'Je moet jezelf boven achterlijkheid stellen. Dan tref je ze nog harder'

Welke rol speelt afkomst in Nederland? Dat onderzoekt de Volkskrant in een reeks interviews. Voetbalmakelaar Humphry Nijman (60): 'Ik ben Nederlands wanneer het mij uitkomt. En dat is bijna altijd zo.'

Beeld Robin de Puy

Humphry Nijman heeft nooit vakantie in de zomer. Voor een voetbalmakelaar is het de drukste periode van het jaar. Tijdens een van die zomers, in 1998, zat hij in een vliegtuig met Johan Seedorf, de vader van Clarence. 'Hij zei: wat ik ook doe, hoe ik me kleed, hoe ik loop, hoe ik kijk, hoe ik praat, hoe ik luister - ik word nooit een Nederlander, ik heb het opgegeven.'

Staat u ook zo in het leven?

'Ik ben een Surinamer in hart en nieren, maar ik zie mezelf als een wereldburger met Nederland als perfecte en permanente woonplek. Naar kleur kijk ik niet zo. In 1965 verhuisde ik uit Suriname, ik was 9. In Amsterdam-West waren we de enige zwarte kinderen op school. Ik was groot en zag er sterk uit, ik werd nooit gepest. De moeders van de andere kinderen voelden aan mijn haar, of het echt was. Daar hield ik geen trauma aan over, ik onderging het.'

Nederlands
'Wanneer het mij uitkomt. En dat is bijna altijd zo.'

Surinaams
'In Suriname.'

Eten
'De Surinaamse keuken is beperkt, maar blijft toch mijn favoriet.'

Partner
'Het is toeval dat mijn vrouw Hollands is. Ik heb geen voorkeur, dit was de vrouw op wie ik gek werd, bijna veertig jaar geleden.'

Schoolfotoboete
'Ik was verbaasd over de rechtszaak tegen die school. Dat zou ik niet hebben gedaan.'

Hoe werd u voetbalmakelaar?

'Op de administratie van Buma/Stemra leerde ik over contracten. En ik was masseur bij DJK, een amateurclub in Amsterdam. Daar voetbalde Hennie Meijer, ook geboren in Suriname. Hij tekende een contract bij Telstar, ik gaf hem wat tips. Vier jaar later ging hij naar Ajax en vroeg of ik hem wilde helpen met zijn contract. In de jaren erna deed ik dat voor meer voetballers.'

Beeld Robin De Puy

Was het toeval dat ze in het begin allemaal van Surinaamse afkomst waren?

'Toen ik begon had je twee bolwerken: de VVCS en de Stichting Arbeidszaken. Zij deden de zakelijke begeleiding voor bijna alle voetballers in Nederland. Ik kwam op hun territorium, ze hebben geprobeerd wel twintig messen in mijn rug te steken. Ze noemden me een beunhaas die illegaal zijn zakken wilde vullen. Gelukkig was ik flex in de heupen, al die messen kon ik ontwijken.

'In het begin mocht ik geen zaakwaarnemer heten, ik werd adviseur genoemd. Bij de clubs mocht ik niet factureren, officieel kreeg ik een onkostenvergoeding. Met mijn landgenoten had ik een vertrouwensband, zij zouden me bij die clubs niet in de problemen brengen. Het was puur om mezelf te beschermen. De Stichting Arbeidszaken deed onderzoek naar hoe ze me juridisch konden vervolgen.'

Behalve de spelers bestond de organisatie van het Nederlandse voetbal volledig uit Hollanders. Voelde u dat als u een bestuurskamer binnenkwam?

'Natuurlijk zag ik het, alleen stond ik er verder niet bij stil. In die tijd had je één andere donkere voetbalmakelaar, Sigi Lens. Ik wilde gewoon de top halen, dat was mijn doel, de rest interesseerde me niet. Ik heb niet veel kwaliteiten, maar niemand haalt meer uit een onderhandeling dan ik. Je moet nooit bang zijn om tegen de stroom in te roeien. In 1999 begeleidde ik Jerrel Hasselbaink naar Atlético Madrid. Daar was een voorzitter, Jesús Gil y Gil, die ons waanzinnig veel geld betaalde. Een excentrieke man.'

Humphry Nijman (Suriname, 1956)

Is de eigenaar van het voetbalmakelaarsbedrijf Football Mix, gevestigd in Wormer. 'Het is Humphry zonder e, ik ben genoemd naar de acteur Humphrey Bogart. Ik denk dat de ambtenaar in Suriname dronken was.' In 1999 werd Jerrel Hasselbaink door Nijman van Leeds United naar Atlético Madrid begeleid. Met de transfer was omgerekend 24 miljoen euro gemoeid. In 2016 werd Nijmans speler Georginio Wijnaldum voor 30 miljoen euro verkocht van Newcastle United naar Liverpool.

Hij noemde de Ajax-spelers zwartjes die als paddestoelen opkomen uit de grond.

'Je moet jezelf boven achterlijkheid stellen. Dan tref je ze nog harder. Wij hadden zeer goede ervaringen met die man.'

In 1996 ontplofte het Nederlands elftal. De zwarte Ajax-spelers waren boos omdat ze minder verdienden dan hun witte collega's.

'Dat moet aan hun zaakwaarnemers van de VVCS hebben gelegen. Zoiets is mij nooit overkomen. Als een club dit soort uitgangspunten gebruikt, doen ze zichzelf tekort. Het is dom. Dat hebben ze gemerkt toen die spelers transfervrij de deur uit liepen. Ik weet niet hoe hun contracten eruitzagen, daar ben ik niet bij geweest.

'Wat ik wel weet: als je een groep Nederlanders in een compound zet, gaan ze bij elkaar zitten en niet bij de Engelsen. In een voetbalelftal trekken jongens met dezelfde afkomst ook naar elkaar toe, dat zal altijd zo blijven.'

Jerrel Hasselbaink en Georginio Wijnaldum zijn uw grootste kaskrakers geweest. Is het toeval dat zij allebei van Surinaamse afkomst zijn?

'Veel van onze spelers zijn Surinaams, dus de kans is groter dat een van die jongens een toptransfer maakt. Dat zij bij mij zitten heeft vast iets te maken met mijn afkomst. Voor mij zijn ze allemaal gelijk. Ik heb net het contract gedaan van Marcel Keizer, de nieuwe trainer van Ajax. Vorig jaar heb ik een IJslandse spits vanuit Zweden naar een club in Israël begeleid. De voetballerij is zo internationaal geworden, ras of kleur speelt geen rol meer. Eljero Elia en andere zwarte Nederlandse spelers hebben witte zaakwaarnemers. Het enige waar ze naar kijken is: wie kan mij goed begeleiden en naar de juiste club wegbrengen?'

Waren Wijnaldum en Hasselbaink belangrijk voor uw bedrijf?

'Heel belangrijk. Je moet het zo zien: Philips brengt zes nieuwe producten op de markt. Eentje moet winst maken en ervoor zorgen dat de mislukkingen worden gefinancierd. Het is business. Zo is het met voetballers ook. Van de tien talentvolle jonge spelers zal misschien één het halen. Wat voor kleur die heeft, interesseert mij niet. Het gaat om de kwaliteit.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden