Je eerste finale: vlinders in de buik

Petra Kvitova weet uit ervaring hoe Eugenie Bouchard zich voelt voor haar eerste finale op Wimbledon.

LONDEN - De kampioen van 2011 tegen een bruisende debutante uit Canada; dat is het opwindende vooruitzicht bij de apotheose van het vrouwentoernooi op Wimbledon. Petra Kvitova wil met een tweede titel haar metamorfose onderstrepen, Eugenie Bouchard straalt en praat als een aanstaande grandslamwinnares. In meerdere opzichten wordt de finale een botsing van karakters en speelstijlen.


De 24-jarige Kvitova keert zaterdag terug op het centercourt als een bijna vergeten kampioene. In de halve finales besliste ze het Tsjechische onderonsje op Wimbledon met Lucie Safarova in twee sets: 7-6, 6-1. Kvitova weet hoe Bouchard zich zal voelen, voor de eerste grandslamfinale in haar carrière. Tennissen met vlinders in je buik kan een zegen zijn.


De 20-jarige 'Genie' Bouchard profiteerde optimaal van het fysieke ongemak bij Simona Halep, die op 2-2 in de eerste set haar linkerenkel verzwikte. Toen Bouchard bij een 4-2-achterstand in de tiebreak het punt maakte met een mazzelbal via de netrand, voelde Halep alle energie uit haar lichaam wegstromen. Met de finale in het vizier verkrampte Bouchard, waarna Halep zich uiteindelijk op het zesde matchpoint gewonnen gaf: 7-6, 6-2.


Voor het vierde, achtereenvolgende jaar worden de eerste drie grandslamtoernooien gewonnen door verschillende speelsters. Het is een signaal dat niemand de tennissport werkelijk regeert, al is Serena Williams nog altijd de nummer 1 van de wereld. De 32-jarige Amerikaanse moest deze week door zus Venus van de baan worden geleid, toen ze na vier dubbele fouten op rij ziek opgaf in het dubbelspel.


De treurige aftocht van Serena Williams, die in het enkelspel al in de derde ronde was uitgeschakeld door de Francaise Alizé Cornet, leek bijna symbolisch. Ook de WTA Tour snakt naar nieuwe, frisse persoonlijkheden. Met haar finaleplaats op Roland Garros ontketende Simona Halep een ware tennishype in Roemenië, al blijft haar manager Virginia Ruzici vooralsnog de laatste Roemeense winnares in Parijs.


Nadat Roland Garroskampioene Maria Sjarapova haar kans op de 'dubbel' zag vervliegen, trachtte Halep te bewijzen dat een dubbele finale op Roland Garros en Wimbledon wel mogelijk was. De 22-jarige Halep is binnen een jaar gestegen naar de derde plaats op de wereldranglijst, maar ze betaalde op Wimbledon de tol voor het overwerk van de laatste weken. 'Ik merkte dat ik moe werd', aldus Halep. 'En na die enkelblessure kon ik te weinig tegenstand bieden.'


Bouchard zal zich ook in de finale presenteren als de verbeterde versie van haar voorbeeld Maria Sjarapova. Ze beweegt met haar lange benen beter dan Sjarapova en benadert de ongebreidelde vechtlust van de 27-jarige Russin. In gedachten zal Kvitova dus terugkeren naar de Wimbledonfinale in 2011, die alles veranderde in haar leven.


Het was de dag waarop een linkshandig, introvert meisje uit Tsjechië Wimbledon won door de favoriete Sjarapova te verslaan. Kvitova gilde soms harder dan de erkende sirene uit Rusland, maar ze bleef toch vooral naar binnen gekeerd. Kvitova Wimbledonkampioene; ze kon niet wennen aan haar nieuwe status. 'Plotseling werd er van alles van mij verwacht, ik kon daar moeilijk mee omgaan', vertelde ze, donderdag op Wimbledon.


Kvitova besefte dat ze met haar triomftocht op Wimbledon een rijke, Tsjechische traditie had voortgezet, al behaalde Martina Navratilova de meeste van haar negen Wimbledontitels met een Amerikaans paspoort. Toch is Kvitova vooralsnog een 'one slam wonder', een eenmalige kampioene, hoewel ze al drie jaar in de toptien staat. 'Ik moest veranderen om wederom een grandslamtoernooi te kunnen winnen', aldus Kvitova.


Ze was in 2011 een kind van 21 jaar, met een Tsjechisch vriendje dat zelfs vijf jaar jonger was. Vorig jaar kwam Kvitova als de nieuwe vriendin van Radek Stepanek naar Wimbledon, hoewel de Tsjechische tennisveteraan toen nog moest scheiden van oud-speelster Nicole Vaidisova. Evenals haar illustere voorgangers Hingis en Vaidisova ging Kvitova als de geliefde van Stepanek niet beter tennissen.


Ze stond plotseling in de schaduw van de nummer 2 van Tsjechië, die aan de zijde van Tomas Berdych de Davis Cup won. En de 27-jarige Lucie Safarova, die op Wimbledon voor het eerst de halve finales bereikte, bloeide pas op toen ze niet langer als de vriendin van Berdych werd betiteld. Voor de zesde keer, waarvan vijfmaal dit jaar, bleek Kvitova in het duel met haar vriendin Safarova, de sterkste 'lefty'. Kvitova etaleerde haar progressie al in het fascinerende gevecht met Venus Williams. Donderdag erkende de nummer 6 van de WTA-ranking dat Safarova de betere speelster was in de eerste set, tot ze koelbloedig de tiebreak (8-6) opeiste. Een mental coach heeft Kvitova geholpen om volwassen te worden en ook op het hoogste podium de druk te pareren. 'Op dit niveau maakt de mentale weerbaarheid het verschil.'


Die gerijpte Kvitova zal zaterdag de aanstormende jeugd moeten afstoppen. Ze zal gewaarschuwd zijn. Juist als het huppelende kind zonder angst sloopte Kvitova drie jaar geleden de gelouterde Sjarapova. Bouchard zal dat kunststuk in haar eerste grandslamfinale graag kopiëren. Ze heeft zichzelf niet verrast. Bouchard omschrijft zichzelf als de ambitieuze vrouw die het succes heeft zien aankomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden