Johnson onder laatste horde door

De Amerikaanse atlete Gail Devers verdween eerder al vroegtijdig van het toneel, gisteravond volgde haar illustere mannelijke collega: Allen Johnson ging in de kwartfinale van de 110 meter horde hortend en stotend over de baan....

Van onze verslaggever Rolf Bos

De optredens van Nederlandse hordelopers verlopen tijdens de recente Spelen niet bijster gelukkig. In Sydney scheurde Robin Korving een pees onder de linker knieschijf.

Johnson, zo gebrand op nog een olympische gouden medaille, liep gelijk vanaf de start al tegen een achterstand op. In een verwoede poging om op zijn tegenstanders, de Cubaanse olympische kampioen Anier Garcia en de Let Olijars Stanislavs, in te lopen, forceerde hij zich en kwam met zijn passen niet meer goed uit.

Johnson, die toch al vaak tegen de horden stoot, kwam al bijna ten val bij de negende horde. Struikelend ging hij voort, om vervolgens onder de tiende hindernis door te duiken.

'Een ongelukje', zei Johnson, van wie onlangs bekend werd dat hij blind is aan zijn linkeroog. 'Hoort bij het vak. Het kan iedereen overkomen, maar het is pech dat het juist nu gebeurt. Zoveel Olympische Spelen zijn er niet', aldus de viervoudige wereldkampioen.

Hij was dit seizoen wisselend in vorm. Bij de Amerikaanse olympische selectie-kampioenschappen in Sacramento werd hij nipt derde. Hij is 33 jaar oud, dus misschien zagen we gisteren wel zijn laatst olympische optreden. Johnson wilde nog niet op vragen over zijn toekomst ingaan.

De Amerikanen kregen later op de avond nog een schok te verwerken. Veronica Campbell, afkomstig van Jamaica, klopte de Amerikaanse Felix Allyson. De winnende eindtijd was 22,05, tegen 22,18. Derde werd Debbie Ferguson van de Bahamas.

Campbell had zaterdag ook al brons gewonnen op de 100 meter. Ook toen hadden de Amerikanen het nakijken. Er was 'slechts' zilver geweest voor Lauryn Williams, achter Yuliya Nesterenko, de sinds vorig jaar omhooggeschoten en daarom onvermijdelijk verdachte komeet uit Bulgarije.

Campbell zat op dezelfde middelbare school waarop Merlene Ottey ooit zat: Vere Technical High School in Kingston. De nu voor Sloveniitkomende Ottey, gesneuveld in de halve finale van de 200 meter, won nooit een gouden olympische medaille op een individueel nummer.

Campbell is de diva van de Caraibische sprint nu dus voorbijgestreefd. Ze is de tweede Jamaicaanse die goud wint, na Deon Hemmings op 400 meter horden in 1996.

Voor de Nederlanders waren er bescheidener succesjes. Sedoc haalde de eindstreep dus niet, Bram Som wel. Daarna moest hij echter afwachten of als tijdsnelste mocht doorgaan op de 800 meter. Hij had geluk dat er in andere series langzaam gelopen werd. Zijn 1.45,72, vijfde tijd in zijn serie, kwam tot stand in de snelste race van de avond.

Rens Blom sprong met de polsstok keurig over 5,70 meter, vijf centimeter boven de kwalificatieeis. Som loopt vandaag de halve finale, Blom heeft nog een dagje rust. Vrijdag is zijn finale, op de avond dat ook Lornah Kiplagat start op de 10.000 meter.

Er was woensdag opnieuw vreugde voor het gastland. Griekenland mag nu eindelijk ook op de atletiekbaan feestjes vieren. In de aanloop van deze Spelen ging alle verhalen nog over doping en frauduleus gedrag van Kostas Kenteris en diens coach Christos Tzekos. De laatste dagen is de aandacht verlegd naar de prestaties op de baan.

Vooral de Griekse vrouwen doen het goed. Er waren al medailles bij het hinkstapspringen en snelwandelen. Gisteravond won Fani Halkia, die vorig jaar voor het eerst van zich deed spreken, de gouden medaille bij de 400 meter horden.

De Griekse atlete finishte na 52,82 seconden en bleef de Roemeense Ionela Tirlea-Manolache een halve seconde voor. De Oekrase Tatjana Teresjtsjoek-Antipova veroverde het brons.

Bravo Fani, Bravo Fani, schreeuwden de televisiecommentatoren. Hellas, Hellas, galmde het door het fraaie stadion.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden