'Je kan nog uren kijken naar de foto, maar de vlag wappert niet meer de andere kant op'

Volkskrant-fotograaf Klaas Jan van der Weij (64) is dit jaar bezig aan zijn 23ste Tour de France. Aan de hand van een foto vertelt hij hoe hij op een koersdag te werk gaat. 'Het was een duur dagje.'

De vlag blokkeert Peter Sagan, Mark Cavendish voelt de bui al hangenBeeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Klaas Jan, we zien vandaag een foto van je in de krant. Ondanks autopech gisteren heb je de finish dus toch nog gehaald. Hoe?

'Ik heb een tijd moeten wachten bij de garage, maar de auto kon gelukkig helemaal gerepareerd worden. Hoe laat ik er wegreed? Dat weet ik niet meer. Vanaf de garage in Luxemburg was het zeker tweehonderd kilometer rijden naar de finishplaats Vittel. Je kan begrijpen dat ik flink heb moeten doortrappen om daar op tijd te arriveren. Ik heb drie keer een flitspaal zien flitsen in mijn gezicht. Het was een duur dagje.'

'Driekwartier voor de finish kwam ik aan in Vittel, maar het parkeerterrein zat helemaal vol. Bij de finish dacht ik een goed plaatsje te hebben bemachtigd, maar achteraf gezien stond ik op de verkeerde plek. De valpartij van Mark Cavendish was ver van ons vandaan en supporters van Peter Sagan hadden een grote vlag meegenomen, die vlak boven het wegdek wapperde. Het gezicht van de dader is daardoor niet zichtbaar.'

Zul je net zien...

'Precies het puntje van de vlag. Je kan nog uren kijken naar de foto, maar de vlag wappert niet meer de andere kant op.'

Het momentBeeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Sagan is definitief uit de Tour de France gezet. Kan je überhaupt aan de hand van de foto's zien wat er gebeurde bij de valpartij?

'Nee. Ook wij hebben gisteren de bewegende beelden vaak bekeken. Alleen de beelden uit de helikopter laten zien wat er daadwerkelijk gebeurde. Deze foto is gemaakt nog voor Cavendish de boarding raakte, dus echt een fractie na de elleboog van Sagan. Hij is hier nog niet eens teruggestuiterd. Op sociale media reageerde iemand dat hij het heel netjes vond dat het hoofd van de dader niet zichtbaar was.'

'Na afloop zijn we direct in de auto gestapt en naar ons hotel gereden. Ik bel nu vanaf de parkeerplaats bij het perscentrum, dat op zeventien kilometer van de finish ligt. We gaan straks met shuttlebussen naar de top van La Planche des Belles Filles, omdat er geen auto's naar boven mogen. Vooral terug wordt het straks een heel gedoe.'

Ja?

'Iedereen wil tegelijkertijd de bus in, want fotografen willen zo snel mogelijk naar beneden om de foto's af te werken. Het is altijd proppen: Wie het eerst komt, wie het eerst maalt. Het wordt een latertje voor de krant.'

Wat is verder geregeld na de finish?

'Er is op papier altijd heel veel geregeld, maar in de praktijk pakt het altijd anders uit. Op de Galibier hebben we ooit met onze apparatuur acht kilometer naar beneden moeten lopen. We hopen dat het nu goed gaat. De vorige keer op deze klim was het één grote chaos. Ik zie wel wat er gaat komen... Ik moet alleen een plan maken, want ik kan niet zomaar naar beneden lopen om daarna weer richting de finish te gaan. Het parcours is dan afgesloten.'

'Stel je voor dat Gesink hier zou winnen, dan blijf ik boven voor de podiumceremonie. Als Geraint Thomas ook vandaag het geel behoudt, ga ik direct naar beneden. Pakt Froome het geel, dan wil ik een foto maken van zijn eerste gele trui. Dan blijf ik dus boven.'

De Tour door de lens van Klaas Jan van der Weij

Bij Klaas Jan van der Weij lijk sport soms verdwaald in een vervreemdend landschap. De Tour de France kan soms oersaai zijn, maar hij maakt altijd geweldige foto's, schreef Volkskrant-hoofdredacteur Philippe Remarque.

Dit jaar fotografeert hij zijn 23ste Tour. Klaas Jan selecteerde de bijzonderste foto's uit zijn archief.

Je houdt de ontwikkelingen nauwlettend in de gaten

'Ja. Ik kan bij dit soort etappes geen enkele voorspelling doen. Het blijft de Tour. Gisteren was het één grote pechdag. Ik kreeg ook nog eens een lenskap van een collega tegen mijn hoofd...'

Tot slot: moet het thuisfront zich zorgen maken over de hoogte van de boetes?

'Welnee joh! Dit gebeurt al jaren. Ze wenst me ook nooit een fijne Tour, maar zegt altijd dat ik voorzichtig moet doen. In de Giro heb ik laatst mijn enkelband gescheurd, dus ik ben wat dat betreft goed bezig.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden