John McEnroe wint slag om sado-quiz

Nieuw in de VS: de sadomasochistische quiz. De kandidaat wordt vastgebonden in zijn stoel. Naast hem zwaait een alligator aan een touw....

Peter Giesen

TERWIJL in Nederland de feelgood-tv is geproclameerd, bereikt trash-tv in de Verenigde Staten ongekende hoogten. De nieuwste trend wordt wel omschreven als de sadomasochistische kennisquiz. Fox lanceerde onlangs The Chamber, waarin de kandidaten tamelijk simpele vragen moeten beantwoorden, maar dan wel onder helse omstandigheden. Ze worden vastgebonden op een stoel, en bloot gesteld aan extreme hitte, ijzige koude of schokken met de kracht van een middelgrote aardbeving. Eén kandidaat verliet de folterkamer badend in het zweet, nadat de temperatuur was opgevoerd tot 50 graden. Een ander werd op haar kop in de stoel gezet en besproeid met water. Onderwijl woei een ijzige wind om haar heen, waardoor de temperatuur daalde tot min 15. The Chamber draait niet alleen om het beantwoorden van lullige vraagjes. Aan de hand van polsslag en bloeddruk wordt een 'stress-quotiënt' gemeten. Als dat te hoog oploopt, is de kandidaat af.

Concurrent ABC kwam met The Chair, gepresenteerd door voormalige toptennisser John McEnroe, de man die in zijn glorietijd bekend stond om zijn onbedaarlijke scheldkannonades tegen de umpire. Ook bij McEnroe worden de kandidaten vastgebonden op een futuristisch ogende stoel. Ook hier moeten ze simpele vragen beantwoorden, terwijl ze stevig onder druk worden gezet, bijvoorbeeld omdat er plots een tarantula naast hun hoofd opduikt, de vlammen rond de stoel omhoog schieten of een levende alligator vervaarlijk aan een touw zwaait. Ook hier wordt de hartslag van de kandidaten gemeten. Wie te hard gaat bonken, is af. Uiteraard wordt het geluid van het kloppende hart zwaar versterkt uitgezonden. Beide formules lijken erg op elkaar. Dat vond ABC ook. Fox werd voor de rechter gedaagd wegens het stelen van het idee van The Chair.

Toen Endemol Big Brother naar de VS exporteerde, werd nog smalend gesproken van eurotrash. Rotzooi uit Europa. Inmiddels hebben de Amerikanen de achterstand ruimschoots ingelopen met producties van eigen bodem. De reacties van de critici zijn vernietigend. 'Welkom bij de nieuwe generatie game shows', schrijft Ellen Goodman in de Boston Globe. Who Wants To Be A Millionaire? (in Nederland uitgezonden als Lotto Weekend Miljonairs) wordt opgevolgd door Who Wants To Be A Sadomasochist? Gretig refereert Goodman aan een befaamde uitbarsting van John McEnroe op Wimbledon, toen hij een game verprutste en het publiek toeriep: 'Ik ben walgelijk, jullie zouden niet naar mij moeten kijken. Weg iedereen!'

Een andere criticus, Neal Justin, betreurde de teloorgang van zijn jeugdidool: 'Als ik aan McEnroe dacht, zag ik hem voor me in zijn goede dagen, als hij zijn spinnende service losliet, zijn weg naar het net zocht als een soldaat zonder vrees die het geweervuur trotseert, om zachtjes een onmogelijke volley in een onmogelijke hoek te plaatsen. Als ik nu aan hem denk, zie ik alleen maar die stompzinnige Stoel.'

In elk geval heeft McEnroe de wedstrijd om de populairste sm-quiz gewonnen. The Chair trok vorige 9,8 miljoen kijkers, tegenover 5,6 miljoen voor The Chamber. Voor Amerikaanse begrippen is dat niet veel. In de lijst van best bekeken programma's stond The Chair op nummer 57 en The Chamber op 89. Zoals in Nederland het naargeestige Blind Vertrouwen het einde van de reality-golf inluidde, zo zouden ook The Chair en The Chamber zowel climax als eindpunt van de trash-tv kunnen zijn. Fox heeft zijn conclusies al getrokken: The Chamber is van het scherm gehaald en vervangen door That 70's Show. Dat is overigens niet per se een bekering tot de beginselen van de feelgood-tv. Voor februari heeft Fox The Glutton Bowl aangekondigd, een twee uur durende show waarin de kandidaten worden uitgenodigd zo veel mogelijk hamburgers en eieren te eten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden