Johan Gijsen: 'Schaken zal altijd het boeiendste spel ter wereld blijven'

Je kunt straks voor voor 1 dollar (80 eurocent) iets achterlaten op de maan, Feyenoord pleit voor een verbod op kunstgras in de eredivisie en BN'ers passen voor een reis naar ebolagebieden. Le Guess Who?-organisator Johan Gijsen vond tussen zijn werkzaamheden door tijd om het er met ons over te hebben.

Le Guess Who?-oprichter Johan Gijsen Beeld Screenshot

Morgen is het zover: dan begint muziekfestival Le Guess Who? in Utrecht. Komt u nog wel aan het nieuws toe?
'Bijna niet. We zijn weer groter dan vorig jaar en zitten nu in het vernieuwde Vredenburg. Dubbel zo groot, dubbel zoveel bezoekers. Voor zaterdag zitten we met dagkaarten al ruim boven de 4000 bezoekers, op donderdag, de rustigste dag, al op 2500. En dan te bedenken dat we in 2007 met 11 bandjes en 700 bezoekers begonnen.'

Utrecht verandert voor even in een festivalterrein.
'Dat kun je wel zeggen, ja. De hele stad vol met liefhebbers, waaronder veel buitenlandse bezoekers.'

Buitenlanders weten jullie ook te vinden?
'Ja! De grote Nederlandse kranten hebben veel aandacht aan ons besteed, Vrije Geluiden. En gisteravond kregen we nog ruime aandacht in De Wereld Draait Door - goed voor de naamsbekendheid en er spreekt ook waardering van uit.

Maar waar ik echt kippenvel van kreeg was het stukje in de Financial Times vanochtend. Daarin schrijven ze: 'De titel had net zo goed kunnen zijn: 'Le What on Earth?!''

Flauwe brug, maar even weg van aarde en naar komeet 67P. Philae heeft...
'...sorry, maar waar heb je het over?'

De landing van Philae, een ruimtesonde die tien jaar onderweg was. De expeditie wordt door wetenschappers vergeleken met de eerste man op de maan. Niks van meegekregen?
'Nee, maar ik volg dit soort zaken sowieso op een afstandje. Wel fascinerend hé, tien jaar lang onderweg. Daar zijn dus ook mensen tien jaar lang mee bezig: toewerken naar dat ene moment. Dat spreekt me heel erg aan. Het cliché 'het onmogelijke mogelijk maken'.

'Tegenwoordig lijkt eigenlijk alles wel mogelijk, dus wordt het steeds moeilijker om de fantasie te prikkelen met het 'onmogelijke'. Maar gelukkig gebeurt dat nog steeds.'

Ruimtesonde Philae Beeld esa

Laat me raden: ook een liefhebber van topsport?
'Ja. Zoals die sporters vier jaar lang toewerken naar de Olympische Spelen, prachtig. Komt mijn krakkemikkige vergelijking: zo'n festival als Le Guess Who? organiseren is ook toewerken naar een einddoel, keihard werken naar een climax toe. Heel anders dan het programmeren van een zaal.'

We blijven nog even bij de ruimtevaart. Voor 1 dollar (80 eurocent) kun je straks iets achterlaten op de maan. Wat zou u die kant op sturen?
'Een schaakbord. Schaken is zonder twijfel het boeiendste en meest tijdloze spel ooit verzonnen. En zal dat ook altijd blijven.'

Oh, naast muziekfan dus ook een schaakliefhebber?
'Ja, mijn hele leven al. Ik heb ook op schaakles gezeten en aan toernooien meegedaan vroeger. Muziekfan was ik toen ook al hoor. Ik heb ooit nog het Jeugdjournaal gehaald toen ik meedeed aan het NK Schaken onder de 14. Wat iedereen toen vooral opviel was mijn Metallica-shirt.'

Muziek of sport. Kom, we doen nog een sportvraag. Feyenoord pleit voor een verbod op kunstgras: eens of oneens?
'Eens! Ik ben zo'n conservatief die vindt dat gras gewoon bij het voetbal hoort. Zeker op lager niveau. Bij mijn favoriete club VVV Venlo hebben ze vorig seizoen ook kunstgras aangelegd. Geloof me: daar was ik niet blij mee.

'Daarnaast horen voetbalclubs zo'n authentieke terreinknecht te hebben die al dertig jaar lang het gras verzorgt. Dat is onderdeel van de sport. Noem me conservatief, tja. Ik vind dat gewoon mooi.'

Stadion De Koel van VVV Venlo Beeld anp

Omdat BN'ers niet naar Afrika willen, is er een gebrek aan pakkende beelden om een uitzending mee te vullen.
'Ik geef die BN'ers groot gelijk. Dat Nederlanders daardoor minder geven, kun je die BN'ers niet aanrekenen. Mensen die op de bank voor de tv zitten, moeten maar eens goed om zich heen kijken en bedenken wat ze kunnen missen.'

Band Aid 30 Beeld Screenshot

Doet Le Guess Who? nog iets aan goede doelen?
'We hebben geen speciaal thema zoals sommige andere festivals. Wij hebben een veganistische cateraar: dus zowel bezoekers als bands eten bij ons veganistisch.'

Vleeshater Morrissey kan trots op jullie zijn.
'Haha, nou, het is niet zo dat er geen vlees te krijgen is rondom Le Guess Who?. En heel soms is er nog wel een Amerikaanse band die absoluut vlees wil eten, daar is altijd een mouw aan te passen.'

Is er nog iets dat u kwijt moet over de actualiteit?
'Het is niet superactueel meer, maar dat gezeik rondom de blauwe vinkjes van Whatsapp. Dat mensen zich dat zo aantrekken. En dat het dus ook tot ruzie kan leiden, omdat mensen geen antwoord krijgen.

'Je krijgt ongevraagd een bericht, dan bepaal je toch zelf wel wanneer je antwoordt?! Als ik alle whatsappjes gelijk moest beantwoorden... Je wil niet weten hoeveel gastenlijstverzoeken ik de afgelopen dagen heb gekregen'

Morgen begint het popfestival Le Guess Who? in Utrecht. Lees de komende dagen alles over het festival in ons dossier.

Dit is aflevering 406 van de dagelijkse 4 Uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we iedere dag met een interessant, bekend persoon het nieuws van de dag door.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden