Jeugdteams Ajax beleven zware tijden

Haalt de club ooit nog de top, nu die kiest voor jong talent? In de Youth League maken Celtic-spelers meer indruk. Vanavond volgt de ware test.

AMSTERDAM - Het is logisch, voor wie de leer heeft bestudeerd, maar toch vermeldenswaardig: ook na een reeks matige resultaten blijft Ajax trouw aan zijn beleid, het laten floreren van jeugdspelers. De revolutie van Cruijff vergt lange adem.


Ajax neemt de tijd, hoezeer die opvatting ook indruist tegen de overtuiging van kortetermijndenkers en, in toenemende mate, ontevreden supporters. Jeugd voor dus en jeugd na, zelfs in de grotemannencompetitie van de Champions League.


Een beetje meesmuilend liet de bondscoach van Schotland zich deze week uit op de site van Celtic, dat vandaag in de Arena tegen Ajax aantreedt. Over Ajax zei Gordon Strachan, de vurige middenvelder van voorheen: 'De ploeg ziet eruit als een jeugdteam. Ik denk niet dat een van de spelers zich al hoeft te scheren.'


Al relativeerde Frank de Boer die uitspraak een dag later op bijna filosofische wijze ('quotes kunnen groter worden gemaakt dan ze zijn'), het is duidelijk wat Strachan bedoelt: met jeugd alleen red je het niet op het hoogste platform. Ajax houdt nochtans koers, ondanks de gure zijwind. Dure aankopen? Vergeet ze maar. De club kiest voor jonge talenten als Viktor Fischer, Stefano Denswil en Lucas Andersen.


Johan Cruijff, de legende achter de ommekeer in 2010, legde het evangelie nog een keer uit, maandag op televisie, tegenover een devoot knielende Johan Derksen. Ajax zal af en toe een gerichte aankoop doen, maar richt zich vooral op talent uit binnen- en buitenland, jongens tot uiterlijk 18 jaar.


Geduld

Cruijff toonde zich opgetogen over de kwaliteit van de jeugd bij Ajax. Hij sprak van 'extreme kwaliteit bij de 16- tot 18-jarigen'. Het zal alleen nog twee, drie jaar duren alvorens die jongens doorbreken. Als ze al doorbreken.


De jeugd dus. Zelfs die heeft het moeilijk, ook om zich internationaal te profileren. Elke club jaagt tegenwoordig op talent, bij elk jeugdtoernooi zitten tientallen scouts. Iedere jeugdspeler met talent kan zich verheugen in intense, soms zelfs ongezonde belangstelling. Meer dan tien scouts volgden afgelopen weekeinde de verrichtingen van de 17-jarige Richairo Zivkovic van FC Groningen, in wie Ajax vorig jaar al interesse toonde. Zivkovic bleef bij Groningen omdat hij zich daar beter denkt te kunnen ontwikkelen.


De jeugd dus. Jong Ajax presteert ondermaats in de eerste divisie, met de zestiende plaats op een ranglijst van twintig clubs. De A1, het vlaggenschip van de Ajax-jeugd, staat eerste in de nationale competitie.


Internationaal presteert de ploeg van de trainers Trustfull en Perez minder, bleek na nederlagen tegen Barcelona en Milan opnieuw in Livingston, een uur buiten Glasgow, op 22 oktober.


In het herfstzonnetje voetballen Celtic en Ajax in de Youth League, de jongerenversie van de Champions League. Celtic is op alle fronten beter, ook als het gaat om het pure combinatievoetbal dat Ajax propageert. Vier keer, bij elk Schots doelpunt, schalt Just can't get enough van Depeche Mode uit de boxen. Je hoort de spelers met elkaar praten. Soms schreeuwen ze. Die van Ajax zijn uit hun hum. Ze zijn kansloos. Niets bij Celtic doet denken aan ouderwets Schots voetbal, een spel van snelle halen, gauw thuis. Schotse eigenschappen in het voetbal als onverzettelijkheid en passie zijn verenigd met continentaal combinatievoetbal.


Hier loopt een dribbelaar, McMullen, daar een spits, Johnstone. En dat is niet zomaar een spits. 'Wat een geweldenaar', zegt hulptrainer Perez na de 4-1-nederlaag. Ajax heeft dan voor de derde keer op rij verloren in de Europese competitie. Spits Denny Johnstone is 18 jaar, groot, technisch, sterk en slim. Een spits zoals Ajax die al jaren wil opleiden. Maar hij loopt in de jeugd bij Celtic.


De jeugd van Ajax is onder de indruk, maar ook een schrobbering als in Livingston hoort bij het leerproces.


Twee weken later in Amsterdam volgt de eerste goepszege: 2-1, weer op Celtic dus. In dat duel stopt doelman Xavier Mous twee strafschoppen.


Mous komt uit Aerdenhout. Hij is in oktober een dag later dan zijn teamgenoten naar Schotland gereisd, omdat hij nog een tentamen moest doen, als student rechten. Of dat samengaat? 'Voor mij wel. Het vult elkaar perfect aan. Er is veel discipline voor nodig. Van school naar voetbal en andersom.'


Hij kijkt om zich heen, in dat pittoreske stadionnetje van Livingston, en toont zich intens gelukkig. 'Dit is het mooiste voor een jeugdspeler, een jongensdroom. Het is voetbal op een ander niveau. Je moet veel sneller handelen en het is fysiek veel zwaarder. Hiervoor doe ik het allemaal. Ik ben bereid alles te doen om te slagen als prof.'


Zo mogen ze het graag horen bij Ajax. En Mous is nog reëel ook. 'Als ik later de top niet haal, is het een mooie ervaring geweest. Dan ben ik gevormd als persoon.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden