Je kon altijd rekenen op zangeres Conny Vandenbos

Zangeres Conny Vandenbos, 65 jaar oud, is zondag overleden aan de gevolgen van kanker. Ze beleefde haar glorietijd in de jaren zeventig met de hits 'Roosje mijn roosje' en 'Sjakie om de hoek'....

ZANGERES Conny Vandenbos is gestorven als boegbeeld van het feminisme. Ten onrechte, zegt musicus Tonny Eyk. 'Conny stond voor kwaliteit en niet voor rechtvaardigheid.'

Het misverstand is de wereld in geholpen met Ik ben gelukkig zonder jou, in 1966 haar eerste hit. Daarin bezingt Vandenbos de zegeningen van het echtscheiden. Manlief moet de as van zijn sigaar voortaan maar morsen bij háár, zo luidt de boodschap. En: Je kunt je medelijden sparen/ 'k heb net als voor we samen waren/ het voeten einde van het bed/ bij de verwarming neergezet.

In 1999 geleden herontdekte literatuurwetenschapper Maaike Meijer de tekst toen ze de Opzij-leerstoel aan de Universiteit Maastricht ging bekleden. Corry Brokken, Conny Stuart en Conny Vandenbos waren in Meijers visie de onversneden vertolksters van de vrouwenstrijd.

In een interview met het Algemeen Dagblad nam de zangeres zelf vorig jaar ook al afstand van die opvatting. 'Ik word ineens gezien als een feministe, terwijl ik dat helemaal niet was. Ik was geëmancipeerd, net gescheiden. De inhoud van het liedje klopte wel een beetje met mijn situatie destijds.'

De zangeres werd in 1937 in Den Haag geboren als Jacoba Hollestelle en huwde al op jonge leeftijd met een meneer Vandenbos. Na de scheiding bleef Conny Hollestelle zich toch zo noemen omdat Vandenbos gemakkelijker in het gehoor lag.

Aanvankelijk legde ze zich toe op vertaalde chansons, maar halverwege de jaren zeventig verlegde Conny Vandenbos de koers naar een luchtiger genre. Roosje mijn roosje en Sjakie om de hoek, waarvan de teksten waren geschreven door Gerrit den Braber, reikten hoog in de Top-10 en worden nog altijd vaak gedraaid op de radio. Aan het eind van dat decennium leverde Don't leave me tonight, een duet met de door haar bewonderde Janis Ian, nog een hit je op.

Tot 2000 bleef Conny Vandenbos platen en later cd's opnemen, maar het grote succes was haar niet meer vergund. Ze werkte mee aan twee musicals van het Nationaal Volkstoneel en ging in de jaren negentig aan de slag als radiopresentatrice, onder meer bij Radio Noordzee.

Haar Nederlandstalige programma Thee met Conny blonk volgens collega Tonny Eyk uit in professionaliteit.

'Maar ze is eruit gegooid door nitwits, een stelletje jongeren dat geen idee had waarvoor Conny Vandenbos stond.'

Eyk zal zich haar herinneren als een vakvrouw. 'Iemand die heel kritisch kon zijn.' Volgens Harry Klooster, haar laatste impresario, was ze inderdaad veeleisend. 'Maar niet alleen voor haar omgeving, ook voor zichzelf.'

Eyk: 'Nog niet zo lang geleden heb ik Conny benaderd voor een gala. We zochten op het laatste moment nog iemand die liedjes van Edith Piaf kon vertolken. Ze deed het geweldig. Op Conny kon je altijd rekenen.' Zowel Eyk als Harry Klooster verafschuwt het culturele klimaat in Nederland, waarin artiesten snel in de vergetelheid raken. Klooster: 'Conny zou nu in Frankrijk geëerd worden als een groot zangeres.'

Vorig jaar vierde Conny Vandenbos haar veertigjarig jubileum als zangeres met een groot optreden in het Kurhaus. Ze besloot de avond met een door Benny Neyman geschreven lied met daarin de zin 'Ik zal zingen tot de laatste noot'.

Conny Vandenbos overleed zondag in het ziekenhuis aan de gevolgen van kanker en is gisteren begraven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden