Je zult maar toptalent zijn in een sport die er niet toe doet

Je bent 16 en droomt van een carrière als badmintonner. En dan dreigt NOC*NSF de geldkraan dicht te draaien. Maar Jille geeft niet op.

VAN ONZE VERSLAGGEVER JOHN VOLKERS

PAPENDAL - Hij kijkt vanuit de kantine op Papendal naar de splinternieuwe, reusachtige Arnhemhal, waar als ware met opzet de badmintonlijnen ontbreken. Ruben Jille, 16-jarig badmintontalent, had er al van gehoord. Het kan er nog wel bij, bij alle naargeestige mededelingen die hij de voorbije twee weken heeft ontvangen.

Eerst was er de avond voor Sinterklaas de boodschap dat NOC*NSF de topsportsubsidie voor badminton terugschroeft van vier ton naar nul euro. Een week later vertelden bondsdirecteur Venekamp en penningmeester Weijers een veertig koppen tellend gehoor welk rampenscenario de nationale selecties boven het hoofd hangt.

'We kregen te horen dat we op 31 juli van het komend jaar onze kamers op Papendal moeten verlaten. Het is echt balen.'Hij was deze zomer gevraagd als het grootste jeugdtalent van Nederland om naar Papendal te verhuizen. 'Ik heb gesproken met Rune Massing, de jeugdbondscoach. Er is met mijn ouders gesproken. Papendal was de beste optie om school en sport te combineren. Zit ik er drie maanden en dan zeggen ze: Ruben, je moet weg.

'Ik ben diep en diep teleurgesteld. Het was hier volmaakt. Ik had alles, school, training, eten en het beste trainingscentrum van Nederland. Ik zag het helemaal zitten. Als ik dit allemaal vooraf had geweten, ja dan.'

Directeur Geert-Jan Venekamp heeft hun verteld over de gang van zaken. Dat de badmintonbond een plan had ingediend, waarin twee keer zoveel geld werd gevraagd voor topsport dan er nu is. 'Er waren geen vragen en geen suggesties van het NOC. Er kwamen alleen maar goede geluiden over de aanvraag. Op 4 december stond er een dikke streep door onze plannen.'

Jille praat haast als een volwassen vent over het malheur dat zijn sport dreigt te treffen. Die vier ton is al pijnlijk, zegt hij, 'maar hoe gaat het met de faciliteiten?'. Kunnen ze, als ze zouden blijven, gebruik blijven maken van alle voorzieningen op Papendal? Is de medische staf gewoon beschikbaar. Is er ruimte voor krachttraining met 250 tot 500 concurrenten uit andere sporten over de vloer.

Jille, bezorgde blik: 'Houden we dan onze trainingstijden? Ik heb begrepen dat de volleybalmeisjes voor gaan. Maar vanwege school zijn van 8 tot 10 uur en van 4 tot 6 uur toch echt de aangewezen tijden om te trainen. Anders wordt het te lastig.'

Zijn ouders, Tamara en Erik, waren blij met de overstap van hun zoon naar Papendal. Het was heel veel rijden van Houten naar de academie in Amersfoort, waar Ruben eerst trainde. Papendal vraagt overigens ook een flinke inspanning. De familie draagt 600 euro per maand bij aan verblijf en eten op het sportcentrum. De familie probeert de rust te bewaren. Ruben is zich dat bewust. 'Wij proberen ons op de training te focussen. We mogen niet bij de pakken neerzitten. Dat heeft de bond ons heeft gevraagd. Het wordt zeker niet beter als we niks doen.'

De leerling van het Beekdal Lyceum is niet ontmoedigd. Hij kan voorlopig nog profiteren van de aanwezigheid van drie toptrainers, Massing, Bruil en Knefel. Tot juli gaat alles door, zoals het was. Het is een rijkdom, dat beseft hij.

'Er zijn meer wegen, zeggen ze dan. Chris Bruil, een van mijn trainers, heeft de laatste acht van de Olympische Spelen gehaald. Toen konden badmintonners nog niet terecht op Papendal. Die weg is wel veel zwaarder. Ik zal zelf veel meer moeten bekostigen. Maar mijn doel blijft de Olympische Spelen. In 2020 of die van 2024.'

Ruben Jille is ontsteld over de hardheid waarmee de verandering het topsportleven van oudere spelers treft. 'Sommige senioren zitten hier al vijf jaar. Als ze dan zeggen dat je weg moet, is dat niet niks. Er is nog veel onduidelijkheid. Als het geen Papendal kan zijn, wordt het dan Den Haag? Of Almere? We kunnen alleen maar afwachten.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden