John le Carré gaat al zo lang mee dat al zijn titels op een rij een mooi overzicht geven van ideeën over boekomslagen

Vanwaar die tulp op de nieuwe Le Carré? Daar is over nagedacht, zo blijkt.

De Nederlandse versie.

John le Carré gaat al zo lang mee, dat al zijn titels op een rij een aardig overzicht geven van de veranderende ideeën over wat een goed en verantwoord boekomslag is.

Zijn debuut uit 1961, de Koude Oorlog-thriller Call for the Dead, kreeg een nu onvoorstelbaar sobere cover: rood op gele kapitalen, zonder foto of illustratie, met een reclametekst brutaal in het hart .

Het streng-typografische stramien moet zijn aangeslagen, want uitgeverij Gollancz paste het ook toe op A Murder of Quality (1962) en The Spy Who Came in from the Cold (1963), de succesvolle vervolgromans waarin antiheld George Smiley opnieuw figureerde.

Op de vijf Smiley -thrillers die later volgden (tot en met The Secret Pilgrim, 1990), maakte de karige typografie plaats voor illustraties met wapens, silhouetten en ander spannends uit het genre - soms in combinatie met het hoofd van Alec Guinness, de filmacteur die Smiley onvergetelijk vertolkte.

Hoe zit het met Le Carrés jongste Smiley-roman, zijn negende sinds 1961? Het omslag van Een erfenis van spionnen, gekopieerd van de Engelse editie, valt op het eerste gezicht niet mee. In een cameralens is een gestileerde tulp gemonteerd (de Amerikaanse editie toont een brandende bloem zonder lens), een raadselachtig beeld dat pas valt te snappen als je weet dat 'tulip' een belangrijk codewoord in het verhaal is.

Toch is hier over nagedacht. Want kijk je goed, dan zie je in de lens in cyrillisch schrift 'Industar-50' staan, de typenaam van een notoir Russisch cameralensje uit 1959 (bijnaam 'Eagle Eye') dat door zijn geringe proporties en grote lichtsterkte geknipt was voor spionagewerk. Toch helemaal Smiley's wereld dus.

John le Carré: Een erfenis van spionnen

Omslag Penguin UK, typografie Raymond van Donk DPS.

Luitingh-Sijthoff; euro 22,99.

De omslag in 1963.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden