'Je wilt er toch zo een met dat specifieke uiterlijk'

Het fokken van rashonden zou het welzijn schaden van de dieren. In de RAI zijn ze wel blij met de kritiek.

AMSTERDAM - Dat is toch even lastig. Bijna direct na het betreden van de RAI, waar de jaarlijkse tentoonstelling voor rashonden Winner plaatsvindt, stuiten we op Angela Nijland (61). Zij is een vriendelijke mevrouw uit de Achterhoek, secretaris van de Cavalier Club Nederland, en staat naast het standje van de club. Daarin liggen, zitten en slapen drie van deze knuffelhondjes boven op het foldermateriaal. Lastig dus om in deze vrouw, die je voor je ziet met zo'n hondje op schoot - een belangrijke functie van de Cavalier - een dierenbeul te herkennen.


Terwijl het vooraf geschetste beeld toch zo huiveringwekkend was. De jaarlijkse rashondententoonstelling Winner in de Amsterdamse RAI is 'een freakshow' van 'honden met afwijkingen', aldus een opiniestuk in de Volkskrant van afgelopen zaterdag. De directeur en een medewerker van de Sophia-Vereeniging tot Bescherming van Dieren beschreven daarin de gruwelijke gevolgen van de rashondenfokkerij. Kern van het verhaal: het fokken op extreme uiterlijke kenmerken heeft bij veel rassen geleid tot grote gezondheids- en welzijnsproblemen. Voorbeelden: de aandoenlijke, kleine bolle schedel van de Cavalier King Charles-spaniël, het hondje van mevrouw Nijland dus, is zo klein dat de hersens er niet in passen, waardoor de hond hevige pijn lijdt. En de boston-terriër en de Engelse bulldog kunnen door hun veel te korte snuit moeilijk ademhalen. Daarnaast zijn er veel rashonden met problemen vanwege inteelt; boxers met hartproblemen, dove husky's, labradors met kanker. Om te beginnen moesten, aldus de schrijvers, hondenshows maar eens verboden worden, want dat maakt het veel minder aantrekkelijk om te fokken met dieren met een extreem uiterlijk en ook inteelt zal dan afnemen.


Angela Nijland hoort het allemaal geduldig aan en zegt dan blij te zijn dat ze eindelijk, als Cavalier Club Nederland, naar buiten kan treden, na een moeilijk jaar. De stichting Dier & Recht dreigde eerder met een rechtszaak een fokverbod op de hondjes af te dwingen. Alle negatieve publiciteit heeft uiteindelijk een positieve invloed gehad, aldus Nijland. 'We hebben gezondheidstesten verplicht gesteld. Er wordt bij ouders gekeken naar het dna, naar mogelijke hartafwijkingen, er wordt een MRI-scan gedaan. Vanaf komend jaar krijgen mensen die deze onderzoeken niet doen geen stamboombewijs meer. We proberen echt zo gezond mogelijk te fokken.'


Nijland wil de problemen niet ontkennen maar de mate waarin de problemen voorkomen, wordt volgens haar overdreven. Volgens sommige onderzoeken bestaan er bij zeker dertig van de driehonderd hondenrassen ernstige problemen, waarbij soms 40 procent van de honden een afwijking heeft. De Cavalier wordt daarbij genoemd als extreem probleemgeval: veel hartafwijkingen en dus die schedel die te klein is. Maar Nijland heeft dergelijke ervaringen nog nooit gehad met haar honden. Wel vermoedt ze dat in het 'B-circuit', en juist niet op deze hondententoonstelling, minder nauwkeurig wordt gekeken naar de gezondheid en achtergronden van de hond. 'Stel: je verbiedt het fokken? Dan verplaatst alles zich naar het illegale circuit. Want mensen willen toch zo'n hondje met dit specifieke uiterlijk en karakter.'


Even verderop - intussen rennen her en der fokkers met hun prijshondjes door de 'erering' - zit John Wauben, bestuurslid van de Raad van Beheer, die driehonderd rashondenverenigingen in Nederland vertegenwoordigt en de stamboombewijzen afgeeft. Ook Wauben, een al even vriendelijke Limburger, is blij met alle kritiek die in de afgelopen jaren losbarstte. 'De publiciteit geeft ons als raad de kans om door te pakken. We krijgen er nu dingen door bij onze leden. Want er zijn gewoon problemen, in sommige rassen.'


Maar wat is er eigenlijk tegen om honden gewoon zelf te laten kiezen met welke hond ze zich willen vermenigvuldigen? Waarom moeten die rashonden er eigenlijk zijn? Nu schrikt Wauben toch wel een beetje. 'Mensen willen graag een hond waarvan ze het karakter kunnen voorspellen. Als je het fokken verbiedt, dan verwacht ik op termijn pas echt grote problemen met het gedrag van dieren.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden