Johnson-Sirleaf wordt nieuwe president Liberia

De econome Ellen Johnson-Sirleaf is de nieuwe president van Liberia. Dat maakte de kiescommissie vrijdag bekend. Na het tellen van 97 procent van de stemmen bleek dat zij een onoverbrugbare voorsprong had genomen op haar tegenstrever, de oud-voetballer George Weah....

Sirleaf-Johnson en Weah namen het dinsdag tegen elkaar op in de tweede ronde van de presidentsverkiezingen. De eerste ronde had vorige maand nog geen winnaar opgeleverd. Het was de eerste vrije stembusgang in het West-Afrikaanse land sinds ruim twee jaar geleden een einde kwam aan een jarenlange periode van burgeroorlog en instabiliteit.

Boze aanhangers van Weah gingen vrijdag de straat op. De 39-jarige oud-speler van onder meer AC Milan, Chelsea en Olympique Marseille eiste zelf dat het hooggerechtshof het tellen van de stemmen zou laten staken. Weah, die vooraf gold als de uitgesproken favoriet en in de eerste ronde de meeste stemmen kreeg, stelt dat op grote schaal geknoeid is tijdens de stembusgang.

De betogers bekogelden de politie met stenen. Zij riepen leuzen als ‘geen Weah, geen vrede’ en ‘geen Weah, geen president’. De oud-voetballer riep zijn aanhang op tot kalmte. ‘Jullie hebben voor mij gekozen omdat ik een ambassadeur van de vrede ben’, hield hij hen voor.

Internationale waarnemers zeiden vrijdag dat ook de tweede verkiezingsronde in het algemeen vrij en eerlijk is verlopen. PvdA-europarlementariër Max van den Berg, waarnemer bij de stembusgang, waarschuwde wel voor de voormalige krijgsheren die zijn gekozen in het huis van afgevaardigden. Hij vreest dat ze hun diplomatieke onschendbaarheid gaan aanwenden om niet berecht te worden.

Johnson-Sirleaf stak vrijdag een hand uit naar haar rivaal. Ze zei te hopen dat Weah zich over zijn teleurstelling heen kan zetten en plaats wil nemen in haar nieuwe regering. ‘Ik denk dat de resultaten zeer duidelijk zijn. Het Liberiaanse volk heeft gesproken en ik ben vereerd dat het mij heeft gekozen om de taak van verzoening en wederopbouw op mij te nemen’, aldus de econome.

Weah antwoordde echter dat de ‘IJzeren Dame’ had moeten wachten met het opeisen van de zege tot zijn klachten zijn behandeld. Hij zegt bewijzen te hebben dat de kiescommissie gefraudeerd heeft in het voordeel van zijn rivale. Diens aanhangers zouden bovendien kiezers hebben geïntimideerd en waarnemers van Weahs partij hebben geweerd bij stemlokalen.

De twee verkiezingsrondes in Liberia verliepen volgens waarnemers opvallend rustig en vreedzaam. Iets meer dan twee jaar geleden was het land nog het toneel van grootschalig bloedvergieten. In ruim twintig jaar tijd verloren 250.000 mensen het leven door onderlinge strijd tussen de gewapende bendes die in het land de dienst uitmaakten en rebellen.

Met het tekenen van een vredesakkoord tussen regering en rebellen en het vertrek van krijgsheer en president Charles Taylor kwam in augustus 2003 een einde aan de gewapende strijd. Taylor, die beticht wordt van oorlogsmisdaden in Liberia en het naburige Sierra Leone, ging in ballingschap in Nigeria. Een VN-macht van 15.000 blauwhelmen bewaart sindsdien de vrede.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden