JC-schaal is voor Groningen nog een echte prijs

Er staat zondagavond een Johan Cruijffschaal op het spel. Die ontbreekt nog in de prijzenkast van FC Groningen, die sinds 3 mei jongstleden eindelijk is verlost van de leegstand door de winst van de KNVB-beker.

Luuk de Jong, Philip Cocu, Erwin van de Looi en Rasmus Lindgren met de Johan Cruijff Schaal na de traditionele persconferentie voorafgaand aan het duel. Beeld anp

In het hoge Noorden zijn ze drukker met andere zaken. Zo'n vijfduizend Groningse supporters zullen naar Amsterdam komen voor de strijd met kampioen PSV. Nogal een verschil met de 18 duizend fans die nog bijna honderd kilometer zuidelijker reisden voor de bekerfinale.

'Het is vakantie en we zitten met wat transferperikelen', geeft directeur Hans Nijland als verklaring. 'Maar we willen deze prijs echt wel winnen.'

Voor beide ploegen wordt het vooral een proeve van improvisatiekracht. PSV treedt aan zonder de vertrokken sterkhouders Memphis Depay, Georginio Wijnaldum en Karim Rekik, maar haalde er vlot vijf spelers voor terug.

De Johan Cruijff Schaal. Beeld anp

Gehavend

De bekerwinnaar oogt wat gehavender door het vertrek van blikvanger Tjaronn Chery (naar Queens Park Rangers) en aanvoerder Maikel Kieftenbeld (Birmingham City) naar de Engelse eerste divisie. Voor verdediger Eric Botteghin is er eveneens veel belangstelling uit de zogeheten Championship. De Braziliaan lijkt zijn zinnen te hebben gezet op een overstap naar het eveneens geïnteresseerde Feyenoord.

De keuze om een overzeese eerstedivisionist te verkiezen boven het van Europa League-voetbal verzekerde FC Groningen kan rekenen op het volste begrip van Nijland.

'Die jongens zijn al over de 25 jaar en kunnen daar vier, vijf keer zoveel verdienen', zegt hij. 'Ik zie dat niet als treurigmakend, maar als de realiteit. Ik zou zelf precies hetzelfde doen als de topclubs uit de eredivisie zich niet voor mij meldden.'

Vooral het uitblijven van concrete belangstelling voor Chery verbaast Nijland. 'Ze hebben zitten slapen. Tjaronn zou zeker niet misstaan bij een topclub.'

Directeur Hans Nijland van FC Groningen juicht na het winnen van de KNVB-bekerfinale tegen PEC Zwolle in mei 2015. Beeld anp

Begroting omhoog

Maandag zal de directeur bekendmaken dat de begroting van zijn club substantieel omhoog gaat. Met de komst van Jesper Drost (PEC Zwolle), Bryan Linssen (Heracles) en Abel Tamata (PSV) verwacht Hans Nijland dat de selectie 'er niet zwakker op is geworden. Maar het is altijd afwachten'.

Eric Botteghin zal in de Euroborg blijven, zegt hij. 'Ik begrijp niet waarom Feyenoord een week voor de competitie nog zaken wil doen. Als ze begin juni waren gekomen, hadden we waarschijnlijk een deal gemaakt. Maar het is kennelijk des Feyenoords om zo laat voor een speler te gaan. Ze zijn nu ook pas bezig met Michiel Kramer.'

Botteghin reageerde teleurgesteld op de houding van Nijland, maar daar is de directeur niet van onder de indruk, zegt hij. 'We zijn professionals. Als je voor drie jaar tekent, vlieg je elkaar om de hals. Dan hoef je nu niet bij wijze van spreken in tranen te zitten als we je aan je contract houden. Voetballen voor FC Groningen is geen straf.'

Vorig jaar won PEC Zwolle de Johan Cruijffschaal door Ajax in de Arena met 1-0 te verslaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden