Jifar maakte voor New York al furore in Amsterdam

Het is al vaker vertoond. Snel lopen op een eerste marathon in Nederland, later veel geld incasseren bij een grote stadsmarathon elders in de wereld....

Van Amsterdam naar Nieuw-Amsterdam, Jifar (25) legde na die prachtige prestatie in de Nederlandse hoofdstad nog wel meer marathons af, maar nooit wist hij een 42.195 meter winnend af te sluiten. Tot gisteren, hij finishte in Central Park in een parkoersrecord van 2.07.43. Het was - deze Ethiopiër spotte daarmee met alle wetten - al zijn vierde marathon dit jaar.

Nooit werd er sneller gelopen dan 2.08.01 in New York, waar voorheen vooral de venijnige klimmetjes in Central Park veel lopers de das om deden. Gisteren was het slotgedeelte van de 32ste editie van de klassieker door de vijf wijken van New York ietwat verlegd en kwamen de lopers pas later het park in.

Jifar sloeg drie kilometer voor het einde een flink gat met Japhet Kosgei, de Keniaan die twee jaar geleden de marathon van Rotterdam op zijn naam schreef. In New York liep op de laatste mijlen toch al een gezelschap op kop dat niet onbekend is in Nederland. Nummer drie, marathondebutant Rodgers Rop, liep de afgelopen tijd kortere wedstrijden in Den Haag en Tilburg.

Maar de held van het getraumatiseerde New York werd Tesfaye Jifar, die onlangs nog zilver won bij de WK halve marathon, achter zijn illustere landgenoot Haile Gebreselassie. De Ethiopiër, die vertegenwoordigd wordt door het atletenkantoor van Jos Hermens, is een jongere broer van Habte Jifar, in de jaren negentig een goed baanatleet. Habte kocht van zijn eerste verdiende geld een huisje in Amboi, op 100 kilometer van Addis Abeba, waar ook Tesfaye kwam wonen en trainen.

In 1999 debuteerde Tesfaye bij de WK halve marathon in Palermo, waar hij meteen derde werd. Een paar weken later liep hij in Amsterdam naar die opzienbarende 2.06.49.

Tesfaye is aan een oog blind. Als tienjarig jochie werd hij bij het melken door een koe op de hoorns genomen. Sindsdien mist hij het licht in zijn rechteroog. Dat maakt het wat moeilijk, zo vertelde hij destijds in Amsterdam, om diepte te zien, om afstanden exact in te schatten. Het lopen van een marathon werd er extra lastig door.

De Ethiopiër, wiens hobby het lezen van religieuze boeken is, maakte zondag meteen na afloop het kruisteken en ging vervolgens op zijn knieën om het asfalt te kussen. Toen vertelde de winnaar, die voorafgaande aan de wedstrijd geen voorspelling had willen maken ('Dat brengt alleen maar ongeluk'), dat hij zich de gehele race heel goed had gevoeld. 'No pain, no stress, no problems'.

Bij de vrouwen was er ook al een parkoersrecord. De zege ging naar de Keniaanse Margaret Okayo. Zij eindigde na een lange solo in 2.24.21. Ze verdiende, net als Jifar, een bedrag van 80 duizend dollar en een auto, bovendien was er ook voor haar een fikse bonus voor het verbreken van het parkoersrecord.

De tweede plaats ging naar haar landgenote Susan Chepkemei, die in de laatste meters de Russin Svetlana Zacharova met een imposante sprint versloeg, maar daar zo diep voor moest gaan dat zij spugend over de streep kwam.

Chepkemei is getrouwd met haar Nederlandse trainer David van Reen, ze woont een groot deel van het jaar in Steijl in Limburg. Chepkemei, die eerder dit jaar Rotterdam won, wordt net als Jifar vertegenwoordigd door het bureau van Hermens.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden