'Je blijft hopen, soms tegen beter weten in'

Gert-Jan Liefers (23) werd vooraf gezien als een van de kanshebbers op eremetaal tijdens de komende EK atletiek in München....

- Je trainer Honoré Hoedt vertelde vorige week dinsdag nog dat hij alle vertrouwen in een optreden op de EK had. Twee dagen kwam het bericht dat je toch niet naar München gaat.

'Ach, dat is de topsporter eigen, je blijft hopen en hopen, soms tegen beter weten in. Maar eigenlijk was mijn enige optie: kijken waar het schip strandt. Vorige week deed ik weer een paar trainingen op tempo, op een zandpad om de blessure enigszins te ontzien, maar ook die gingen niet goed. En het was niet eens op wedstrijdtempo. Toen heb ik het besluit genomen om niet te gaan.

- En dan komt het moment om je trainer te bellen, om te zeggen dat het niet gaat?

'Ja, toen schoot ik wel even vol. Ik wilde zo graag, had me zoveel van dit jaar voorgesteld. Eindelijk wilde ik weer een seizoen zonder ellende. Vorig jaar was het ook al mis, maar toen kwam ik tenminste nog juist in vorm voor de wereldkampioenschappen in Edmonton.'

- Waar je ondanks die korte voorbereiding negende in de finale werd.

'Juist daarom had dit mijn seizoen moeten worden. Ook zonder El Guerrouj en de andere snelle Afrikanen is er nog genoeg concurrentie op de 1500 meter, maar ik was in München echt voor de medailles gegaan.'

- Je gaat als sporter natuurlijk speuren naar de mogelijke oorzaken. Waar is het misgegaan?

'Je hebt altijd wel kleine pijntjes, dat hoort bij topsport, maar ik denk dat het begin mei is begonnen. Ik heb er wel door fysiotherapeut Anton Engels en arts Peter Vergouwen naar laten kijken, maar die konden toen niets vinden. Later bleek uit een scan dat die fractuur toen diep achter het bot moet hebben gezeten.

- Ondertussen draaide je een goed voorseizoen. Begin juni liep je in Hengelo zelfs een nieuw Nederlands record op de 3000 meter.'Terwijl het een week voor Hengelo juist erger werd. Maar nogmaals, er was niets te vinden. Bij het lopen van de race heb ik niets gevoeld, bij het inlopen raar genoeg weer wel. Ik heb daarna nog in Sevilla gelopen. Vervolgens heb ik vier, vijf dagen rust gehouden, maar daarna was het ook niet over. Toen is er een scan gemaakt. Daarna was het duidelijk.'

- Waarna je vreemd genoeg, samen met Greg van Hest, voor een hoogtestage naar Font Romeu vertrok.

'Dat lijkt vreemd, maar met aquajoggen en fietsen kon ik daar wel mijn conditie goed bijhouden. Ik hoopte bij terugkeer binnen twee weken weer op het oude niveau te zijn. Maar na drie dagen lopen bleek dat het toch nog niet helemaal goed zat.

- En nu?

'Rusten, bovendien moet ik nog aan mijn linkerpols worden geopereerd. Die is gebroken bij het mountainbiken, dat ik deed als alternatieve training. Kwam met m'n stuur in het stuur van een andere fietser. Ik zet al mijn zinnen nu maar op volgend jaar, dat nu maar eens klachtenvrij moet verlopen. Europese kampioenschappen zijn er pas weer over vier jaar, maar volgend jaar is er alweer een WK. Moet ik dan maar wereldkampioen worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.