'Je hoopt natuurlijk altijd dat je een kaart krijgt'

Schrijver Peter Smit (49) krijgt al elf jaar geen UITNODIGING meer voor het Boekenbal. HIJ organiseert uit onvrede over het kaartenbeleid zijn eigen feestje....

Je naam zegt me niks.

'Ik schrijf ook vooral jeugdboeken. De Nacht boer derij, De jacht in de Walvisbaai en De wraak van Piet Hein. De vier verhalenbundels voor een ouder publiek stammen al uit de jaren tachtig.'

Alles is uitgegeven?

'Het zijn er inmiddels zeventien, achttien en van sommige boeken zijn zo'n twintig-, dertigduizend exemplaren verkocht.'

Maar Peter Smit telt toch niet mee?

'Wie zegt dat?'

Dat vraag ik.

'Er zijn jeugdboekenschrijvers, die bekend zijn geworden omdat ze een prijs hebben gewonnen of andere dingen doen zoals Lydia Rood en Haye van der Heijden.'

Zij mogen wel naar het Boekenbal?

'Weet ik niet, maar jeugdboekenschrijvers zijn opvallend ondervertegenwoordigd. Niet dat het een ramp is.'

Tuurlijk wel!

'Nou ja, je hoopt natuurlijk altijd dat je een kaart krijgt, maar er worden zo veel auteurs geweigerd dat ik me niet persoonlijk benadeeld hoef te voelen.'

En geen slecht schrijver.

'Zo vat ik dat niet op. Er zijn mensen met slechte recensies die wel binnen mogen en goed besproken auteurs weer niet.'

Je had weleens de eer?

'Zes keer. De laatste keer was in 1990. Toen zag ik Maarten 't Hart in vrouwenkleren aan voor mijn oude buurvrouw.'

Een goed feest bestaat bij de gratie van geweigerden.

'Voor degene met een kaart is dat de charme, natuurlijk, maar ik ken mensen die na dertig jaar boekenbal ineens niet meer worden uitgenodigd. Dat is pijnlijk.'

Bekende auteurs?

'Jij kent ze als je weleens leest, maar ik noem geen namen. Zij moeten steeds meer plaats maken voor bekende Nederlanders die nooit een boek hebben geschreven.'

Zoals daar zijn

'Dan zie ik toch die kop van Jack Spijkerman voor me, maar misschien schrijft zijn vrouw in het geheim goede boeken of heeft hij een geheime relatie met Lulu Wang.'

Afijn, al elf jaar buikpijn in maart.

'Rond deze tijd heb ik altijd wel zin in een feestje, ja, en er zijn verder geen feesten voor schrijvers.'

't Is geen primeur.

'Er zijn een paar protestfeesten georganiseerd. Vreselijk. Zit je met dertig verongelijkte schrijvers in een kring.'

Wordt 't niet weer een beetje een losersbal?

'Absoluut niet. Gerrit Komrij opent de avond en er zijn optredens van Hans Teeuwen, Maarten van Rozendaal, Gummbah, Jeroen van Merwijk. Wij wilden het goed aanpakken.'

Wie is wij?

'Carel Helder, oprichter van literair tijdschrift De Koperen Ploert en Herman Geurt, de vormgever van de posters en het boekje.'

Boekje?

'Het Geweigerd Essay dat wordt geschreven door Remco Campert of Arnon Grunberg. Gaat over geweigerde liefde.'

Klinkt toch sneuïg.

'Welnee. De kans bestaat dat de Boeken bal gangers over drie weken hoopten dat ze op ons feest waren geweest.'

Maar jij hebt Jan Mulder geen vrouw zien versieren.

'Nog niet, maar volgend jaar komt er een live-verbinding met de schouwburg.'

En dan: de schouwburg kijkt naar Para di so?

'Dat is de bedoeling en ik hoop dat men in de toekomst gaat pendelen tussen deze twee locaties. Youp van 't Hek en Jean Pierre Rawie hebben beloofd dat nu al te doen.'

Jij weigert geen mensen?

'Mensen zonder kaartje. Verder is iedereen welkom, maar we hebben wel eerst de uitgeverijen benaderd en auteurs de kans gegeven te komen.'

Volgend jaar ligt ineens de begeerde kaart in de bus.

'Dan ga ik van kwart over tien tot kwart voor elf, want om half elf wordt de champagne geschonken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden