'Jemig de pemig, ze vragen wel een hoop kennis'

Elke dag doet een BN'er een eindexamen. Vandaag: Hans Goedkoop (53), presentator van geschiedenisprogramma Andere Tijden, maakt het havo eindexamen geschiedenis.

'Denk vooral niet dat je dom bent. Ik zie het meer als teken van intelligentie is als je daar niet uitkomt.'Beeld anp

'Jemig de pemig', verzucht Goedkoop, 'ze vragen wel een hoop kennis zeg. En ik ben nota bene historicus. Een fluthistoricus, maar toch.' Jaargetallen vindt hij verschrikkelijk en tijdens een tentamen raakte hij zo in de war dat hij niet meer wist of Plato nou een Griek of een Romein was.

De middelbare school was een kwestie van 'zo diep mogelijk achterin de klas gaan zitten in de hoop dat het allemaal over zou gaan'. Liever lag hij op zijn bed naar muziek te luisteren. Huiswerk? Zo weinig mogelijk. 'Ik was een volkomen kleurloze, ongeïnspireerde leerling, de ergste soort voor docenten.'

Tot verbijstering van iedereen, inclusief hijzelf, haalde hij toch een 8 voor zijn eindexamen geschiedenis. 'Dat ging over communistisch China, één thema waarvan je de samenhang kunt zien. Kijk, dan wordt het interessant.'

Terug naar de vragen. De Tachtigjarige oorlog en de Gouden Eeuw zijn altijd leuke onderwerpen voor een toets, vindt Goedkoop. 'Hoe gaat de toetsmakers om met de glorie van het vaderland? Hier vragen ze wat de verovering van Recife in Brazilië en het fort Elmina in Ghana met elkaar te maken hebben. Dat moet natuurlijk de slavenhandel zijn. Mooi, dat ze ook sceptisch naar de VOC kijken.'

Maar bij de laatste vraag zat hij toch een paar minuten verbijsterd naar het examen te staren. 'Die is zeker bedacht door een Bowie-fan: welke aspecten uit de 20e eeuw passen bij Space Oddity en Ziggy Stardust? Ik hou erg van David Bowie, maar wat willen ze hier in godsnaam mee? Ik hoop maar dat er veel antwoorden mogelijk zijn.'

Tja, en die ellendige jaartallen? 'Denk vooral niet dat je dom bent. Ik zie het meer als teken van intelligentie is als je daar niet uitkomt. Geschiedenis gaat om samenhang zien en zelf leren nadenken. Bijvoorbeeld over nepnieuws en propaganda, dat is al zou oud als de eerste bronnen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden