INTERVIEW

'Je kan niet zeggen rot op, je moet ze helpen'

Den Haag wil minder hard zijn voor zijn allochtonen dan Rotterdam. 'Waarom altijd alleen Bach en Beethoven? Waarom geen Turkse componist?'

De Haagse wethouder Rabin Baldewsingh vind de heftigheid waarmee het integratiedebat wordt gevoerd on-Nederlands Beeld anp
De Haagse wethouder Rabin Baldewsingh vind de heftigheid waarmee het integratiedebat wordt gevoerd on-NederlandsBeeld anp

De 'heftigheid' waarmee het integratiedebat wordt gevoerd is 'on-Nederlands'. Dat vindt de Haagse wethouder Rabin Baldewsingh (PvdA). 'We reageren spastisch op mensen van elders. Eeuwenlang was de blik gericht naar de wereld. Nu is het: als je de deuren dicht doet, ben je lekker veilig.'

Ook de uitspraak van de Rotterdamse burgemeester en partijgenoot Ahmed Aboutaleb ('rot op als het je hier niet bevalt') vindt hij te hard. Zelf kiest Baldewsingh (52) 'een andere toon'. Vandaag stuurt hij namens het Haagse college twee brieven aan de gemeenteraad, over integratie en discriminatie. Er staan actiepunten in als taalcursussen om vrouwen uit hun sociaal isolement te halen. Maatregelen tegen schooluitval onder Marokkaanse, Antilliaanse en Poolse Hagenaars. Den Haag wil dat islamofobie/moslimhaat apart wordt geregistreerd bij aangifte van discriminatie, zoals ook gebeurt bij antisemitisme.

Maar in het oog springt de nadruk op 'wederkerigheid'. Baldewsingh: 'Nieuwkomers moeten zich aanpassen, maar de stad ook. We leven niet meer in de jaren vijftig. Den Haag is een vibrerende, bruisende, multiculturele samenleving; 52 procent van de inwoners komt van elders. Je kunt niet meer zeggen: luister vriend, jij bent nu hier, pas je maar aan. We moeten allemaal integreren, zwart of wit, homo of hetero, man of vrouw.'

Hoe moeten de autochtone Hagenaars zich volgens u aanpassen?

'Ik praat nooit in termen van autochtoon en allochtoon, zo word je al gescheiden. Als de stad wil veranderen, moet bijvoorbeeld het cultuuraanbod breder. Het Residentie Orkest is formidabel, maar waarom altijd alleen Bach en Beethoven? Waarom niet eens een Turkse componist van wie iedereen kan genieten? Shakespeare in de Koninklijke Schouwburg is geweldig, maar waarom niet iets van Rabindranath Tagore, de eerste Indiase Nobelprijswinnaar? Prachtig, de Rothko-tentoonstelling in het Gemeentemuseum, maar doe ook iets met Aziatische kunst. Ik noem maar wat.

'Het Witte Huis zet niet alleen een kerstboom op, maar viert ook het hindoestaanse lichtjesfeest Divali en het joodse Chanoeka. Premier Cameron houdt tijdens ramadan een iftar-maaltijd. Wij niet, uit vrees voor schriftelijke vragen van de PVV.'

De kritiek is dat sommige groepen zich opsluiten in hun eigen cultuur.

'Dat klopt, maar we meten wel met twee maten. Het Milanfestival in het Zuiderpark krijgt geen subsidie omdat het te hindoestaans is: folklore in plaats van cultuur met een grote C. Maar als ik voorstel om op Vlaggetjesdag een Turkse band te programmeren, dan kan dat niet in Scheveningen. We moeten elkaar een plek gunnen én bereid zijn elkaar te ontmoeten.'

In de Haagse raad zitten twee moslimpartijen. Wat vindt u van die ontwikkeling?

'Ik zie die twee partijen als een vorm van emancipatie. We leven in een democratie en het is goed dat de stad in de raad breed vertegenwoordigd is. De raad moet een spiegel zijn.'

Vandaag leidt u op het stadhuis een inburgeringsceremonie. Wat verlangt u van nieuwkomers?

'Je hoeft niet je eigen taal, cultuur of geloof overboord te gooien. Wel moet je de Grondwet respecteren. Nederland was geen jungle toen we hier kwamen. Hier zijn een taal, geschiedenis, normen en waarden. Die kun je niet afwijzen, die moet je je eigen maken.'

Anders rot je maar op, zou Aboutaleb zeggen.

'Aboutaleb is een fantastische burgemeester van een fantastische stad. Hij zegt dat je moet binden én grenzen stellen. Helemaal mee eens, maar die felle uitspraak vind ik buitengewoon onplezierig. Hoe kan je tegen in Nederland geboren jongens zeggen: rot maar op? Je moet ze helpen. Ik begrijp ook niet dat Aboutaleb en anderen blijven herhalen dat de moslimgemeenschap zich moet uitspreken. Als er in India geweld wordt gebruikt, moet ik me dan verantwoorden vanwege mijn achtergrond?'

Aboutaleb profileert zich steeds duidelijker als 'moslimburgemeester'. Welke rol ziet u voor uzelf?

'Ik ben in Suriname geboren en mijn cultureel-spirituele wortels liggen in India. Dit jaar ben ik veertig jaar in Nederland, waarvan 35 jaar in Den Haag. Ik heb drie loyaliteiten en dat heeft me verrijkt. Ik voel me een en al Hagenaar. Helaas zijn het college en de raad geen afspiegeling van deze stad. Ik voel me daar redelijk eenzaam in.'

Den Haag is een stad met veel spanningen.

'De polarisatie is toegenomen, maar overdrijf het niet. De Haagse Hogeschool is een icoon voor onze stad, een afspiegeling. Kijk hoeveel meisjes met hoofddoek er studeren. Staar je niet blind op enkele geradicaliseerde types op 17 miljoen Nederlanders.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden