'Je mag mij volgen, ik heb helemaal geen geheimen'

Zekerheden bestaan niet meer in het leven van Robert Gesink, sinds Rabobank zich terugtrok als sponsor. Sinds donderdag rijdt hij officieel voor Blanco Pro Cycling. 'Deze ploeg moet te verkopen zijn.'

Het gesprek is nog maar net op gang als de opmerking terloops voorbijkomt. Midden in een gloedvol betoog, over oude waarden en nieuwe mogelijkheden, zegt Robert Gesink: 'Ik wás Rabobank.'


Zeven jaar lang heeft hij zich verweven gevoeld met de kleuren van de voormalige hoofdsponsor. Meer dan hij zich er bewust van was, hadden die invloed op hoe hij zijn leven inrichtte. Robert Gesink was Rabobank, dus was Robert Gesink oranje.


Toen ze laatst samen gingen winkelen, slaakte zijn partner Daisy dan ook een zucht van verlichting. 'Ze zei: vanaf nu hoef je nooit meer naar oranje schoenen te zoeken omdat die beter bij je kleren passen.' Van andere renners weet hij dat hun kinderen alleen al naar hun vader wijzen als hen iets oranjes onder ogen komt.


De huiskleuren van de bank hebben na zeventien jaar plaatsgemaakt voor blauw, zwart en wit. Gesink kan zich vinden in de gedaantewisseling. 'Rabobank wil niet dat de ploeg verder fietst en met de bank wordt geassocieerd. En dat willen wij ook niet. Wij zijn ook klaar met de dingen die in het verleden zijn gebeurd en waar wij niks mee van doen hebben.'


De kopman van het Blanco Pro Cycling Team zit onderuitgezakt in een fauteuil, terwijl de gasten van het Canarische vakantieresort de tijd doden met de dagelijkse dansshow. Een tweede stoel schuift hij na een uur praten onder zijn benen. Hoewel hij zich leukere dingen kan voorstellen, neemt Gesink deze donderdagavond alle tijd om vragen te beantwoorden.


Hij weet dat hij iets heeft uit te leggen. Er moeten zieltjes worden gewonnen voor het wielerproject dat zo snel mogelijk een nieuwe hoofdsponsor hoopt te vinden. De rekening van volgend jaar wordt, buiten beeld, nog door de Rabobank betaald.


De Blanco-renners zijn als de makelaars die met spoed een huis te verpanden hebben terwijl de kopers niet staan te dringen. Het lijkt uitgesloten dat zich een bedrijf meldt dat 15 miljoen euro per jaar in de ploeg wil blijven pompen, zoals Rabobank dat deed. 'Een sponsor vinden die zo groot en goed is als Rabo, is moeilijk in deze tijd', beaamt Gesink.


Gelukkig heeft de geldschieter een oerdegelijk huis in elkaar gezet en de meubels laten staan. Een deel van de huisraad, zoals technisch-directeur Breukink en ploegleider Van Houwelingen, paste niet bij de nieuwe inrichting en werd aan de kant gezet.


Over de zeven renners die de ploeg aantrok, zegt Gesink: 'We hebben er een paar nieuwe meubels bijgekocht, een paar sterke bijzettafels en een nieuwe bank. En we zitten ook nog eens goed in de verf. Wat dat betreft moet deze ploeg toch te verkopen zijn, zou je denken. Maar uiteindelijk komt het neer op prestaties. We kunnen wel hard schreeuwen en over onszelf willen vertellen, maar we moeten het met onze benen laten zien.'


Haast is aldus geboden bij een ploeg die zich van zijn beste kant wil tonen, ook om de connectie met een controversieel verleden uit te wissen. Het verklaart Gesinks opmerkelijke keuze om voor het eerst van zijn leven aan de Giro d'Italia deel te nemen. Hij laat er voorjaarsklassiekers als de Amstel Gold Race en Luik-Bastenaken-Luik graag voor schieten.


Het idee werd dit jaar in de Tour de France geboren, nadat hij halverwege de ronde afstapte. Voor de derde keer had hij in Frankrijk na nog geen week fietsen op de grond gelegen, met alle gevolgen van dien. 'Ik had me altijd al voorgenomen om de Giro een keer te proberen. En toen ik in de Tour naar huis ging, zei ik gekscherend: 'Bekijk het maar met die klote-Tour, ik rij volgend jaar de Giro en Vuelta.'


De ploegleiding moest hem ervan overtuigen dat hij het aan zijn stand is verplicht om ook de Tour te rijden. Had Gesink zijn hart laten spreken, dan zou hij de ronde het liefst links laten liggen. 'Als je dan thuis zit tijdens de Tour, ga je hem toch missen. Het is een trut, die Tour. Maar een belangrijker wielerevenement is er niet.'


In Italië hoopt hij de criticasters voor te zijn. Met een ereplaats in de Giro zou hij met een 'relaxed gevoel' de Tour ingaan, denkt hij. Het is zelfs niet uitgesloten dat hij in zo'n geval het Franse klassement aan zich laat voorbijgaan en zich achter Bauke Mollema schikt in de rol van helper. 'Het kan nog alle kanten op. Voorlopig heb ik ook in de Vuelta en de Giro nog nooit op het podium gestaan. Laat ik dat nu eerst maar eens proberen.'


Afwisseling houdt hem scherp op de fiets. Na de mislukte Tour paste hij vorig jaar de Ronde van Colorado in zijn programma in. Komend seizoen staan nog grotere veranderingen op stapel. De indeling van zijn seizoen is overhoop gegooid en de zekerheden van het bastion dat ruim anderhalf decennium het Nederlandse wielrennen een gezicht gaf, bestaan niet meer.


Nog altijd kan Gesink zich niet vinden in het besluit van de bank de sponsoring van de mannenploeg stop te zetten. 'Ze (Bert Bruggink, financieel directeur, red.) zeiden: 'De wielerwereld is verrot tot het bot.' Nee, de wielerwereld wás verrot tot het bot, hoewel bepaalde dingen nog steeds opgelost moeten worden. Een cultuur veranderen doe je niet in een nacht.'


Een beter milieu begint bij jezelf, heeft Clement dan al uitgelegd. Gesink: 'Wij moeten verdergaan met wat we al jaren deden. Ik werk er hard voor, laat er veel voor staan. We hebben de beste begeleiding, het beste materiaal, we zijn een eenheid. Je mag me een jaar lang volgen, je mag doen met me wat je wilt, maar ik heb geen ondersteuning op medisch vlak. Ik heb helemaal geen geheimen. De tijd is misschien ook gekomen om zoiets meer uit te spreken.'


'Dopinggebruikers'

Het gebeurde tijdens een training in de Achterhoek, zijn geboortestreek. Hij was zich aan het uitrekken toen een bezorger van de Deutsche Post hem naderde. De man liet zijn gas los en bitste Gesink toe: 'Rabobank, dopinggebruikers.'


Gesink voelde zich als door een adder gebeten. 'Ik wilde eerst niks doen, die man leek me de moeite niet waard. Maar toen hij bij het eerstvolgende huis de post in de bus deed, ben ik verhaal gaan halen. Ik heb hem duidelijk uitgelegd wat ik vond en dat ging niet vriendelijk.'


Zoiets was hem nog niet eerder overkomen. Het anti-Armstrongrapport dat de link tussen vals spel en het wielrennen nog maar eens blootlegde, is rechtstreeks als boosdoener aan te wijzen. Gesink nam de moeite niet om de duizend pagina's door te lezen, maar hij kent de belangrijkste passages uit zijn hoofd.


'Je kunt er moeilijk geshockeerd door zijn. De concurrenten van Armstrong zijn op doping gepakt, net als ploeggenoten die naar andere teams overstapten. Wat me opviel, was vooral de manier waarop alles was georganiseerd: tegen maffiapraktijken aan. Het had weinig met topsport te maken, eerder met toplogistiek.


'Als jij je huis in Spanje laat bewaken terwijl je weg bent, zodat de stroom van de koelkast niet kan uitvallen (zoals Armstrong zou hebben gedaan om zijn dopingschatten op de juiste temperatuur te houden, red.), ben je volgens mij niet echt met topsport bezig. Ja, als je iemand vraagt om de planten water te geven als je op vakantie bent, kan ik me dat nog voorstellen.'


Een lachje: 'Bij ons thuis hoeft dat niet eens, want we hebben een nepplant staan.'


Achttien ploegen vormen samen de WorldTour, de topklasse van het wielrennen. Slechts vier ervan hebben in zekere zin de klappen opgevangen na het Usada-rapport. Gesink: 'Ik had meer ploegen verwacht dan vier. Orica-Greenedge onderzoekt de eigen gelederen, Sky deed hetzelfde, maar dan nogal rigoureus. Garmin is renners kwijtgeraakt. Maar dat rapport heeft ons het hardst getroffen.'


Terwijl de sport door Rabobank een geldschieter verloor die de laatste vijftien jaar ruim 200 miljoen euro in de sport stak, stelden andere teams doodleuk managers en renners aan met een dopingverleden.


Renners

Gesink, die zijn in opspraak geraakte ploeggenoot Carlos Barredo in 2013 niet meer ziet terugkeren, zucht. 'Je kunt niet van renners verwachten dat die er iets aan doen. We staan bakken geld af door bijvoorbeeld in China te fietsen. Dan moeten we erop kunnen vertrouwen dat de wieleroverheid ons beschermt.'


Of ook hij de dupe is geworden van anderen die het spel minder eerlijk speelden dan hij? 'Kijk de uitslagen maar na. Valverde, Mosquera, Rebellin op de Olympische Spelen, Ricco: je kunt ze blijven noemen. Ik heb de laatste maanden vaak gedacht: 'Tegen wat voor mannen met onfrisse praktijken heb ik gereden?' Ze hebben me in mijn palmares geraakt en in mijn portemonnee, al zal dat laatste me worst wezen. Het is me zeker overkomen.'


Over anderen heeft hij zo zijn vermoedens, die hij niet zal uiten zolang het bewijs van bedrog niet is geleverd. 'Want dan kunnen anderen net zo goed zeggen: wacht eens, die Gesink heeft zijn been gebroken, waarom rijdt hij dan toch zo hard in de Ronde van Californië? Zo simpel is het.


'Ik vind het geen probleem me te verdedigen voor een uitslag die ik van mezelf niet gek vind, terwijl ik weet dat anderen boven mij heel hard in de rondte reden. Misschien waren ze ook wel beter dan ik, dat kan natuurlijk ook nog.'


miljoen euro investeerde Rabobank jaarlijks in de wielerploeg


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden