Nieuws

Jeff Bezos laat zichzelf de ruimte inschieten met raket van eigen bedrijf

Amazon-baas Jeff Bezos, de rijkste man ter aarde, gaat volgende maand de ruimte in, maar slechts voor eventjes. Bezos en zijn broer Mark vliegen mee in een raket van zijn bedrijf Blue Origin dat ook een betalende toerist aan boord heeft.

Jeff Bezos bij een presentatie van zijn bedrijf Blue Origin in 2017. Volgende maand onderneemt hij een kortstondige ruimtetrip. Beeld REUTERS
Jeff Bezos bij een presentatie van zijn bedrijf Blue Origin in 2017. Volgende maand onderneemt hij een kortstondige ruimtetrip.Beeld REUTERS

Het is de bedoeling dat de raket, de New Shepard, de inzittenden na de lancering vanuit Texas naar een hoogte van ruim 100 kilometer brengt. Daar zijn ze dan een paar minuten gewichtloos en zien de kromming van de aarde. Daarna zakt het vaartuig terug de dampkring in om weer op aarde te landen. Het vaartuig gaat niet hoog en niet snel genoeg om in een baan rond de aarde te komen.

Op Instagram zei Bezos (57) dat hij ‘zijn hele leven’ heeft gedroomd van een ruimtevlucht. ‘Op 20 juli ga ik die reis maken, samen met mijn broer. Het grootste avontuur, met mijn beste vriend.’

Als alles goed gaat, wordt Bezos de eerste commerciële ruimtevaartondernemer die zelf een ruimtevlucht maakt. Zijn voornaamste concurrent, Elon Musk, is tot nog toe niet mee geweest in de raketten van zijn SpaceX-concern. Ook Richard Branson, die met zijn Virgin Galaxy eveneens plannen heeft voor toeristische vluchten naar de ruimte, is zelf nog niet aan boord gestapt.

Blue Origin heeft een van de plaatsen aan boord van de raket via een veiling aan de hoogste bieder aangeboden. Volgens het bedrijf zouden bijna zesduizend mensen een bod hebben uitgebracht. Het hoogste bod stond maandag op 2,8 miljoen dollar.

Blue Origin heeft sinds Bezos het bedrijf in 2000 begon, al ruim zeventig vluchten uitgevoerd, maar dit wordt de eerste toeristenvlucht naar de ruimte vanaf Amerikaanse bodem.

Tesla-baas Elon Musk wil in september een vlucht uitvoeren voor toeristen. Maar zij worden wel in een baan om de aarde gebracht. Musk wil over een paar jaar een Japanse zakenman een rondje rond de maan laten vliegen.

SpaceX heeft met zijn veel krachtiger raketten en ervaring een flinke voorsprong op Blue Origin. Musks raketten worden al gebruikt als een veerdienst voor professionele astronauten naar het internationale ruimtelaboratorium ISS. Musk sleepte tot ergernis van Bezos onlangs ook een miljardenopdracht van ruimtevaartorganisatie Nasa binnen voor een bemande vlucht naar de maan. Blue Origin, dat naast de order greep, vecht het besluit aan.

Het bedrijf Virgin Galactic van Branson wil volgend jaar beginnen met commerciële toeristische vluchten naar de ruimte waarvoor de kaartjes flink goedkoper zullen uitvallen dan bij de concurrenten. Prijskaartje, naar verluidt: een kwart miljoen euro.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden