitels en liep ze de gehele concurrentie aan flarden.

Dit jaar had Jones haar zinnen gezet op vijf olympische onderdelen en dus, zegt Graham, lag het voor de hand dat ze op elk onderdeel voor de gouden medaille zou strijden. 'Je bent sporter of je bent het niet.'

Het ging echter mis bij het verspringen, Jones moest haar meerdere erkennen in de Duitse Heike Drechsler. Tweemaal maakte Jones een geldige sprong, viermaal ging het fout. Bij haar laatste, alles-of-niets-poging, kwam ze ver (Graham: 'zeker 7.40 meter'), maar raakte haar rechterschoen de afzetbalk.

Verspringen is haar zwakste onderdeel, haar snelheid tijdens de aanloop is fenomenaal, haar sprongtechniek zwak. Graham en Jones weigeren echter specialistische hulp in de arm te nemen. Graham: 'We werken er goed aan. Het is een kwestie haar snelheid wat beter in banen te leiden, dan komt het allemaal goed.'

Jones won zaterdag toch nog een gouden medaille (4x400) en ook nog een bronzen (4x100). Op dat laatste onderdeel was ze zelf als slotloopster uiteraard snel genoeg, maar waren haar onervaren teamgenoten niet bij machte om het team van de Bahamas (goud) en Jamaica (met Merlene Ottey, 40 jaar, actief op haar zesde Spelen) bij te benen.

Jones verklaarde na afloop van de 4x100 behoorlijk terneergeslagen te zijn geweest over weer een bronzen medaille, maar een uur later liep ze alweer een superieure 400 meter tijdens de 4x400. Het is een afstand die ze nooit loopt, en die ze ook nooit individueel wil lopen. 'Ik vind het verspringen een veel grotere uitdaging.'

Haar coach, zelf ooit een 400-meterloper die tijdens de Spelen van Seoel uitkwam voor Jamaica, vindt dat spijtig. 'Ze loopt hier, zonder enige training, een 49 something, als ze zou gaan trainen, dan loopt ze een wereldrecord, zeker weten.' Dat record staat al sinds tijden op 47,60, gelopen in 1985 in Canberra door Marita Koch uit, toen nog, de DDR.

Vergeet het verspringen, richt je op de 400 meter, het is een gedachte die dus voor de hand ligt. Graham: 'Vergeet het. Ze vindt het een rotafstand. Ik krijg haar nooit zover. Alles wat voorbij de 300 meter ligt vindt ze vervelend.

Jones verklaarde na afloop dat de 400 meter, de afstand die ze slechts eenmaal eerder dit jaar liep, wel was meegevallen. 'Ik dacht dat na die 4x100 mijn benen op het rechte stuk wel 'No More Marion, No More', zouden schreeuwen, maar ze bleven stil.'

De dopingzaak rond haar echtgenoot C.J. Hunter had haar niet echt afgeleid, zei ze. In de Australische pers werd ze afgeschilderd als een 'verdachte sportster die de nacht doorbrengt met een blob of nandrolon'. Het deed haar niets, lachte ze, ze had al die stukken niet gelezen.

Wel onthulde ze dat ze al eerder dan vorige week van de positieve testen had afgeweten. 'Ik heb er tijdens de Spelen een paar nachten van wakker gelegen. Maar de depressieve gedachten waren voorbij zodra ik op de baan verscheen, in steeds maar weer dat fantastisch gevulde stadion.'

Over vier jaar krijgt Jones een nieuwe kans om het record van Fanny Blankers-Koen (viermaal goud tijdens de Olympische Spelen van 1948) te breken. 'Daar wil ik nu nog helemaal niet aan denken. Ik ga eerst hiervan genieten. En ik laat me niet langer verleiden tot uitspraken waar ik later spijt van krijg.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden