Je ziet het zelden: Chris Froome kon op de steile slotklim in de Vuelta niet met de besten mee

Je ziet het zelden: Chris Froome die bergop niet met de besten meekan. En daardoor kwam Vicenzo Nibali plotseling 42 seconden dichterbij.

Chris Froome. Foto EPA

'Ik herstel goed de laatste dagen', had Wout Poels woensdag voorafgaand aan de zeventiende etappe nog gezegd. Het gaf hem goede hoop voor de laatste dagen. Want herstellen, dat is tijdens de laatste week van een grote ronde misschien nog wel belangrijker dan hard fietsen. De reserves aanvullen, daar gebruikten ze in het wielrennen vaak middeltjes voor. Die zijn verboden.

De vraag dus: wie herstelt het beste? Het antwoord daarop was de afgelopen jaren vaak: Chris Froome. Dat hij nog steeds het hardst kan fietsen bewees de Brit in de tijdrit die hij dinsdag met overmacht won. Maar het lichaam herstelde niet genoeg om een dag later zijn concurrenten te kunnen volgen op Los Machucos, de slotklim met stijgingspercentages tot boven de 25 procent (lees: waar een recreant zou afstappen).

Zware bergetappe

Vincenzo Nibali kwam 42 seconden eerder boven dan de rodetruidrager en staat nu nog op 1 minuut en 16 seconden achterstand. Sunweb-kopman Wilco Kelderman behield zijn derde plek in het algemeen klassement, maar ook hij kon het tempo van Nibali en zijn directe belager Ilnur Zakarin in de laatste kilometers niet volgen. De Rus van Katoesja staat vierde, nog maar 12 seconden achter Kelderman.

Bij Sky keken ze wel uit naar deze rit. Een zware bergetappe van 180 kilometer door Cantabrië, een Noord-Spaanse kustprovincie gekleurd door felgroene bergen.

Het was mistig. Nat. Maar Poels had er wel zin in, zei hij bij de start. Won hij niet Luik-Bastenaken-Luik in de natte sneeuw? 'Het ligt me wel, zulke steile klimmetjes. Ik ben ook al een keer vierde geworden in de Waalse Pijl, waar de Muur van Huy de slotklim is.'

Wout Poels. Foto EPA

Knieblessure

Het was nog niet het seizoen van Poels. Door een knieblessure kon hij in het voorjaar zijn titel niet verdedigen in Luik-Bastenaken-Luik. Poels maakte pas in juni zijn rentree, in de vierdaagse Franse rittenkoers Route du Sud. Hij was te laat in vorm voor de Tour de France, vond teambaas Dave Brailsford.

Van die knieblessure heeft hij geen last meer. En in de Vuelta heeft hij zijn goede vorm weer te pakken. Na een wat mindere eerste week staat hij nu achtste in het algemeen klassement. In een ondergeschikte rol, aldus de Limburger. 'Alles staat de resterende etappes in teken van het verdedigen van de leiderspositie van kopman Froome.'

Zo veel was duidelijk op de slotklim. Gianni Moscon, Mikel Nieve, Diego Rosa, dat zijn normaal namen die rondzingen in de nachtmerries van de andere klassementsmannen omdat ze het tempo voor Froome bergop zo hoog leggen dat je vooral hoopt bij te kunnen blijven. De Sky-trein, zoals ze wat minachtend worden genoemd. Robots.

Tourstart kost Düsseldorf 8 miljoen

De start van de Tour de France afgelopen zomer in Düsseldorf heeft de Duitse stad 7,8 miljoen euro gekost. Burgemeester Thomas Geisel meldde woensdag dat tegen een kostenpost van 15,9 miljoen euro, een opbrengst van ongeveer 8 miljoen stond. Dat geld was afkomstig van sponsors. Geisel sprak van een goede investering. 'De Tourstart heeft geweldige reclame voor onze stad opgeleverd', zei hij. De beveiliging en verkeersmaatregelen waren duurder dan voorzien. Düsseldorf was uitgegaan van 11 miljoen euro aan kosten en 3 miljoen euro aan inkomsten.

Over de helft

Woensdag werd de Sky-trein een sleepboot. Stapvoets reed de rodetruidrager de helling op, omringd door zijn knechten. De versnelling waarmee hij de eerste twee weken tijd won, kwam niet. Terwijl Nibali en Zakarin af en toe gingen staan op de vlakkere stukken, probeerde Froome alleen maar de schade te beperken.

Poels kwam uiteindelijk 7 seconden na zijn kopman binnen. Hij handhaafde zijn achtste plek in het klassement. Of hij er niet ook van droomt om ook nog een keer voor eigen succes te kunnen rijden? 'Natuurlijk', zei hij in een interview een dag voor de Vuelta. Hij had ook de Nederlandse successen gezien. De Giro-zege van Tom Dumoulin, de etappezeges van Bauke Mollema en Dylan Groenewegen in de Tour.

Hij is naar eigen zeggen al over de helft van zijn carrière. 'Maar ik denk dat de sterkste jaren er nog aankomen. Sterker: daar ben ik van overtuigd. En ja, die grote ronde als kopman is nog steeds een doel. Daar blijf ik voor vechten om het af te dwingen.'

Goede uitgangspositie

Daar zal hij de komende dagen nog kunnen doen. Zaterdag bijvoorbeeld. Dan wacht nog de Angliru, een helse klim met nog steilere stukken dan woensdag. Daar zal zijn kopman alle hulp kunnen gebruiken. Froome, nuchter: 'Niemand houdt van fietsen op stukken steiler dan 25 procent. En ik heb nog steeds een goede uitgangspositie.'

De Vries en Van Schip naar Roompot

Wielerploeg Roompot - Nederlandse Loterij geeft twee Nederlandse beloften volgend jaar de kans om in het profpeloton te rijden. De ploeg maakte woensdag de komst van Hartthijs de Vries (21) en Jan-Willem van Schip bekend. Van Schip (23) won dit voorjaar de Ronde van Drenthe. De Vries was vorig jaar de beste jongere in de topcompetitie en de nummer drie in Olympia's Tour. De 21-jarige Fries finishte dit seizoen in het shirt van SEG Racing Academy als vijfde in Gent-Wevelgem voor beloften en als derde op het NK voor renners onder de 23.