Nieuwsbreak

Jeroen Wielaert: 'Als ik bezig was met de Tour had ik geen tijd voor Utrecht'

Volkert van der G. gaat 'op afzienbare termijn' met proefverlof en Nelson  Mandela werd vandaag herdacht in het Soccer City-stadion in Johannesburg. Wat vindt schrijver en verslaggever Jeroen Wielaert van het nieuws van de dag?

Jeroen Wielaert. Beeld anp

Volkert van der G. moet op proefverlof. Goede zaak?
'Als er wettelijk niets tegenin te brengen is, moet dat kunnen. Wat een rol speelt is het onderbuikgevoel, en de nog steeds bestaande volkswoede. Ik geloof niet dat Volkert van der G. een gevaar is voor de samenleving, maar een klein deel van de samenleving is dat wel voor hem. Er was eerder al wat dreigende taal, maar ik hoop dat het daarbij blijft. Het zou mooi zijn als in de geest van Mandela de partijen tot verzoening zouden komen. Hoewel verzoening in deze kwestie natuurlijk wel een zware opgave is.'

Bent u zelf ook nog bezig met verzoenen?
'Ik ben van nature sereen en een vredestichter. Ik ben niet uit op de confrontatie en hou helemaal niet van escalerende kwesties. Nelson Mandela was daar een absolute ster in, deze dagen straalt dat uit. Het frappante is dat je de verzoening afgelopen weekend zelfs op voetbalvelden terugzag.'

U bedoelt dat de supporters en spelers van PSV zo lief voor elkaar waren en er geen volksopstand is ontstaan na de enorme nederlaag van PSV, zoals Willem Vissers ook opviel?
'Ja, het was bijna aandoenlijk dorps hoe spelers en supporters elkaar behandelden maar ik denk niet dat PSV daarmee de top van de eredivisie gaat terugveroveren. Qua Mandela-begeestering hoop ik vooral dat het uitstraalt naar de amateurvelden: niet slaan, meer knuffelen op het veld. Maar waarschijnlijk is dat een al te romantisch streven, want zo zit onze samenleving niet in elkaar. Agressiviteit zit in de mens.'

'Toen ik een aantal jaar geleden met vakantie was in het zuiden van Amerika stond op het schilderij in het hippie-achtige hotel waar ik verbleef de kreet: Life is not waiting for the storm to pass by but learning how to sing in the rain.' Dat doen ze nu op dit moment in Zuid-Afrika bij de herdenking van Mandela. Het stortregent daar maar de mensen zingen om hem te eren. Dat is iets wat ook meer in Nederland zou mogen neerdalen. We zijn op dit moment erg bezig met incidentje van bn'ers als Gordon, Jack Spijkerman en Mart Smeets.'

De herdenkinsdienst voor Mandela. Beeld epa
 
Qua Mandela-begeestering hoop ik vooral dat het uitstraalt naar de amateurvelden: niet slaan, meer knuffelen op het veld
Trainer Phillip Cocu van PSV bij het trainingscomplex De Herdgang, een dag na de 6-2 nederlaag tegen Vitesse. Beeld anp

Iets anders, er komt een app die het geheim van een hit moet ontrafelen. Gelooft u dat zoiets kan?
'Er zijn wel eerder van dit soort half-wetenschappelijke onderzoeken gedaan naar de herkenning van nummers maar uit dat onderzoek bleek: het recept voor de absolute hit bestaat niet, dat zit in de hoofden en vingers van kunstenaars. Gelukkig komt dat niet uit de computer.'

'Ik vind het zo leuk alle hits nu weer met de top 2000 te horen. Alleen dit jaar moet de hitlijst met Bohemian Rhapsody beginnen in plaats van eindigen. Een feestelijker begin van de top 2000 lijkt me niet denkbaar.'

Maar dan wordt Hotel California nummer 1, dat wilt u toch ook niet?
'Nee zeg, dat hoop ik niet. Misschien een nummer van The Doors maar dat is meer een voorkeur van vroeger. Nee, dan het liefst muziek van Muse. De Top 2000 is zo'n opvallend gedeeld sociaal ding. Vanuit het buitenland volgen mensen het via internet maar het zorgt ook voor verbintenissen tussen generaties. Vaders en zonen, moeders en dochters, grootouders en kleinkinderen vertellen elkaar over hun verschillende muzieksmaken. Ik heb er net een boek over geschreven, My generation, waarin ik verschillende mensen interview. Ellen ten Damme met haar moeder, Cor en Roel van Velzen, Tom Egbers en zijn dochter. Kok Rudoph van Veen, die er altijd zo perfect verzorgd uitziet, blijkt in zijn jeugd een enorme punker geweest te zijn. Rond de top 2000 hangt iets van verzoening. Het is een soort nationale gebeurtenis, opium voor het volk.'

Beeld anp
 
Rond de top 2000 hangt iets van verzoening. Het is een soort nationale gebeurtenis, opium voor het volk

Over opium gesproken. U was een van de aanjagers van de Tourstart 2015 in Utrecht. Zijn er nog ontwikkelingen?
'In Utrecht heerst passende en terechte blijdschap rond het binnenhalen van de Tour. Het valt mij op hoe zo'n groot evenement Utrecht trots op zichzelf begint te maken. Los van een licht en geluidspektakel onder de Dom, toen Christian Prudhomme zijn opwachting maakte, is er van alles op stapel. In aanloop naar de Tour zullen er een half jaar lang fietsachtige evenementen plaatsvinden. Wat je nu al door de hele stad ziet, zijn banieren met Tourstart 2015 erop.'

Is dat niet wat vroeg?
'Het is een teken van trots en blijdschap. Utrecht heeft lang last gehad van het kalimero-complex maar dat begint nu langzaam te verdwijnen. Toen ik in mei 2012 op Corsica was, zag ik - dus een jaar voor de Tourstart - al twee enorme gele en groene truien van zes meter lang hangen. Iets dergelijks zullen de mensen ook wel in Utrecht verzinnen. Een welkom toeval is dat de nieuwe stadsbussen van Utrecht helemaal geel zijn!'

Heeft u eigenlijk veel kritiek gekregen op uw dubbelrol als verslaggever en lobbyist van de Tour?
'Nee, nauwelijks. Alleen een zekere scherpslijper in de Volkskrant (Jean Pierre Geelen, rubriek Medialogica red.) heeft zich daar druk overgemaakt. Dit initiatief waar ik in 2002 mee ben begonnen, is volslagen privé. Ik heb het ook altijd volstrekt gescheiden gehouden. Als ik bezig was met de Tour de France had ik geen tijd voor Utrecht.'

U heeft niet het idee gehad dat u Prudhomme moest plezieren omdat anders de Tour aan Utrecht voorbij zou gaan?
'Nee, ik heb me ook helemaal niet bezig gehouden met de onderhandelingen. Integendeel! Dat is niet mijn functie. Dat hebben bestuurders en de burgemeester op zich genomen. Het enige wat ik heb gedaan, is net als Dick Heuvelman in Groningen met de Giro, het idee geopperd om de Tourstart naar Utrecht te brengen. Ik heb vooral veel ongeloof moeten trotseren. Mensen dachten dat het niet zou kunnen. Maar het is dus gelukt en ik krijg louter positieve reacties. Ook collega's in Hilversum vinden het leuk en zijn trots.'

Zo'n Tourstart kost de gemeente toch ook wat.
'De Tour is het goedkoopste sportevenement dat er is! Het is ruim 7 miljard euro goedkoper dan de Olympische Spelen. Utrecht moet een kleine 5 miljoen betalen. Er is al meer dan het dubbele opgehaald, weet ik toevallig. Sponsoren willen aanhaken.'

Een wielrenner daalt af van de Domtoren tijdens het festiviteitenprogramma La Nuit du Tour. Utrecht kleurt geel nu het parcours van de Tourstart 2015 bekend is gemaakt. Beeld anp
 
Dit initiatief waar ik in 2002 mee ben begonnen, is volslagen privé. Ik heb het ook altijd volstrekt gescheiden gehouden

Is het binnenhalen van de Tour de grootste prestatie van het burgemeesterschap van Aleid Wolfsen?
'Beslist. Hij heeft natuurlijk niet het voorwerk hoeven doen maar toen hij aantrad in 2008 had Ivo Opstelten als burgemeester van Rotterdam een behoorlijke voorsprong op Utrecht. En inderdaad in 2010 kreeg Rotterdam de start. Toen de Rabobank zich later ook nog terugtrok als wielersponsor was iedereen als de dood dat het nooit meer zou lukken om de Tour naar Utrecht te halen. Ik ben er niet minutieus bij geweest maar het is vooral Wolfsen die het is gelukt het financiële gat dicht te trekken. Er bleek meer bedrijfsleven dan alleen de Rabobank in Utrecht. Nu doet marktmechanisme de rest.'

'Aleid Wolfsen heeft onhandige dingen gedaan, zoals het tegenhouden van een onwelgevallige publicatie in een huis-aan-huiskrant, maar ik vind dat hem dat door de Randstedelijke media op een wel heel wellustige manier is nagedragen. Na een omstreden burgemeesterschap is het binnenhalen van de Tour natuurlijk een enorme opsteker.'

Dit is aflevering 223 van de dagelijkse 4 Uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we iedere dag met een interessant, bekend persoon het nieuws van de dag door.

Aleid Wolfsen, tweede van links, geflankeerd door Jan Janssen (r) en Joop Zoetemelk. Beeld reuters

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden