Je kunt nog beter naar het casino gaan

Het siert relatietherapeut Gert Jan Kloens dat hij zich kritisch opstelt ten opzichte van zijn eigen vakgebied (Sir Edmund, 22 maart) en met name de onzin van de Emotionally Focused Therapy (EFT) aan de kaak stelt. Zo'n typisch uit Noord-Amerika (in dit geval Canada) overgewaaide trend suggereert dat relatietherapeuten te vergelijken zijn met chirurgen die zomaar ergens volgens de nieuwste mode beginnen te snijden.


Kloens laat inderdaad na op te merken dat relatietherapie niet vrijblijvend maar invasief is, en dan ook grote schade kan aanrichten. Het enige leuke van relatieproblemen is dat bijna iedereen ze blijkt te hebben en opmerkelijk veel van mijn vrienden en familieleden blijken in relatietherapie geweest te zijn. De helft van dit dozijn geeft aan er niets aan te hebben gehad, een kwart wijst op verbetering in de onderlinge communicatie sindsdien en bij een kwart heeft de therapie vooral negatieve gevolgen gehad.


De ene therapeut riep op tot echtscheiding op een moment dat het paar daar nog lang niet aan toe was (en er gelukkig ook niet toe is overgegaan), de ander verbood letterlijk rekening te houden met de kinderen en raadde zelfs toekomstplanning expliciet af (omdat het bij relaties om 'emoties' en niet om 'afspraken' en 'berekeningen' zou gaan, klaarblijkelijk een kritische vingerwijzing naar mijn beroep(sdeformatie) als wiskundige.


Geheel ten onrechte beschikken dergelijke therapeuten bij hun cliënten over gezag en wordt naar ze geluisterd, met alle gevolgen van dien. Mijn persoonlijke opvatting, gestaafd door eigen ervaring, tenminste anekdotische kennis van anderen en ten slotte consultatie van enige hoogleraren in de psychologie, is dat relatietherapie een moderne vorm van kwakzalverij is, die dan ook terecht uit het basispakket is gehaald. Je kunt nog beter naar het casino gaan. Er bestaan ongetwijfeld goede relatietherapeuten, maar je hebt minsten zo veel aan de mensenkennis en het gezond verstand van een kapster of een barman, die bovendien geen 150 euro per gesprek rekent.


Overigens zegt het in het kader aangehaalde onderzoek naar effectiviteit van relatietherapie uit 2010 helemaal niets omdat er geen controlegroep is; een farmaceutisch bedrijf dat op dergelijke gronden een nieuwe geneesmiddel zou pogen te registreren, zou terecht door de dienstdoende ambtenaar worden uitgelachen.


Klaas Landsman, Heilig Landstichting (Groesbeek), hoogleraar mathematische fysica

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden