Jeugdig Nederland vecht zich terug, maar is nog niet zeker van deelname aan EK

Handbal..

Het bereiken van de eindronde van de Europese titelstrijd van dit jaar is nog uiterst ongewis voor de jonge nationale vrouwenploeg die woensdagavond in een sfeervolle Topsporthal in Rotterdam met één treffer verschil (25-24) het al geplaatste Kroatië versloeg. De toch wel sensationele zege op de grootmacht van de Balkan was niet genoeg voor plaatsing, omdat concurrent Macedonië tezelfdertijd in Litouwen deed wat het moest doen: ruim winnen.

Zondag in Skopje moet Nederland minimaal gelijkspelen tegen de Macedonische vrouwen om zich weer eens te melden voor de eindronde met de elite van Europa. Na 2006, de EK van Zweden, miste de nationale ploeg afspraak na afspraak: de WK’s van 2007 en 2009, de Olympische Spelen van 2008 en de Europese titelstrijd van datzelfde jaar.

Ook daarom stak het Nederlands Handbal Verbond (NHV) de nek uit om het toernooi van 2012 naar eigen land te halen. Met een regering en een sportorganisatie (NOC*NSF) die ernaar streven om meer ‘grote’ evenementen naar Nederland te halen, bleek dat een haalbare kaart.

Volgens NHV-directeur Ben Spaai zou zijn bond, onder de veranderde economische omstandigheden van deze jaren, het wel uit het hoofd laten om op zo’n kostbaar toernooi te bieden. De subsidie van een miljoen euro van het rijk, voor een groot deel een garantiesom, maakte het toen nog net mogelijk het EK vrouwen van 2012 naar Nederland te halen.

Het toernooi van 2012 past in de wederopbouw van het Nederlandse vrouwenhandbal dat de laatste jaren een grote generatie, de lichting Natasja Burgers, Saskia Mulder en Olga Assink, heeft afgeschreven. De toevoer moet komen uit de Handbalacademie op Papendal, een project dat vier jaar geleden,vooral door de inbreng van de toenmalige NOC*NSF-directeur Charles van Commenée,werd opgestart. Er zijn meisjes van zestien die er hun professionele handbalopleiding genieten en met negentien (Laura van der Heijden) al weer naar het buitenland vertrekken.

Die eindronde van 2012 kwam woensdag in Rotterdam nogal eens ter sprake. Het NHV moet er stevig aan trekken om het toernooi gestalte te laten krijgen. De Europese federatie EHF heeft de hallen van Maastricht (MECC), Almere en Apeldoorn voorlopig afgekeurd. Er kan niet vanuit beveiligde hoeken worden opgelopen bij het openingsprotocol. Of er zijn onvoldoende douches (MECC). De EHF zet dan geen handtekening onder het hallenplan.

In Rotterdam, straks de finalestad, viel in de hal bij het Stadion Feijenoord in de tweede helft het scorebord uit, ook geen aantekening waar het NHV trots op kan zijn. Wel kan het een pluim uitdelen aan de speelsters die een verloren wedstrijd in handen kregen.

In de eerste helft speelde Nederland tegen Kroatië zo zwak dat pas na 12.06 minuten de eerste Nederlandse goal op het toen nog wel werkende scorebord tevoorschijn kwam: de 1-6 van Joyce Hilster. Bij 2-9 leek het een onhaalbaar karwei te worden, maar bij handbal kan het scorebord soms onvoorspelbaar hard ratelen.

Toen Nederland in de tweede helft zijn ritme vond en de falende vedette Pearl van der Wissel aan de kant hield, veranderde het speelbeeld. Nycke Groot nam haar ploeg met zes treffers bij de hand en bij 23-22 was de inhaalrace geklaard.

De overwinning (25-24) kwam in een verhitte slotfase, waarin aanvoerder Diane Lamein de twaalfde rode kaart uit haar interlandcarrière incasseerde. De Amsterdamse in Duitse dienst – juist de Europa Cup gewonnen met Buxtehuder – is op jacht naar erkenning. Ze kan in 2012 recordinternational Laura Robben, ook uit Amsterdam, achterhalen. Robben staat op 320 interlands, Lamein na woensdagavond op 263.

Lamein zal zondag in Skopje voorop gaan in de strijd. Zij is internationaal gelouterd en dat zal nodig zijn. Lamein: ‘We rekenen op een heksenketel in Macedonië. We zullen zeer doelgericht moeten spelen, zoals de tweede helft hier in Rotterdam.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden