Jessye Norman heeft geen zijkanten

Zou Jessye Norman in het openbaar ooit 'vulgaire' of 'onwaardige' taal bezigen? Dunno zeggen als ze 'I don't know' bedoelt bijvoorbeeld, of I didn't do nuttin' als ze vindt dat ze onschuldig is?...

Een Britse rechtbank boog zich gisteren over de kwestie, nadat de grote operaster een proces wegens smaad had aangespannen tegen het tijdschrift Classic CD. Dat had vier jaar geleden in een (overigens flatteus) profiel beschreven hoe de diva eens vast kwam te zitten in een klapdeur. Iemand gaf haar toen het advies zich zijwaarts (sideways) te draaien en zich zo uit haar benarde positie te bevrijden. De volumineuze zangeres zou daarop gevat geantwoord hebben: 'Honey, I ain't got no sideways.'

Alles gelogen, volgens Norman, die niet zozeer gekwetst blijkt over de referentie aan haar postuur, als wel over de minder sjieke, onmiskenbaar zwart getinte zinsbouw. Ze vat het haar toegeschreven citaat op als 'een vernederend racistisch stereotype van iemand van Afrikaans-Amerikaanse afkomst'.

Rechter Peter Gibson nam het minder politiek correct op. Of Norman de uitspraak nu wel of niet had gedaan, liet hij in het midden. Belangrijker was zijn oordeel, dat er geen enkel kwaad in het citaat uit Classic CD school. Hij voegde er aan toe dat hij bijna had gehoopt dat Miss Norman de mop wél had verteld. 'Dat zou hebben aangetoond dat zij, naast opmerkelijke vocale en dramatische talenten (. . .) óók een innemend gevoel voor humor bezit.'

Norman (53) had al eerder zonder succes geprobeerd het tijdschrift in de Verenigde Staten veroordeeld te krijgen wegens smaad.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden